Qué es el ciclo del agua?

El ciclo del agua o ciclo hidrologicodescribe el flujo de cambios en el estado del agua el cual ocurre en la naturaleza y es uno de los fenómenos más importantes para la presencia de vida, tanto animal como vegetal, en nuestro planeta.

Un verdadero círculo de vida.

Las moléculas de agua se mueven continuamente entre estados verdaderos dentro delhidrosfera (es decir, el conjunto de todas las aguas presentes en la Tierra), por lo que no existe un punto de partida real para el ciclo hidrológico; sin embargo, para facilitar el estudio, por lo general comienza desde el mar.

Del mar al aire

El interruptor que dispara todo es el Solque calienta el agua del mar haciéndola evaporar una parte en el aire (primer cambio de estado: evaporación). La evaporación se produce naturalmente también para todas las aguas dulces (lagos y ríos) y para el agua transpirada por las plantas y los seres vivos.

Luego, las corrientes de aire elevan el vapor hacia la atmósfera, donde la temperatura es más baja y el vapor se condensa en gotitas muy pequeñas (segundo cambio de estado: condensación) que entonces formar las nubes. El agua cae así sobre la tierra.

Las nubes son entonces empujadas por el viento, chocando entre sí y aumentando su masa. Cuando las nebulosas crecen demasiado, las gotitas caen del cielo en forma de lluvia. Si en la zona de precipitación (es decir, la caída de agua en cualquier forma; lluvia, granizo, nieve, etc.) la temperatura ronda los 0°C, el agua cae como la nieve y en altitudes elevadas (en las montañas) se puede acumular en los glaciares (tercer cambio de estado: solidificación).

Estos glaciares, cuando llega la primavera, se derriten (cuarto cambio de estado, licuefacción) y el agua devuelta al estado líquido fluye durante escapadao fluyendo, creando los ríos.

Los ríos canalizan el flujo fluyendo desde las montañas hacia el valle y luego desembocando en el mar (o en un lago u otro río que eventualmente terminará en el mar).

Sin embargo, no toda la escorrentía fluye hacia la superficie.. parte del agua se infiltra profundamente en el suelo y abastece a los acuíferos (rocas saturadas de agua móvil que aflora en manantiales o extraíbles con pozos o túneles) que almacenan ingentes cantidades de agua dulce subterránea durante largos períodos de tiempo. Tal fenómeno se llama infiltración. Tarde o temprano, sin embargo, incluso esta agua “subterránea” vuelve a la superficie.

El ciclo ideal termina cuando el agua vuelve al mar y se inicia de nuevo el recorrido.