¿Pueden los anfibios vivir tanto en tierra como en agua?

Los anfibios cubren una fracción de las especies del reino animal y a menudo se confunden con otros animales y organismos con rasgos similares. Una pregunta que surge cuando se habla de anfibios es si pueden vivir tanto en la tierra como en el agua.

Los anfibios viven y prosperan tanto en el agua como en la tierra. Si bien algunos animales imitan este comportamiento, no se consideran anfibios debido a la falta de diferencias orgánicas, biológicas y físicas específicas. El error más común es clasificar a los mamíferos semiacuáticos como anfibios, como hipopótamos, nutrias, castores y platypi.

Diferenciar entre los animales que viven tanto en la tierra como en el agua puede resultar un poco confuso. A continuación, descubriremos qué clasifica exactamente a un animal como anfibio, cómo identificar correctamente estos anfibios y qué otras especies imitan a los anfibios pero no pertenecen a la misma familia.

¿Qué clasifica a un animal como anfibio?

Hay distinciones y signos reveladores definitivos que le informarán si un animal es realmente anfibio. Una es que son biológicamente de sangre fría. Sin embargo, hay muchos animales de sangre fría que no se consideran anfibios y ni siquiera les gusta el agua. Por esta razón, discutiremos y explicaremos las distinciones y factores biológicos a los que debe adherirse un organismo para ser clasificado como anfibio.

Características fisiológicas de los anfibios

  • Los anfibios son vertebrados, lo que significa que tienen una columna vertebral que corre a lo largo de su cuerpo. Esta columna vertebral generalmente presenta vértebras que están osificadas y se entrelazan entre sí. Sus huesos son generalmente huecos y muy ligeros. Con la excepción de algunas salamandras, la mayoría de los anfibios tienen apéndices de cuatro dedos en la parte delantera y cinco en la parte posterior. La longitud y la densidad muscular de los apéndices o extremidades difieren según la especie. Por ejemplo, en las ranas que utilizan principalmente sus extremidades para nadar, las patas traseras son más musculosas mientras que las delanteras son cortas. Mientras que las salamandras en su mayoría tienen patas cortas y rechonchas.
  • Organismos de sangre fría son animales que dependen de fuentes externas para calentar la sangre dentro de sus cuerpos. Los anfibios de sangre fría se clasifican como animales poiquilotérmicos y ectotérmicos. Los animales ectotérmicos no tienen un sistema biológico incorporado para regular su temperatura interna y controlarla a través de una fuente de calor externa, como tomar el sol. Después de acumular suficiente calor, los anfibios se arrastrarán a la sombra o se sumergirán en el agua en el caso de la mayoría de las ranas. Poiquilotermia significa que la temperatura interna del animal varía mucho según el medio ambiente, pero también puede sobrevivir en temperaturas más extremas.
  • Cada anfibio es carnívoro. Desde ranas hasta salamandras, se alimentan de otros organismos más pequeños. Esto puede variar desde insectos, ratones, ranas más pequeñas, reptiles, murciélagos, caracoles e incluso aves por ranas. Para las salamandras, esto generalmente incluye larvas, gusanos, grillos y moscas. Algunas ranas tienen lenguas que miden aproximadamente un tercio de la longitud de su cuerpo y pueden lanzarlas, golpear a un insecto y meterlas hacia atrás en 0,07 segundos. Si eso no es suficiente, los insectos golpeados por la lengua de una rana experimentan 12 veces la fuerza de la gravedad. Las salamandras son depredadores oportunistas que corren y muerden a sus presas con sus mandíbulas y dientes proporcionalmente fuertes.
  • La mayoría de los anfibios tienen cuatro patas como adultos. Las ranas, por regla general, no tienen cola, pero durante su etapa de renacuajo, tienen apéndices de cola para ayudarlas a nadar. En su mayor parte, las salamandras tienen colas y cuatro extremidades. Las especies de salamandras sirena son la excepción, con solo una cola y extremidades anteriores. Diferentes especies de salamandras usan sus colas de diversas formas. Mientras que algunas especies lo usan como arma de defensa o para avanzar en pequeñas ráfagas, otras lo usan como táctica de división cuando se enfrentan a depredadores. Lo fantástico de las salamandras es que pueden regenerar sus extremidades después de perderlas.
  • Todos los anfibios tienen lo que se conoce como pulmones primitivos. Esto significa que durante su metamorfosis de larvas, huevos o renacuajos a adultos, también tienen que desarrollar sus pulmones. Los pulmones funcionan como branquias cuando están bajo el agua y en la etapa larvaria o infantil y crecen para respirar oxígeno a través de la piel cuando alcanzan la etapa adulta. Hay algunas excepciones, como el ajolote, un tipo de salamandra que conserva sus branquias. Sin embargo, para que los anfibios respiren, su piel debe permanecer húmeda. Este tipo de respiración se llama respiración cutánea.

La mayoría de los anfibios tienen cuatro patas cuando son adultos.

  • Los anfibios se reproducen principalmente usando fertilización externa del óvulo. Esto significa que algunas salamandras y la mayoría de las ranas suelen poner sus huevos en hileras o racimos de sustancias gelatinosas parecidas a gelatinas y luego hacen que los machos los fertilicen. La mayoría de las salamandras se dedican a la fertilización interna, donde el macho deposita un espermatóforo o un pequeño paquete de esperma en un cono gelatinoso o un pedazo de tierra o en el agua. Luego, la hembra toma el paquete de esperma con los labios de su cloaca, o su orificio posterior lo empuja hacia adentro. Los espermatozoides se trasladan al techo de la cloaca, donde permanece hasta que la hembra comienza a ovular.
  • Metamorfosis es parte de la mayoría de los anfibios. Esto significa que la mayoría de los anfibios comienzan su vida como huevos, eclosionan, se convierten en larvas y luego se convierten en adultos. Muchos factores influyen en la velocidad y el crecimiento de las larvas. Para las ranas, las larvas se llaman renacuajos. Se desarrollan a partir de organismos redondos y ovalados con cola a formas adultas miniaturizadas. Algunas ranas y salamandras tienen un desarrollo directo, donde las larvas crecen hasta convertirse en adultos miniaturizados dentro de los huevos. En el caso de las salamandras, los huevos se convierten en larvas con extremidades traseras semidesarrolladas y apéndices junto a la cabeza que mantienen limpias las branquias. Luego desarrollan extremidades delanteras y se convierten en adultos.

Diferentes tipos de anfibios

Hay tres tipos diferentes de anfibios. La clase Anura o Salientia incluye ranas y sapos, el grupo más grande de anfibios.

Apoda es el orden más pequeño de anfibios. Son la excepción a algunas de las características biológicas y fisiológicas típicamente asociadas con los anfibios en general. Estos anfibios no desarrollan extremidades y se parecen a los gusanos. Se encuentran en muchas regiones tropicales húmedas como el sudeste de Asia, India, Bangladesh, África occidental y oriental, América Central y América del Sur.

Viven principalmente en el suelo o en los sustratos de los arroyos. Debido a que excavan en el suelo, tienen cráneos fuertes con hocicos alargados. Algunas especies son vivíparas, lo que significa que dan a luz a descendientes ya desarrollados.

Urodela es la clase a la que pertenecen los tritones y salamandras. Tienen cola, como mencionamos antes, y generalmente tienen menos huesos en el cráneo. También tienen la fantástica capacidad de regenerar cualquier extremidad.

Diferencia entre animales semiacuáticos y anfibios

Como mencionamos antes, la gente tiende a confundir animales semiacuáticos con anfibios. Esto sucede porque estos animales imitan y comparten algunas características biológicas con los anfibios. A continuación, enumeraremos las diferencias entre ellos y qué animales a menudo se confunden con anfibios.

Semiacuático es un término inclusivo para los animales y organismos que pasan parte de su vida en el agua y en la tierra, al igual que los anfibios. Sin embargo, no se limitan solo a los vertebrados.

  • Ellos pueden ser Artrópodos, que son animales invertebrados que tienen exoesqueletos y cuerpos segmentados. Ejemplos de este tipo de animales son las langostas, cangrejos o incluso percebes. Aunque algunos artrópodos pasan por una metamorfosis, no se consideran anfibios porque no son vertebrados y tienden a tener más de cuatro patas.
  • Moluscos son otro tipo de animales semiacuáticos que se confunden con los anfibios. Incluyen caracoles, babosas de mar, quitones y almejas de agua salada. Por las mismas razones que los artrópodos, estas criaturas no pueden clasificarse como anfibias. Es decir, no son vertebrados y no tienen cuatro extremidades. No todos los moluscos son carnívoros, que es otra gran diferencia.
  • Mamíferos son probablemente uno de los grupos más destacados que se identifican incorrectamente o se confunden con anfibios. Las nutrias, los castores, los ornitorrincos y los hipopótamos se consideran erróneamente anfibios porque pasan mucho tiempo tanto en el agua como en la tierra. Aunque son vertebrados no pasan por la metamorfosis y se fecundan internamente.
  • Reptiles son probablemente el grupo de animales que más se confunde con los anfibios. Esto se debe a que todos los reptiles son de sangre fría, un rasgo que comparten con los anfibios. Las tortugas de agua dulce y ciertas serpientes semiacuáticas como la anaconda brasileña a menudo se confunden con anfibios. Sin embargo, al igual que los mamíferos, los reptiles no pasan por la metamorfosis y muchas especies son fertilizadas internamente, a diferencia de los anfibios.

Conclusión

Todos los anfibios son de sangre fría y pueden vivir en la tierra y en el agua.. Sin embargo, se definen por mucho más que estos hechos. La forma más fácil de determinar si un animal es anfibio es observar si son: vertebrados carnívoros de cuatro patas que son de sangre fría, pasan por una metamorfosis, tienen pulmones primitivos, viven tanto en tierra como en el agua y tienen sus huevos fertilizados externamente. .