¿Puede un metal ser gas?

Sí, los metales pueden ser gases, dependiendo de qué tan altos sean sus puntos de ebullición … pero ¿los metales gaseosos realmente se consideran metales?

Cierra los ojos por un momento y deja que la palabra ‘metal’ flote en tu cabeza. Entonces, ¿cuál es la primera imagen que te viene a la mente cuando piensas en ‘metal’?

Algunos de ustedes pueden ver algo como esto:

Silueta de grupo de banda de música realizar en un escenario de concierto (Taya Ovod) s

Conexión instantánea con la palabra ‘metal’, ¿eh? (Crédito de la foto: Taya Ovod / Shutterstock)

Pero creo que la mayoría de ustedes imaginarán un objeto sólido duro y brillante, ¿tal vez una espada brillante, un auto resbaladizo o utensilios de cocina limpios?

Asociamos la palabra ‘metal’ con objetos sólidos, ya que la mayoría de los metales que nos rodean son sólidos. Pero, ¿los metales están restringidos al estado sólido? ¿Pueden ser un gas?

¡Si, absolutamente! Aunque los metales generalmente se encuentran en estado sólido a temperatura ambiente (que es probablemente la razón por la que asociamos la palabra ‘metal’ con objetos sólidos), los metales pueden estar en estado gaseoso.

Lo que pasa con los estados de la materia es que son universales: un metal puede ser sólido, líquido o gaseoso, pero ese estado se decide en función de las condiciones adecuadas de temperatura y presión.

Por ejemplo, un metal, digamos plomo, tiene un punto de ebullición de 1740 grados Celsius. Ahora, usted sabe que el plomo, en su estado natural, es sólido, pero cuando comience a calentarlo, primero se convertirá en líquido a 327 grados Celsius, y si continúa suministrando más calor, se convertirá en gas. a 1740 grados Celsius.

Lingotes de plomo (nathapol HPS) s

Una imagen de lingotes de plomo. El plomo se convierte en vapor a 1740 grados Celsius. (Crédito de la foto: nathapol HPS / Shutterstock)

Otro excelente ejemplo es el mercurio. De hecho, es el metal con el punto de ebullición más bajo (356,7 ° C), lo que significa que de todos los metales, se convierte en gas a una temperatura relativamente más baja.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los vapores de mercurio son muy dañinos. Según la Organización Mundial de la Salud, “la inhalación de vapor de mercurio puede producir efectos nocivos en los sistemas nervioso, digestivo e inmunológico, pulmones y riñones, y puede ser fatal. Las sales inorgánicas de mercurio son corrosivas para la piel, los ojos y el tracto gastrointestinal, y pueden inducir toxicidad renal si se ingieren ”(Fuente).

Vertido de mercurio desde una pipeta sobre una superficie reflectante (MarcelClemens) s

El mercurio es bastante notable: es un metal que existe como líquido a temperatura ambiente y luego hierve a una temperatura sorprendentemente baja. (Crédito de la foto: MarcelClemens / Shutterstock)

Ahora, analicemos otro aspecto de esta saga de metal a gas.

¿Un metal sigue siendo metal cuando se convierte en gas?

Hemos establecido que los metales pueden convertirse en gases si se calientan hasta su punto de ebullición, pero una vez que un metal se calienta hasta su punto de ebullición y se convierte en gas, ¿sigue siendo metal? En otras palabras, ¿puede un metal estar en estado gaseoso y seguir considerándose un metal?

¿La respuesta corta? No.

Los metales gaseosos no conservan las propiedades de sus homólogos sólidos, incluidos los enlaces metálicos, la conductividad metálica, la ductilidad, el brillo u otras propiedades metálicas. Esta es la razón por la que los metales ya no se consideran metales cuando asumen un estado gaseoso; son solo gas con ciertas propiedades características del elemento ‘padre’, es decir, “gas de mercurio”.

Unión metálica y propiedades físicas básicas de metales y aleaciones (Inna Bigun) s

Algunas propiedades de los metales. (Crédito de la foto: Inna Bigun / Shutterstock)

Los metales son sólidos a temperatura ambiente debido a la forma en que sus átomos consistentes están empaquetados.

Verás, toda la materia está hecha de átomos. El estado de una sustancia depende de qué tan cerca o lejos estén estos átomos entre sí.

Si los átomos constituyentes de una sustancia están muy separados, entonces esa sustancia existirá como gas a temperatura ambiente. Los átomos en estado líquido están relativamente más juntos, pero en los sólidos, los átomos están empaquetados en cristales muy compactos.

Estado de la materia (Arisa_J) s

Estados de la materia y disposición de sus átomos. (Crédito de la foto: Arisa_J / Shutterstock)

Debido a las fuertes fuerzas que mantienen a estos átomos juntos, los sólidos son rígidos y tienen una forma y tamaño definidos (a diferencia del líquido y el gas).

Los metales son sólidos a temperatura ambiente, debido a que los átomos constituyentes de los metales están empaquetados tan juntos, lo que les confiere un exterior rígido o “fraguado”. Esta es también la razón por la que los metales tienen altos puntos de fusión y no existen en estado líquido a temperatura ambiente.

Con todo, los metales se pueden convertir en gas, pero una vez que se convierten en gas, no retienen sus propiedades metálicas.