¿Qué es el ecosistema? – cienciahoy.net

  • ¿Qué es un ecosistema?
  • La temperatura
  • El agua
  • La luz
  • La tierra
  • Equilibrio y especies focales

¿QUÉ ES UN ECOSISTEMA?

En naturaleza, Nada pasa por casualidad y cada elemento está íntimamente relacionado con el otro: en un bosque, por ejemplo, la vida pulula en mil y mil formas, desde las plantas que alimentan a los herbívoros, pasando por los insectos que polinizan las flores hasta el barro que alberga los microorganismos que hacen fértil el suelo. Este conjunto de elementos naturales y formas de vida que existen cada uno en relación con los demásse llama ¡ecosistema!

Cada ecosistema tiene sus propias características, pero existen algunas factores fundamentales que determinan el medio ambiente y las consecuentes formas de vida que encontraremos en su interior.

LA TEMPERATURA

En la Tierra, la temperatura disminuye a medida que te alejas del ecuador hacia los polos (Polo Norte y Polo Sur) y a medida que se asciende sobre el nivel del mar (¡de hecho en la alta montaña hace mucho más frío que en la playa!).

La temperatura de un ambiente iinfluye decisivamente sobre la vegetación, sobre los animales y sus comportamientos: en un lugar muy frío, por ejemplo, encontraremos plantas muy pequeñas y animales con pelo que hibernan para ahorrar energía y dejar pasar los meses más fríos.

EL AGUA

La presencia de agua es absolutamente decisivo para permitir la vida, pero incluso en lugares muy secos, la naturaleza ha encontrado una forma de manifestarse. De hecho, en lugares desérticos, aunque muy escasos, todavía es posible encontrar algún arbusto o reptil. no necesitan mucha agua para sobrevivir.

LA LUZ

La luz sirve a las plantas para la fotosíntesis y las plantas sirven a los animales e insectos como alimento o refugio; no hace falta decir que el cantidad de luz presente en un determinado ambiente es otra característica básica para determinar la conformación del ecosistema. La luz también afecta el comportamiento de los seres vivosque tienden a ser mucho más activos en los meses “más brillantes” (es decir, verano y primavera)

LA TIERRA

Donde se ponen los pies y se hunden las raíces, reside el cuarto y último elemento decisivo para un ecosistema: un suelos fértilesde hecho, corresponden a ecosistemas llenos de formas de vida, mientras que yo suelos arcillosospor otro lado, filtran poco aire y limitan la propagación de plantas y animales.

Todos estos elementos, por tanto, coexisten entre sí y afectar las características de la flora (plantas) y la fauna (animales) de un ecosistemaque a su vez entrelazan relaciones entre sí y crean un círculo vital que complementan el trabajo de la Madre Naturaleza.

EQUILIBRIO Y ESPECIES FOCAL

Lo que preserva un ecosistema es el equilibrio entre las muchas formas de vida que lo pueblan. Si de hecho por las más dispares razones (cambio climático, desastres naturales, acciones humanas, etc.) una especie animal o vegetal desaparece o, por el contrario, se hace cargo por encima de todos los demás, todo el ecosistema está en peligro de verse comprometido.

¿Un ejemplo? Hace muchos años en el parque americano de piedra amarilla había desaparecido Lobosdepredadores naturales que actuaban como “reguladores” de la población de ciervo del Area. Sin estos carnívoros, los ciervos prosperaron, pero esto tuvo un efecto negativo en su hábitat, ya que esta población en crecimiento en realidad devastó la flora local alimentar. En 1995 entonces las autoridades intentaron reintroducir a los lobos en el parque. ¿El resultado? Después de unos años, la población de ciervos disminuyó y muchas especies de plantas (por ejemplo, álamos y sauces llorones) volvieron a florecer (fuente: WWF)!

Estas especies que juegan un papel fundamental (directo o indirecto) en la protección del equilibrio del ecosistema -como los lobos en el ejemplo anterior, o como el mangle de ambientes tropicales, que ofrecen cobijo y alimento a muchos animales -se les llama “especies focales”.