¿Puedes envejecer más rápido si vives más alto? » ABC de la ciencia

Incluso si tu rostro no se arrugara más que tus semejantes que viven “abajo”, ¡todavía estarías viviendo más que el resto de nosotros!

Mientras te esfuerzas por levantarte de la cama cada mañana, buscas ese par de pantalones que te quedan bien y te preparas una taza de café, probablemente deseaste que el tiempo dejara de pasar tan rápido y lo tomaras con calma. Bueno, resulta que en realidad podría. No de la manera que hubieras deseado, pero es más fácil sacar ese libro de autoayuda que sostiene la pata de la mesa de café que esperar a que el universo se ajuste a tu horario.

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¿El tiempo no es constante?

Si bien siempre hemos creído que el tiempo se mueve a un ritmo constante, como las manecillas en el dial de un reloj, la física y la experiencia subjetiva nos muestran cómo esto simplemente no es así. El concepto de ‘tiempo absoluto’ es una ilusión (tiempo para llamar a sus antiguos profesores de física).

reloj de pared en la mañana

Tan fácil como parece, ¡el tiempo de lectura es relativo! (Crédito de la foto: Garonzi Stefania/ Wikimedia Commons)

Para entender esto, se requiere un pequeño experimento. Si coloca un reloj en la cima de una montaña y el otro en el borde de una playa, eventualmente verá que ambos relojes marcan una hora diferente.

En el pasado, Einstein predijo que esta diferencia en el tiempo ocurriría en la escala cósmica del universo (un reconocimiento a mi película espacial favorita de todos los tiempos, Interstellar). Sin embargo, los físicos en 2010 observaron esto en una escala mucho más pequeña utilizando relojes atómicos precisos, uno colocado 33 centímetros (1 pie) más alto que otro. Descubrieron que el tiempo se movía más lento para el que se mantenía en la parte inferior.

Lo que es aún más extraño es que este fenómeno no se limita solo al paso del tiempo en los relojes. Para dos personas, una que vive en la parte superior del edificio y la otra que vive en la planta baja, el tiempo fluye a un ritmo diferente. El que vive más abajo habría vivido menos tiempo, aunque sea por una fracción de nanosegundo (olvidando el tiempo ahorrado en escaleras y escaleras mecánicas). Los investigadores descubrieron que si un gemelo pasó 79 años viviendo a una altitud 1 pie más alta que el otro gemelo, ¡el primero terminaría siendo 90 mil millonésimas de segundo mayor que el otro!

Pero, ¿por qué sucede exactamente esto?

Este desconcertante fenómeno puede atribuirse a algo conocido como la Teoría General de la Relatividad de Einstein. Este concepto, introducido por Einstein en 1915, es una de las ideas más fascinantes sobre el universo que hemos descubierto hasta la fecha. Esta teoría habla de un efecto llamado ‘dilatación del tiempo gravitacional’. Antes de que salte adelante, anticipando otra conferencia aburrida, permítame tentarlo con un adelanto: un universo flexible. ¡Por extraño que suene, en realidad es la verdad!

Einstein

Einstein trajo el universo y sus obras mucho más cerca de nosotros que nunca (Crédito de la foto: staticflickr)

El universo está compuesto de cuatro dimensiones que conocemos: las tres dimensiones que vemos y la cuarta dimensión del tiempo. La parte realmente apasionante se debe al hecho de que el espacio y el tiempo están interrelacionados; cuando los cuerpos cósmicos se mueven por el espacio, también doblan el tiempo. Según la teoría de Einstein, la gravedad que experimentamos se debe a esta curvatura del espacio y el tiempo (es decir, el espacio-tiempo).

Un objeto con una masa más pesada tendrá un campo gravitatorio más fuerte. Dado que sabemos que la gravedad resulta de la curvatura del espacio-tiempo, cuanto más fuerte es la gravedad de un cuerpo, más se curva el espacio-tiempo y más lento avanza el tiempo.

curvatura del espacio-tiempo

Curvatura del espacio-tiempo (Crédito de la foto: staticflickr)

Esta dilatación del tiempo gravitacional se produce debido a una diferencia de gravedad entre dos puntos. Sentimos la fuerza de la gravedad más fuerte en la superficie de la Tierra, ya que nos empuja hacia el suelo. A medida que nos alejamos de la superficie, incluso unos pocos metros, el efecto de la gravedad se debilita. Es posible que no sintamos mucho este leve efecto, pero incluso escalar un piso de un edificio debilita el efecto de la gravedad que experimentamos.

Sin embargo, también es importante saber que para dos personas en diferentes configuraciones de gravedad, el tiempo que ambos observan sería normal para cada uno de ellos, y ambos tendrían razón. Solo si pudieran comparar sus tiempos entre sí, se darían cuenta de que el que está más cerca del suelo está un poco atrás. El tiempo se ralentiza y se acelera dependiendo del espacio-tiempo.

¡Esto también significa que puedes viajar en el tiempo!

Este cambio en el tiempo a medida que subimos significa esencialmente que para viajar en el tiempo, todo lo que necesitas hacer es escalar un rascacielos, ¡y listo! Si miramos un edificio tan alto y espectacular como el Empire State Building, y con respecto a una persona sentada en el centro del edificio, una persona que viajara de abajo hacia arriba en un ascensor estaría literalmente viajando en el tiempo, en relación con la persona del medio.

A medida que el ascensor se aleja más de la superficie de la Tierra, el tiempo sigue moviéndose más rápido, y cuando finalmente crucen a la persona en el medio para llegar a la cima, se habrán movido a través del tiempo en comparación con ellos.

edificio Empire State

Un lugar perfecto para fotos… ¡y viajes en el tiempo! (Crédito de la foto: Eric Kilby/ Wikimedia Commons)

Esta es la razón por la cual las personas que trabajan en el último piso de los edificios de gran altura literalmente viajan en el tiempo hacia el futuro en relación con las personas que trabajan en el último piso. Agregue esto a la lista de datos interesantes y divertidos sobre su trabajo.

Básicamente, esto significa que vivir en una altitud más alta significaría menos gravedad tirando de ti hacia abajo, por lo que avanzarás más rápido que el resto de nosotros, pero no te preocupes, las arrugas no te alcanzarán. rápido.

Aunque el mundo de la física cuántica está muy poco explorado, este avance sienta el precedente para los grandes desarrollos que se avecinan. Nunca se sabe, algún día, el viaje en el tiempo podría ser una realidad, ¡y no se limitará a los ascensores de un rascacielos!

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