¿Pueden realmente romperse los puentes de cristal bajo nuestros pies?

Hasta el día de hoy, este tipo de puente se consideraba muy fiable. Sin embargo, un incidente reciente planteó preguntas en China. Un turista naufragó a unos 100 metros sobre el suelo después de que varias placas de un puente de vidrio se rompieran bajo sus pies.

Un incidente sin precedentes

¿Y si los puentes de vidrio no fueran tan fiables como pensábamos? Si es así, podría ser un “desastre”, especialmente para el puente de cristal más largo del mundo. Situada en el gran cañón de Zhangjiajie en la provincia de Hunan (China), es una auténtica atracción turística con su 430 m de largo y 6 m de ancho posado a 300 m de altura.

Tal como lo reveló la agencia de noticias china Xinhua el 8 de mayo de 2021, un incidente afortunadamente sin consecuencias lamentables tuvo lugar en otro puente de vidrio, a saber, el de la ciudad de Longjing (provincia de Jilin) ​​ubicado a cien metros de altura. Al mediodía, los vientos alcanzan velocidad máxima de 150 km/h Se llevó varias placas de vidrio del puente. Un turista quedó atrapado de repente, pero sobrevivió aferrándose a la estructura del edificio. Rescatado por la policía, los bomberos y los guardabosques, el hombre finalmente fue llevado al hospital para un chequeo de salud física y mental.

A pesar de que los servicios de emergencia no deploraron a ninguna víctima, muchos internautas reaccionaron en línea, en particular en la red social Weibo. Algunos se preguntaban por una posible laxitud en el mantenimiento del puente y otros decían que no querían pisar este tipo de construcciones demasiado peligrosas. ¿Es realmente necesario? temer futuras tragedias al nivel de los puentes de vidrio?

puente de cristal de china 2
Créditos: captura de YouTube / 水灵灵Water Lingling

Riesgo mínimo

En un artículo publicado el 11 de mayo, la revista NewScientist entrevistó a Paul Bingham. Y este especialista británico en física de materiales es formal: se siente capaz de cruzar cualquier puente de cristal. Obviamente, esta es una forma muy singular de decir que los riesgos son mínimos. Sin embargo, el experto destaca que los equipos de diseño de los otros puentes de vidrio debe estar extra vigilante.

Según él, el vidrio es débil en dos puntos. De hecho, es friable y desprovisto de cristales. En otras palabras, cualquier falla es prácticamente imposible de detener. En general, esto se evita acoplándolo a un polímero. Así, la presencia de varias capas hace que si una de ellas cede, la placa permanece igual. Además, el vidrio de los puentes también es fortificado con nitrato de potasio mediante un método basado en el principio del choque térmico.

El experto estima que el vidrio de los puentes ha muy poco probable que se rompa, a menos que decidas golpearlo extremadamente fuerte. Él sintió que era como ” intentar llenar una lavadora con ropa nueva cuando ya está llena. Podemos lograr esto, pero crea un campo de restricciones que debemos golpear muy fuerte si queremos lograr romperlo. “. Para él, es probable que el incidente del Puente Longjing sea una excepción durante mucho tiempo. Es una oportunidad cuando sabes que estos puentes son cada vez más popularparticularmente en China, donde alrededor de 60 estaban en construcción en 2016.