¿Qué es el ADN y cómo funciona?

El ácido desoxirribonucleico, o ADN, es una molécula que contiene instrucciones sobre cómo producir un organismo vivo. Su estructura y secuencia instruyen a la célula sobre cómo producir proteínas, que continúan desempeñando funciones importantes de la célula. ¡Muchas células forman tejidos, muchos tejidos forman órganos y todos los órganos juntos forman un organismo vivo!

Si hay algo que une y separa a todos los organismos vivos del mundo, es el ADN.

Las plantas, los animales y las bacterias contienen la molécula biológica esencial conocida como ADN o ácido desoxirribonucleico. El ADN contiene toda la información necesaria para construir y mantener organismos vivos. ¡Puede considerarlo como el manual de instrucciones ultrasecreto de la naturaleza!

¿Cuál es la estructura del ADN?

Este manual está escrito en múltiples combinaciones, pero limitado a solo 4 letras: A, T, G y C. Cada letra denota una base nitrogenada: A para adenina, T para timina, G para guanina y C para citosina. Cada ser vivo tiene un gran suministro de estas 4 bases, cada una de las cuales está unida a una molécula de azúcar pentosa y de fosfato. Juntos, se conocen como nucleótidos. Estos nucleótidos están dispuestos en dos largos mechones enrollados como una trenza de cabello. Las bases de las dos hebras se emparejan entre sí; A con T y G con C, formando pares de bases.

Estructura del ADN Nucleótido, fosfato, azúcar y bases (Zvitaliy) s

Estructura del ADN (Crédito de la foto: Zvitaliy / Shutterstock)

Por lo tanto, una molécula de ADN es como una escalera que se retuerce como un sacacorchos, con el azúcar y el fosfato actuando como rieles laterales y los pares de bases actuando como peldaños.

¿Dónde encontramos el ADN?

El ADN es una molécula extremadamente larga, tan larga que si todo el ADN de un ser humano se desenrollara y se colocara de un extremo a otro, se alargaría 10 mil millones de millas. ¡Eso sería lo mismo que un viaje de ida y vuelta a Plutón! Sin embargo, también es miles de veces más delgado que un mechón de cabello. Hablando localmente, el ADN se encuentra dentro del núcleo de cada una de las células del cuerpo, empaquetado en paquetes conocidos como cromosomas.

Estructura celular (Designua) s

Empaquetado de ADN en el núcleo celular (Crédito de la foto: Designua / Shutterstock)

¿Qué hace el ADN?

El ADN es como un conjunto de instrucciones que gobiernan la disposición de los aminoácidos. Está compuesto por varios códigos de 3 letras, llamados codones. Estos codones deben interpretarse para obtener el aminoácido correcto. Piense en ello como una contraseña que, si la ingresa correctamente, le dará un aminoácido, ¡como un pequeño bloque de Lego! Cuando se juntan, todos estos bloques dan lugar a una proteína. Es por eso que los aminoácidos también se conocen como los “componentes básicos de la vida”.

Sin embargo, para comprender exactamente cómo se decodifican los codones, debemos viajar a la sede.

El ADN se almacena en la célula ‘HQ’, el núcleo, donde varios ‘agentes secretos’ llamados enzimas tienen en sus manos este importante documento (ADN). Necesitan la información almacenada en el ADN para construir máquinas importantes conocidas como proteínas.

Desafortunadamente, estos agentes enfrentan un obstáculo difícil. La materia prima (aminoácidos) y la fábrica (ribosoma) necesaria para construir las máquinas (proteínas) se encuentran fuera de la sede (núcleo). Puede que inicialmente no parezca un problema, ya que el ADN podría simplemente tomarse fuera del núcleo, ¿verdad? Sin embargo, ese es el problema … dado que el ADN es un ‘documento’ tan valioso, ¡no puede salir de la sede!

Espiral de icono científico de vector de ADN y ARN (ShadeDesign) s

Las diferencias entre el ARNm y el ADN (Crédito de la foto: 3Dstock / Shutterstock)

En cambio, los fragmentos de la información del ADN se copian en moléculas más pequeñas de una sola hebra conocidas como ácido ribonucleico mensajero (ARNm). El ARNm sale del HQ y encuentra su camino hacia la fábrica de proteínas, que es el ribosoma. En el ribosoma, las instrucciones para la unión de aminoácidos codificadas en el ARNm se interpretan para formar una proteína. Los aminoácidos se unen uno tras otro como cuentas en un collar hasta que finaliza el proceso, según lo determinado por los códigos de instrucción.

Ilustración de vector de síntesis de proteínas (VectorMine) s

Resumen de la síntesis de proteínas (Crédito de la foto: VectorMine / Shutterstock)

Las proteínas recién construidas, con algunos cambios a lo largo del camino, continúan formando células, que a su vez forman tejidos, que luego forman órganos. Cuando se combinan, todos estos órganos forman un ser vivo.

Ahora bien, el tipo de ser vivo formado depende completamente de la secuencia y el número de las bases de ADN mencionadas anteriormente. El manual de instrucciones completo para seres humanos, por ejemplo, tiene 3 mil millones de letras o bases. Alrededor del 99% de estas bases son iguales en todas las personas. Es solo el 1% restante lo que nos hace únicos a cada uno de nosotros.

¿De dónde obtenemos nuestro ADN?

Heredamos nuestro ADN de nuestros padres, quienes obtuvieron su ADN de sus padres, quienes lo obtuvieron de sus padres y así sucesivamente hace unos miles de millones de años, cuando apareció la primera forma de vida. Por eso es posible que tengas ojos azules como tu padre o mechones castaños rizados como tu madre. Varias enfermedades como la anemia de células falciformes, la fibrosis quística, la hemofilia y otras también pueden transmitirse a la descendencia a través del ADN.

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Herencia de ADN (Crédito de la foto: HENADZI KlLENT / Shutterstock)

No importa cuán versátil sea esta molécula, ¡sigue siendo muy frágil! El ADN tiene una vida media de 521 años, lo que significa que el organismo más antiguo que podemos clonar no puede tener más de 2 millones de años. Si bien puede decepcionar a algunos fanáticos del cine, esto significa que Jurassic Park probablemente seguirá siendo una obra de ficción para siempre.

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