¿Puede la ansiedad causar problemas digestivos?

La ansiedad y la digestión están conectadas a través de un vínculo común llamado serotonina. La serotonina se produce en el intestino. Interviene tanto en la digestión como en la ansiedad.

En la película The Pursuit of Happiness, Will Smith dice: “Quizás la felicidad es algo que solo podemos perseguir. Y tal vez nunca podamos tenerlo, pase lo que pase “.

Pero aquí hay un pequeño secreto que debería hacerte sonreír, ¡tu cerebro y tu intestino tienen sus propias fábricas productoras de felicidad!

La serotonina, conocida popularmente como la “sustancia química feliz”, se ha ganado este apodo porque literalmente te hace feliz. Además, también es responsable de modular el estado de ánimo, la percepción, la ansiedad, el apetito, el sueño y mucho más.

Sin embargo, antes de intentar explorar cómo este maestro titiritero mueve los hilos, demos un paso atrás y veamos la definición precisa de una hormona.

Hormonas en pocas palabras

Nuestro cuerpo es un sistema complejo de órganos, tejidos y muchas otras cosas. Para transmitir estos mensajes, necesitamos servicios postales bien desarrollados. Uno de ellos son los nervios. Transmiten mensajes hacia y desde el cerebro en forma de señales eléctricas.

Sin embargo, estas señales son de corta duración. Algunas instrucciones deben permanecer en el sistema durante más de una fracción de segundo. Aquí es donde entran en escena las hormonas. Las hormonas son sustancias químicas que se liberan en el torrente sanguíneo. Tardan mucho en actuar, desde minutos hasta horas. Cuando se trata de nuestro estado de ánimo, múltiples hormonas funcionan en sinergia, afectando al cerebro de diferentes maneras.

Entonces, para sus hormonas, “hacer o no hacer” nunca es la cuestión.

El papel de la serotonina en la digestión

Ahora, llevemos el foco de atención a la estrella del espectáculo.

La serotonina se produce cuando el triptófano, un componente de las proteínas, se cambia químicamente para formar 5-hidroxitriptamina (5-HT). Esta es una hormona extremadamente vital no solo para los humanos, sino también para todos los demás organismos que respiran oxígeno, como las plantas e incluso algunas bacterias. La serotonina también conduce a un aumento en la división, migración y maduración de las células, lo que permite el desarrollo fetal.

El papel de la serotonina en la digestión meme

Más del 90% de la serotonina de su cuerpo es producida en el intestino por células enterocromafines, donde esta hormona juega un papel intrigante en la digestión.

Cuando la comida entra en su boca, las papilas gustativas se activan. Esta activación envía una señal a ciertas células nerviosas que desencadenan la liberación de serotonina.

Esto ayuda a enviar información sobre el sabor a su cerebro. Una vez que la comida ingresa al intestino, experimenta un movimiento rítmico en forma de onda llamado peristaltismo. Se requiere un movimiento peristáltico para hacer avanzar la comida en el intestino, y este movimiento está mediado por la serotonina.

La peristalsis, o contracciones onduladas de los músculos de las paredes externas del tracto digestivo, transporta el bolo por el esófago (Designua) S

Paso de alimentos a través del estómago. (Crédito de la foto: Designua / Shutterstock)

También interviene en varias secreciones, como las del páncreas. En esta función, facilita que el intestino comunique al páncreas su necesidad de más jugo digestivo. También es responsable de reducir su apetito y de darle gradualmente una sensación de “saciedad”.

Cuando consumes un tóxico, la serotonina se secreta en exceso. Esto estimula el centro de náuseas en su cerebro, lo que resulta en vómitos. Junto con esto, un aumento de la serotonina también resulta en peristalsis. Esto, a su vez, acelera el tiempo de tránsito de los alimentos dentro del intestino, dando lugar a diarrea. Ambos mecanismos expulsan el tóxico del cuerpo. Un estudio reciente también ha demostrado que las bacterias intestinales del huésped regulan la producción de serotonina.

El papel de la serotonina en la ansiedad

FELICIDAD;  ME;  FELICIDAD;  MI FALTA DE SEROTONINA;  Yo yo yo

¿Qué pasa si pierdes tu ‘química feliz’? ¿Te sientes triste todo el tiempo?

La ansiedad es el sentimiento de inseguridad. Esta emoción es natural y acelera nuestra respuesta de “lucha o huida” ante el peligro. Desafortunadamente, para algunas personas, esta reacción se acelera y la persona experimenta ansiedad a largo plazo, lo que da lugar a trastornos de ansiedad. Se observó que los niveles de serotonina se redujeron en pacientes que padecían estos trastornos. Sin embargo, aún no está bien establecido si la falta de serotonina causa ansiedad o la ansiedad conduce a niveles reducidos de serotonina.

Serotonina: el jugador dual

Hemos visto cómo la serotonina actúa como una hormona en nuestro sistema digestivo, ¡pero claramente tiene un doble efecto! En su cerebro, también actúa como neurotransmisor. Su cerebro y su estómago están conectados por un sistema de neuronas llamado eje cerebro-intestino. Se sabe que este sistema de comunicación vincula ciertos centros emocionales y cognitivos de su cerebro con aspectos funcionales de su intestino. Por tanto, se ha demostrado que los pacientes que padecen trastornos del estado de ánimo presentan disfunción digestiva.

Un estudio realizado en los Estados Unidos investigó la prevalencia de problemas del tracto gastrointestinal en pacientes que sufren de ansiedad y depresión. Los investigadores encontraron que el 18% de los sujetos también habían sufrido problemas digestivos. Descubrieron que casi cinco veces más personas que padecían un síntoma particular del tracto gastrointestinal mostraban algún nivel de depresión. Otro estudio ha mostrado altos niveles de trastornos psiquiátricos en pacientes que padecen síndrome del intestino irritable (SII).

¿Se pueden tratar determinados problemas digestivos mediante un tratamiento psicológico adecuado? ¿Se puede ayudar al tratamiento de los trastornos de ansiedad con ciertas modificaciones dietéticas? ¡No lo sabemos todavía! El papel de la serotonina en la mediación de varios sistemas de nuestro cuerpo es mucho más complejo de lo que se suponía anteriormente. A pesar de haber sido descubierto hace más de 60 años, su funcionamiento en el cuerpo humano sigue siendo bastante ambiguo. Sin embargo, la próxima vez que sienta náuseas cuando coma algo malo o se sienta inquieto antes de un examen, ¡al menos sabrá qué hormona está moviendo esos hilos!

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