¿Pueden los animales cambiar de sexo? » Cienciahoy

El cambio de sexo en los animales se observa en alrededor de 500 especies de peces y se logra de varias maneras con la ayuda de una enzima especial llamada aromatasa.

¿Cambio de sexo en los animales? Puede sonar un poco extraño, pero no solo es completamente natural, sino que en realidad sucede en muchas especies de animales. La pregunta es… ¿por qué?

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El proceso de división celular (Crédito de la foto: Kateryna Kon/Shutterstock)https://www.amazon.com/Integrated-Principles-Zoology-Cleveland-Hickman/dp/1260205193/ref=sr_1_3?crid=3EYPOEDIPOIDV&keywords=Integrated+Principles+ of+Zoology&qid=1658213339&sprefix=integrated+principles+of+zoology%2Caps%2C690&sr=8-3Sexo y reproducción

La vida siempre parece encontrar una manera de sobrevivir. Todos los seres vivos se reproducen y transmiten sus genes de padres a hijos. Por lo tanto, los genes de un animal sobrevivirán, incluso si el animal muere. La vida puede reproducirse de dos maneras: asexualmente, en la que una sola célula se dividirá para dar dos células hijas, o sexualmente, que es cuando un óvulo de la hembra y un espermatozoide del macho se unen para formar una nueva vida. Para reproducirse sexualmente, una población necesita tanto machos como hembras, pero ¿qué sucede si a este proceso le falta un ingrediente clave? ¿Qué pasa si solo hay hombres o solo mujeres? No vemos esto en los humanos, pero se puede encontrar en especies como el Wrasse (un pez que limpia la boca de otros peces, ¡así!). ¿Qué hacen en tales situaciones? ¡Invierten su sexo! Par,de,gran,azul,garzas,(ardea,Herodias),encaramado,sobre,su

Los animales comúnmente forman parejas de apareamiento, compuestas por un macho y una hembra, pero ¿qué sucede si no pueden hacerlo? (Crédito de la foto: Brian Lasenby/Shutterstock)

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Reversión de sexo

El hermafroditismo secuencial (o simplemente inversión de sexo) es cuando un organismo masculino se convierte en femenino, o al revés. Esto sucede por una serie de razones: la disminución del número de un sexo, o simplemente así es como funciona la colonia de la especie.

Antes de entrar en algunos de los ejemplos inusuales que existen en el mundo, hay algunos términos relacionados con la inversión sexual que debemos comprender. Protandria se compone de dos palabras diferentes; proto (que significa primero) y andry (que significa masculino). Protandry, por lo tanto, significa que un macho se transforma en una hembra. Del mismo modo, protoginia (gyno significa mujer), es el término para cuando una mujer se convierte en hombre. Hay algunas otras formas en que los sexos cambian, pero hablaremos de eso más adelante.

Pez payaso: ¿Marlin a Marlette?

Cuando alguien dice pez payaso, es natural que mucha gente piense en la película Buscando a Nemo. Sin embargo, ¿sabías que algo estaba seriamente mal con esta película? ¡Si la madre de Nemo hubiera tenido que morir, su padre, Marlin, se habría convertido en su madre!

Esto se debe a que los peces payaso son protándricos.

Los bancos de peces payaso tienen tres tipos de peces. Primero, hay muchos machos pequeños e inmaduros. En segundo lugar, está la segunda variedad más grande, el macho reproductor. En tercer lugar, el pez más grande es la única hembra del grupo. Si la hembra muere, el segundo pez más grande, un macho, se convierte en hembra. El más grande de los machos inmaduros se vuelve maduro y ahora se convertirán en la nueva pareja de apareamiento.

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Un banco de peces payaso. ¿Puedes adivinar cuáles son probablemente la pareja de apareamiento? (Crédito de la foto: Krzysztof Odziomek/Shutterstock)

El harén del Kobudai

El Kobudai es un pez japonés. Apareció en el documental de la BBC Blue Planet II y fue la inspiración original para este artículo.

Los kobudai también se conocen como pez pez cabeza de oveja asiático y viven en grupos llamados harenes. El harén contiene un macho grande y muchas hembras. El macho tiende a tener una frente más grande y dientes afilados que apuntan ligeramente hacia afuera. Si el macho muere, la hembra más grande comenzará a cortejar a las otras hembras. ¡Pronto, esa hembra se transformará en el nuevo macho, incluso en términos de apariencia!

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Un Kobudai macho (Crédito de la foto: Martin Voeller/Shutterstock)

Lo que es aún más interesante es que si una hembra crece lo suficiente, a veces se separará del resto del harén. Cuando se separe, se transformará en un macho y luego luchará contra el otro macho por el control del harén.

Otras especies de pez loro y pez loro demuestran este mismo fenómeno.

¿Cómo cambian de sexo?

¿Qué decide si un animal será macho o hembra? Sencillamente, hormonas sexuales: testosterona y estrógeno. La testosterona es una hormona masculina, la más característica, pero toda la gama de hormonas masculinas se denominan andrógenos. Los estrógenos se refieren colectivamente a todas las hormonas femeninas, aunque el estrógeno es solo una de ellas. Estas hormonas ayudan a desarrollar los órganos sexuales de acuerdo con sus sexos.

Si un animal tiene una alta cantidad de estrógenos, se convierte en hembra. De la misma forma, si un animal tiene una cantidad elevada de andrógenos, se convertirá en macho. Entonces, ¿cómo harían para cambiar de sexo? Con la ayuda de una enzima especial llamada aromatasa, que tiene la capacidad de cambiar las hormonas sexuales. Lo hace cambiando químicamente las hormonas sexuales masculinas a hormonas sexuales femeninas, lo que a su vez también cambia los órganos sexuales.

Entonces, cuando un individuo necesita cambiar de sexo, secreta la enzima aromatasa y comienza a cambiar.

Todavía no sabemos la razón exacta por la que estas especies cambian de sexo. La teoría principal es la hipótesis de la ventaja del tamaño. En términos simples, dice que un animal cambiará de sexo después de alcanzar un tamaño específico. Todavía no estamos seguros de cómo determinar el mecanismo exacto por el cual sucede esto. El tamaño al que un individuo cambia de sexo también podría verse afectado por una serie de factores ambientales. ¡Todavía tenemos mucho que aprender sobre este fascinante proceso!

Conclusión

¡Esto es solo la punta del iceberg! El cambio de sexo ocurre de muchas más maneras que eso. Incluso ciertas especies de peces cambian de sexo dependiendo de su situación. Los gobios son excelentes ejemplos de esto, ya que cambian de sexo según los factores ambientales y situacionales. ¡También cambian de sexo en ambas direcciones! ¡Cambian de hombre a mujer y viceversa y todavía se están realizando investigaciones sobre sus estilos de vida flexibles!

Los cromosomas en realidad determinan el sexo solo en aves y mamíferos. En anfibios y reptiles, los factores de temperatura durante el desarrollo determinan su sexo. Lo crea o no, alrededor de 500 especies de peces cambian de sexo, como se describe anteriormente. Bastante salvaje, ¿eh?

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