¿Qué enorme criatura atacó al USS Stein en 1978?

El USS Stein es una antigua fragata estadounidense que se sabe que sufrió un ataque desde las profundidades hace más de cuarenta años. La criatura involucrada tenía que ser gigantesca, pero ¿qué era exactamente?

Estamos en 1978. La USS Stein, una fragata de la Marina de los EE. UU. de 133,5 m de eslora, debe regresar a su base de operaciones después de experimentar unas turbulencias que pusieron su sistema de radar (encargado de identificar amenazas debajo de los marines) completamente HS. Después de colocar el edificio en dique seco, los ingenieros examinan el casco y se encuentran con algo que no esperaban: el revestimiento de goma “NOFOUL” de la cúpula del sonar está de hecho triturado en aproximadamente el 8% de su superficie. Los dientes enormes también son visibles en la parte inferior de la mayoría de los rasguños.

Se llama al biólogo de la Armada FG Wood para que inspeccione el revestimiento. Confirma que los dientes (o garras) que se encuentran en la cúpula son los responsables de los grandes desgarros localizados, demostrando que se corresponden perfectamente con el ancho de cada uno. Por lo tanto, un animal está involucrado en este violento ataque desde las profundidades, pero ¿cuál?

La hipótesis del calamar colosal

Muy rápidamente, el biólogo piensa que se trata de un calamar enorme, en particular por la estructura de las garras. podría ser un calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni), el cefalópodo más grande conocido. Este último vive alrededor de la Antártida, al sur de América del Sur, al sur de Sudáfrica y en el extremo sur de Nueva Zelanda. Se diferencia de su primo, el calamar gigante (Arquitecto este dux), por su masa corporal total y los grandes colmillos que recubren sus tentáculos. Estas garras se utilizan para aferrarse a la presa y desgarrarla.

Problema: el ejemplar más grande conocido mide sólo unos diez metros de largo y pesa 495 kg. Y si las estimaciones actuales de su tamaño máximo son catorce metrosse ha informado ampliamente que un calamar con colmillos como estos debería medir… más cuarenta metros de largo. Si esta criatura fuera realmente un calamar colosal, entonces sería un espécimen excepcional. ¿O era una especie desconocida?

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La fragata de la Marina de los EE. UU. USS Stein (FF-1065) navegando en el Océano Pacífico el 2 de marzo de 1987. Créditos: PH2 Hensley, Marina de los EE. UU.

¿Confundido con un cachalote?

Se han documentado calamares como este que se adhieren a los barcos en la superficie del mar cuando se acercan al final de su vida. Todavía no sabemos exactamente por qué, pero podría ser que un espécimen gigante al borde de la muerte se aferró al Stein para un último baile.

Alternativamente, también se han identificado marcas similares en los cuerpos de varios cachalotes, su único depredador conocido. Entonces, podría ser que un calamar simplemente confundió el Stein con una ballena grande. Sin embargo, estos altercados generalmente tienen lugar en grandes profundidades y no en la superficie.

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Ilustración de un calamar luchando contra un cachalote. Crédito: de mente abierta

Si es así, este calamar probablemente reconoció su error antes de soltarse y regresar a las profundidades.