¿Pueden los coches volverse completamente autónomos?

Los automóviles autónomos o los vehículos autónomos se clasifican en varios niveles según el nivel de automatización incorporado.

En lugar de un automóvil autónomo, ¿por qué no tomar el autobús? Como probablemente sepa, los sistemas conectados automatizados ya no están restringidos a las fábricas. Continúan filtrándose y expandiéndose en la vía diaria de nuestras vidas. Atrás quedaron los días en que poseer y conducir un automóvil era una cuestión de privilegio concedida por unos pocos elegidos.

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Conducir en el tráfico ha requerido una conducción autónoma (Crédito de la foto: Pixabay)

En la búsqueda de una mayor productividad, es natural que deleguemos tareas mundanas a la automatización. Este paradigma se está extendiendo ahora a la conducción de vehículos.

¿Qué es la conducción autónoma?

La conducción autónoma es el término técnico para los vehículos autónomos. Si bien la idea de un automóvil en movimiento con un hombre dormido en el asiento del conductor puede parecer espeluznante al principio, ya no es producto de una ilusión.

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Los automóviles autónomos requieren poca o ninguna intervención manual (Crédito de la foto: metamorworks / Shutterstock)

La conducción autónoma se ha desarrollado por etapas y se está implementando de manera escalonada para integrarse bien con otros vehículos ‘impulsados ​​por humanos’ en la carretera. Exploremos cada una de estas etapas.

Varias etapas de la conducción autónoma

Según la cantidad de asistencia humana necesaria para conducir un automóvil, los organismos reguladores identifican 6 niveles de conducción autónoma.

La conducción es una combinación de dirección (control lateral) y velocidad (control longitudinal). El grado de automatización de un automóvil depende de su capacidad para ejercer estos controles independientemente del conductor. Desde completamente manual hasta completamente automatizado, estos niveles se explican en detalle a continuación:

Nivel 0: sin automatización

Los vehículos de nivel 0 son los vehículos más frecuentes en la carretera en la actualidad. La responsabilidad de conducir el automóvil, así como de responder a cualquier peligro que pueda surgir en el camino, recae únicamente en el conductor.

Los vehículos modernos tienen características, como sensores y cámaras, que alertan al conductor sobre casos de proximidad, déficit de atención o incluso salida incontrolada de los carriles. Sin embargo, no pueden reemplazar al operador para conducir hacia la seguridad percibida.

Nivel 1: asistencia al conductor

Este es el nivel de automatización más común disponible para los vehículos modernos. En tales sistemas, el control del vehículo recae principalmente en el conductor, pero se complementa con los sistemas integrados si es necesario.

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El control de crucero adaptativo es un ejemplo de conducción autónoma de nivel 1 (Crédito de la foto: Vlad Kagoshima / Shutterstock)

Algunos ejemplos incluyen el control de crucero adaptativo y la asistencia de estacionamiento, donde el conductor es responsable de la dirección y el control de velocidad, respectivamente. Si bien la automatización de nivel 1 estaba disponible inicialmente solo en vehículos de gama alta, esta tecnología útil ahora se ha filtrado al mercado masivo.

Nivel 2 – Automatización parcial

La automatización parcial es el nivel máximo de automatización conocido por los vehículos legales de carretera de hoy en día. A menudo denominado “manos libres”, este sistema toma el control de la dirección y la velocidad del vehículo. El conductor, sin embargo, no puede desviar completamente su atención a otras actividades, ya que debe permanecer atento y asumir el control del automóvil si la situación lo requiere. Un ejemplo común de automatización de Nivel 2 es el modo de piloto automático de Tesla Motors.

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El modo de piloto automático en los autos Tesla es un ejemplo de automatización de nivel 2 (Crédito de la foto: AlesiaKan / Shutterstock)

Nivel 3 – Automatización condicional

A menudo se considera que la automatización condicional o de “ ojos fuera ” es una conducción autónoma real, ya que el conductor y el sistema comparten el control del vehículo por igual. El conductor puede optar por concentrarse en otras tareas, sabiendo que el automóvil tomará acciones evasivas confiables si la situación lo requiere. Sin embargo, los protocolos de Nivel 3 están actualmente restringidos a condiciones de rutina, como salir de un estacionamiento o en el tráfico de arranque y parada.

Ciertas condiciones, como el terreno arduo, las inclemencias del tiempo e incluso velocidades muy fluctuantes, requieren la intervención humana. Sin embargo, las regulaciones no permiten que dichos vehículos operen en las carreteras, ya que la tecnología aún se encuentra en su etapa incipiente.

Nivel 4: alta automatización

También conocido como automatización de ‘mente fuera’, el Nivel 4 se superpone estrechamente con el Nivel 3. En este nivel, los sistemas están bien versados ​​en la mayoría de las condiciones adversas y pueden funcionar normalmente sin intervención humana, en la mayoría de los casos. Si el sistema no puede salir de alguna situación, puede comunicarse con el conductor para intervenir. En caso de que el conductor no responda a la solicitud de anulación del vehículo, el vehículo puede asegurarse de forma segura hasta que se tomen medidas adicionales.

Nivel 5 – Automatización total

La automatización de nivel 5 es el objetivo final de la conducción autónoma. Un vehículo autónomo de nivel 5 reemplaza completamente al conductor y, en consecuencia, todos los controles del conductor, incluidos el volante, el acelerador y los pedales de freno. No solo se espera que se comunique con sus pasajeros, sino también con otros vehículos en las carreteras para trazar las rutas de viaje más óptimas, sin requerir ninguna intervención manual.

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Los autos de automatización de nivel 5 estarán completamente desprovistos de controles del conductor (Crédito de la foto: bht2000 / Shutterstock)

Dado que la automatización de Nivel 4 y Nivel 5 carece de asistencia humana, su aplicación más económica es en entornos de alta certeza.

Ventajas de la automatización de vehículos

El concepto de conducción autónoma se basa en la eliminación de la intervención humana para conducir cualquier vehículo en primer lugar. Esto busca eliminar las ineficiencias viales que surgen debido a errores del conductor.

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La conducción autónoma dependerá en gran medida de la conectividad con otros vehículos y pasajeros (Crédito de la foto: metamorworks / Shutterstock

Los vehículos autónomos se están construyendo sobre plataformas eléctricas con conectividad incorporada. Aparte de los beneficios obvios, como la reducción de las víctimas de accidentes de tráfico, una mejor gestión del tráfico e incluso la puesta en común de vehículos basada en información, la conducción autónoma es muy prometedora en las aplicaciones industriales.

Un excelente caso de estudio es la industria del transporte marítimo, la minería y la construcción. La introducción de capacidades de conducción autónoma mejora en gran medida la capacidad de operar en condiciones peligrosas sin representar un riesgo para la vida humana. La implementación del aprendizaje automático garantizará la integración perfecta de vehículos autónomos con vehículos de conducción tradicional.

Desafíos para la conducción autónoma

Si bien no es una necesidad desesperada, la conducción autónoma es el camino a seguir. Al igual que los vehículos tradicionales, requiere un ecosistema para funcionar de la manera más eficiente. Esta infraestructura es muy difícil de establecer desde el principio, especialmente en la mayoría de los países en desarrollo. Después del despliegue, la adaptación a las condiciones del tráfico local también plantea un desafío, lo que crea problemas de seguridad para los automovilistas. Al mismo tiempo, la humanidad se enfrentará a un dilema moral derivado de la pérdida de puestos de trabajo de las muchas personas que dependen de la conducción para su sustento.

Si cambiamos a un sistema completamente autónomo o coexistimos con vehículos de conducción tradicional sigue siendo un misterio que solo el tiempo lo dirá.

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