¿Puede un planeta convertirse en una estrella?

Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar, tiene 318 veces el tamaño de la Tierra. El planeta está compuesto principalmente de gas y tiene un campo magnético catorce veces mayor que el de la Tierra. A menudo se hace referencia a Júpiter como la “estrella fallida” debido a su alto contenido de hidrógeno, entre 88-92%. Entonces, ¿podría Júpiter convertirse en una estrella algún día? ¿Puede un planeta convertirse en una estrella?

Un planeta no puede convertirse en una estrella. Eso es a menos que clasifiques a las enanas marrones como planetas. Técnicamente, las enanas marrones no son ni un planeta ni una estrella, y nunca se convertirán en estrellas debido a la falta de fusión. Si bien las enanas marrones a veces se denominan “planetas calientes”, nacen como una estrella.

¿Confundido? Los planetas no tienen la masa (ni siquiera el enorme Júpiter) para convertirse en estrellas. Las enanas marrones, sin embargo, tienen mucha más masa que los planetas, pero no la suficiente para encenderse. Por lo tanto, si bien son increíblemente calientes, no generan nuevo calor como lo hacen las estrellas, como nuestro Sol. La clave se encuentra al principio cuando nacen los planetas y las estrellas. Así que retrocedamos y sigamos nuestro camino a través de esto…

Cómo se forma un planeta

Los científicos están de acuerdo en que los planetas comienzan como un disco de gas y polvo que gira alrededor de una estrella recién nacida. Eventualmente, este disco giratorio se convierte en un planeta. Pero el proceso entre ser un disco giratorio, conocido como disco de acreción, y convertirlo en un planeta ha sido un misterio debatido.

Porque para hacer un planeta, es necesario que ocurra una cierta cantidad de colisiones en el disco de acreción. Pero si son las colisiones equivocadas, entonces el polvo y los escombros se dispersarían en lugar de convertirse en una bola arremolinada. Por lo tanto, debe haber resistencia para unir estas partículas.

Pero esto todavía no explicaba cómo todo se mantuvo unido. Esto condujo a la teoría de las “trampas de polvo”. Estas trampas reducen la velocidad y traen el polvo hacia adentro y el gas hacia afuera en un anillo. Esto permite que las partículas se agrupen y crezcan.

Mira mi artículo “Cómo se forman los planetas” para obtener una explicación detallada sobre la formación de planetas y qué planetas se parecen más a la Tierra.

Cómo se forma una estrella

Para entender cómo nace una estrella, volvemos al polvo. Este polvo se encuentra en una nube llamada nebulosa que también contiene hidrógeno, helio y otros gases ionizados. La nube acumula masa, y algunas áreas crean tanta masa que su atracción gravitacional hace que colapse. El proceso de colapso hace que el centro de todo esto se caliente. Muy caliente.

Este núcleo caliente comienza a acumular más polvo y gas a medida que gira. Parte de esto se arremolinará en un disco alrededor del núcleo, convirtiéndose potencialmente en planetas. Mientras tanto, el núcleo continúa calentándose y, cuando alcanza los 2000 grados, las moléculas de hidrógeno Kelvin comienzan a descomponerse en átomos. La temperatura continúa aumentando y cuando alcanza los 10.000 Kelvin, comienza la fusión.

Para obtener una explicación más detallada sobre la formación de estrellas, consulte mi artículo “Cómo se forman las estrellas: una explicación detallada” o “Qué son las estrellas: todo lo que necesita saber”.

Cómo se forma una enana marrón

Las enanas marrones comienzan como una estrella. Recogen gas de hidrógeno y ganan masa, mucha masa. Las enanas marrones acumulan tanta masa que, a pesar de que a menudo tienen el mismo tamaño que Júpiter, tendrán entre 10 y 90 veces más masa que el planeta. Sin embargo, tan grande como eso es, no es suficiente convertirse en una estrella.

Una enana marrón en su tamaño más grande solo tendrá la mitad de la masa de nuestro Sol. Esta falta de masa evita que la enana marrón se encienda, iniciando el proceso de fusión. Se calientan, pero no lo suficiente. Puede ocurrir una fusión única y débil, pero es temporal y diferente de la fusión de una estrella. Por lo tanto, la luz y el calor que emiten las estrellas enanas no es energía creada, sino lo que queda después de ser creada.

Enanas marrones y materia oscura

La primera enana marrón se descubrió en 1995. Por lo tanto, la investigación sobre ellas es bastante nueva y está en constante evolución. La débil luz y el calor que emiten estas no estrellas también las hacen difíciles de detectar. Sin embargo, estas rarezas peculiares y difíciles de clasificar hacen cosas interesantes. Por ejemplo, los científicos están encontrando vapor sobrecalentado en los espectros de las enanas marrones. Esto es algo que no encontrarás con las estrellas.

A medida que los científicos comenzaron a observar más de cerca las enanas marrones, se preguntaron si tenían un vínculo con la materia oscura, como sugería el video anterior. Sin embargo, ese no parecía ser el caso. Para empezar, allá por 2009, no parecía haber suficientes. Además, lo que los científicos encontraron cerca de ellos fueron parciales masivos de interacción débil que no se pueden ver, como la materia oscura. Pero no es materia oscura exactamente.

Pero en 2017, salió un estudio que afirmaba que había podría haber tantas estrellas fallidas como estrellas. Todavía no saben si las enanas marrones tienen algo que ver con la materia oscura per se. Pero los científicos ahora están investigando si estas enanas marrones pueden ayudarlos a localizar mejor la materia oscura.

Conclusión

Si bien la ciencia siempre está aprendiendo más, es muy poco probable que un planeta pueda convertirse en una estrella. Esto se debe a que se forman de manera diferente a las estrellas. Las enanas marrones son la “cosa” más cercana que podría convertirse potencialmente en una estrella, pero estos no-planetas-no-estrellas parecen continuar enfriándose en lugar de crecer. Sin embargo, eso no hace que estas estrellas fallidas sean aburridas. Por el contrario, incluso podrían ser vitales para localizar más materia oscura.

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