¿Pueden los tiburones cambiar de color? » ABC de la ciencia

Los tiburones se han adaptado para mezclarse con sus hábitats. También pueden cambiar el tono de su piel para que coincida con su entorno, lo que les ayuda a engañar a sus presas cuando están de caza e incluso a atraer a posibles parejas.

Estar en presencia de un tiburón puede ser bastante intimidante. Una idea muy convencional es que pueden infundir miedo en sus presas y, a menudo, están a la altura de esa reputación. Descubrirá que los tiburones pueden mantenerlo al borde de su asiento cuando protagonizan el género de películas de suspenso, pero la investigación sobre estas criaturas ha demostrado que tienen un nivel mucho más profundo de sutileza.

Nadar con un tiburón puede sentirse como estar en una cápsula del tiempo en el pasado, porque estos increíbles organismos han existido durante unos 400 millones de años. Siendo los primeros depredadores vertebrados en la Tierra, ¡este grupo de especies incluso ha sobrevivido a los dinosaurios!

Gran tiburón blanco que sale de un paisaje submarino prehistórico surrealista con dinosaurios y palmeras Ilustración de arte vectorial

Los tiburones han sobrevivido a los dinosaurios (Crédito de la foto: BluedarkArt/Shutterstock)

Con tantos años de evolución en la bolsa, los tiburones han demostrado una gran resiliencia y adaptabilidad. Han aprendido a ser los mejores depredadores que jamás hayan conocido los océanos.

La coloración de un animal puede ser dictada por su lugar en la cadena alimenticia. Depredador o presa, venenoso o tierno e inofensivo, estas características pueden influir en cómo un animal se ha adaptado para aparecer. Hay millones de criaturas que podrían ser una buena comida para los tiburones. Y como nos recuerda la película Tiburón, los seres humanos también son algo que gustosamente comerán. Una y otra vez, se ha demostrado que los tiburones ocupan el pináculo de la cadena alimentaria acuática.

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Los tiburones encabezan la cadena alimentaria acuática (Crédito de la foto: COULANGES/Shutterstock)

Al estar en la cima de su juego, estos depredadores no quieren ser demasiado llamativos. Al igual que un tigre que ama una buena emboscada, los tiburones también tienden a mezclarse con su entorno para atrapar a sus presas por sorpresa. Pero, ¿cómo se mezcla uno en un entorno que es solo diferentes tonos de azul líquido? Eso no es un problema para los tiburones.

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Los cuerpos de los tiburones tienden a oscurecerse para mezclarse con las aguas turbias y azul oscuro de las profundidades marinas. Tiburones conocidos como el gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias), el tiburón toro (Carcharhinus leucas) y los balleneros de bronce (Carcharhinus brachyurus) se visten en grises neutros para combinar con sus cremosos vientres.

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Tiburón toro (Carcharhinus leucas), Gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias), Tiburón bronce (Carcharhinus brachyurus) (Crédito de la foto: Leonardo Gonzalez & Willyam Bradberry & Alessandro De Maddalena/Shutterstock)

Mientras que algunos tiburones pueden ir a lo seguro con su combinación de colores, a otros les gusta animarlo. Rayas y manchas recubren su piel y, por impresionante que parezca, estos patrones ayudan a los tiburones a mezclarse con el fondo, especialmente cuando están cazando cerca del fondo del océano, con muchos sustratos.

El tiburón nariz ancha ha aprendido a imitar su entorno tan bien que es bastante difícil verlo en las costas arenosas o rocosas, que son sus zonas de caza frecuentes.

Los wobbegongs que habitan en los arrecifes de coral australianos harán todo lo posible para permanecer lo más discretos posible. No solo sus cuerpos brillan con tonos de amarillo, verde y marrón, sino que su piel está adornada con protuberancias y anillos. Este disfraz actúa como un señuelo para atraer a las presas que podrían estar cerca del coral. Es casi imposible para ellos ver un wobbegong camuflado en su territorio.

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Un Wobbegong camuflado (Crédito de la foto: zaferkizilkaya/Shutterstock)

Ahora que hemos establecido cómo la coloración del cuerpo del tiburón puede ser fundamental para su naturaleza depredadora, veamos si alguna de estas especies puede cambiar sus colores para adaptarse a los diferentes entornos en los que acechan.

Tiburones ‘Shady’

Cuando los observadores de tiburones sacan sus botes al mar, a menudo ven que el mismo tiburón aparece más claro en la mañana y más oscuro en la misma tarde. Al fotografiar a estos tiburones saltando y comparar sus sombras con tablas de colores, los observadores atribuyeron estos cambios en el color de la piel del tiburón a las hormonas.

Las células de la piel o los melanocitos de estos tiburones se contraen, cambiando a un tono más claro cuando se rocían con adrenalina, mientras que una hormona estimulante de melanocitos provocó su dispersión, dándoles un tono más oscuro. Los grandes tiburones blancos cambian de color para mezclarse con las aguas superficiales brillantemente iluminadas donde cazan focas.

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Un tiburón atacando a una foca (Crédito de la foto: Ian Scott/Shutterstock)

Durante el día, estos tiburones tienen un color bronceado poco impresionante, pero por la noche, sacan sus grandes armas, atrayendo a las criaturas cercanas para que les den un mordisco. Pero si son tan pálidos, ¿qué atrae a sus presas hacia ellos? Un sistema de luz incorporado es todo un truco. Siendo uno de los raros tiburones que exhibe bioluminiscencia, iluminan sus vientres, dándole un brillo verde.

Los órganos emisores de luz que emplea el tiburón cortador de galletas se llaman fotóforos. Sin embargo, estos no brillan en cualquier forma aleatoria; están colocados estratégicamente en su cuerpo, de modo que un área insignificante con forma de pez permanece sombreada. Luego, esto actúa como un cebo, y cuando un depredador ve su “comida” y se acerca a él, el tiburón astuto cambia las tornas y toma un trozo de carne en forma de galleta del depredador convertido en presa, como su premio. Lo que queda es una herida redonda en la víctima. ¡Un caso clásico de golpe y fuga!

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Un tiburón cortador de galletas (Crédito de la foto: Eno Boy/Shutterstock) (Crédito de la foto: Eno Boy/Shutterstock)

Brillan en la oscuridad

Algunos tiburones pueden ser bioluminiscentes (producen su propia luz) o biofluorescentes (transforman su luz), mientras que otros pueden no ser ninguno o ambos. Esta propiedad depende de la capa del océano donde residen. Si llaman a las aguas profundas su hogar, no tienen acceso a los fotones del sol y tienen que hacer su propia luz. De las 540 especies de tiburones en el océano, alrededor del 11% puede producir luz. Si viven en aguas poco profundas, pueden usar la luz del sol para cambiar de color al contraer las células de su piel.

Los tiburones y las rayas se encuentran entre las más de 180 especies marinas que pueden mostrar biofluorescencia. GFP o proteína verde fluorescente ayuda a absorber la luz azul o ultravioleta y emite este exceso de energía en forma de luz verde, ya que no se excitan. Los tiburones Swell y Chain Cat tienen metabolitos como GFP en su piel. En las profundidades del océano, transforman la luz azul disponible en tonos verdes brillantes que solo ellos pueden ver debido a su visión especializada.

El vertebrado más grande con bioluminiscencia en exhibición es el tiburón kitefin. Luciendo grandes ojos abiertos y piel bronceada oscura, es imposible verlo nadar en las profundidades del océano, pero cuando brilla, es difícil pasar por alto el espectáculo de luz azul.

Un tiburón kitefin brilla en la oscuridad usando su característica de bioluminiscencia

Kitefin Shark muestra un brillo azul (Crédito de la foto: Crystal Eye Studio/Shutterstock)

Los tiburones víbora pueden ser una de las especies más pequeñas de tiburones, ¡pero te asustarán muchísimo! Su exterior negro y sus dientes puntiagudos son parecidos a los de una bestia. Sin embargo, esto no los hace poco atractivos, porque cuando llega el momento de atraer a una pareja o atacar a su presa, los fotóforos de la parte inferior se iluminan. ¡Bastante engañoso!

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Un cazón víbora (Crédito de la foto: tya.studio/Shutterstock)

Envejeciendo con gracia

Una especie de tiburón no solo cambia de color, sino también de patrón, a medida que envejece. Los tiburones cebra tienen rayas de cebra cuando son jóvenes y manchas de leopardo cuando son adultos. ¡Y hasta 1823, las dos etapas diferentes se consideraban dos especies separadas! Las rayas ayudan a los tiburones cebra a camuflarse, ya que se asemeja a su hábitat de arrecife, así como a su principal depredador, la serpiente marina con bandas.

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Un pez cebra resplandeciente (Crédito de la foto: lostkabab/Shutterstock)

Las crías de tiburón martillo nacen con tonos de negro con aletas de punta blanca, pero a medida que crecen, agregando pequeños peces y mariscos como parte de su dieta, su piel comienza a oscurecerse en la parte inferior y permanece clara en la parte superior, lo que les permite camuflarse. como un camaleon! Además, los tiburones martillo pueden broncearse y son uno de los únicos peces que se queman con el sol.

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La piel oscurecida de un tiburón martillo (Crédito de la foto: Sophie Hart/Shutterstock)

Conclusión

Los tiburones son inteligentes y tácticos cuando se trata de depredación y búsqueda de pareja. Aunque los ataques de tiburones pueden ser feroces, su forma de acercarse a la presa nos ha demostrado que también hay un lado sutil y gentil en estos feroces gigantes. La investigación sobre los tiburones nos ayuda a comprender cómo se las arreglan para mantenerse siempre en la cima de sus cadenas alimenticias y encajar en los ecosistemas sin problemas.

Ahora ya sabes por qué apenas hay supervivientes en Deep Blue Sea o Megalodón. ¡Simplemente nunca vieron venir a los tiburones!

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