¿Qué es el fenómeno conocido como el “efecto de la primera noche”?

Hace unos años, los investigadores intentaron explicar un fenómeno que podría afectar a todos. ¿Quién nunca ha experimentado una dificultad significativa para conciliar el sueño en un lugar desconocido por primera vez? Hay que decir que esta primera noche en realidad puede ser sinónimo de una noche de insomnio.

Una primera noche complicada

Hace unas semanas, mencionamos el hecho de que incluso una pequeña cantidad de luz puede interrumpir el sueño y, al mismo tiempo, afectar la salud. Si los factores que pueden alterar la calidad del sueño pueden ser numerosos, otros pueden causar insomnio. Este es especialmente el caso de dormir en un lugar desconocido. Entonces hablamos deefecto primera noche. En un avión, en casa de un amigo o en otro lugar, la(s) primera(s) noche(s) puede(n) ser muy complicada(s). Tampoco es una cuestión de comodidad ya que este fenómeno puede ocurrir incluso si se trata de una habitación de hotel de lujo.

En 2016, un equipo de la escuela de psicología del Instituto Tecnológico de Georgia (Estados Unidos) publicó un estudio sobre el tema en la revista Current Biology. Los investigadores estaban interesados ​​en lo que sucede en nuestro cerebro durante esta o estas primeras noches inquietas.

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Créditos: Andrey Popov / iStock

Asimetría de los dos hemisferios cerebrales.

Los científicos han revelado que durante una primera noche en un nuevo lugar, los hemisferios cerebrales no encuentres el sueño de la misma manera. Sin embargo, estos dos hemisferios concuerdan muy bien si uno se duerme en un lugar familiar. Se trata pues de una asimetría de los dos hemisferios del cerebro cuando se produce el efecto de la primera noche. De hecho, el lado derecho se duerme normalmente, mientras que el lado izquierdo mantener cierta vigilancia. Esto le permite monitorear este entorno desconocido durante la noche. En otras palabras, el cerebro permanece en alerta en caso de peligro.

En su trabajo, los investigadores utilizaron técnicas de neuroimagen para observar los cerebros de once participantes. Esto hizo posible estudiar cómo reaccionaban las ondas cerebrales a los estímulos durante el sueño. Sin embargo, la emisión de diferentes ruidos permitió descubrir que el hemisferio cerebral izquierdo se desincronizó. Además, los científicos han observado una reacción más rápida de este mismo hemisferio para despertar el cuerpo. En caso de peligro, el hemisferio izquierdo es por tanto el encargado de dar la alerta para que el individuo pueda luchar o huir.

Según los científicos, después de una o dos noches, el cerebro finalmente puede relajarse y descansar después de acostumbrarse a este nuevo entorno. Sin embargo, otra investigación sugiere que el efecto de la primera noche puede repartidas en cuatro noches consecutivas.