¿Qué es el injerto?

El injerto es una técnica en la que dos piezas de tejido vegetal vivo (de la misma especie de planta) se unen de tal manera que formen una unidad y crezcan juntas como una sola planta. La técnica ayuda a cultivar clones de plantas y desarrollar plantas híbridas.

¿Has oído hablar de una planta llamada ‘Pomato’? ¡Es una planta híbrida que produce tanto patatas como tomates!

La historia, independientemente de la ubicación o la época, ha contado una y otra vez la

historia de tomar dos partes de una planta, unirlas y crear una versión más adecuada para el agricultor. Ya sean cítricos en China o la unión de almendras con ciruelas en Roma, esta es una práctica antigua.

La respuesta es simplemente la técnica agrícola de injerto.

Injerto: definición y orígenes

En términos muy simples, injertar es tomar dos cosas, unirlas y esperar que se mantengan juntas y crezcan.

CORTE Y UNIENDO meme

Injertar no es tan simple como cortar y unir

Sin embargo, científicamente, el injerto es la técnica en la que dos piezas de tejido vegetal vivo (de la misma especie de planta) se unen de tal manera que forman una unidad y crecen juntas como una sola planta.

Empalme injerto de ramas de dos árboles diferentes (Sergey Merkulov)

Cortar, tomar, pegar, envolver – Injerto hecho (Crédito de la foto: Sergey Merkulov / Shutterstock)

La técnica tiene casi 2.500 años, evidenciado por textos antiguos que hablan de plantas que se pueden unir y las que no. Las manzanas, ciruelas, palmeras datileras, peras y uvas se propagaron mediante diferentes métodos de antiguas técnicas de injerto. Sin embargo, el método que se utiliza actualmente para el injerto, conocido como ‘injerto de injerto de vástago’, es una técnica reciente.

¿Recuerda la manzana que cayó sobre la cabeza de Issac Newton mientras estaba sentado debajo de ella? Bueno, esa variante de la historia no es del todo cierta. Newton acaba de ver una manzana de un manzano en su jardín caer al suelo y se preguntó por qué las manzanas siempre caen al suelo. Lo crea o no, ese árbol exacto se ha mantenido en el Jardín Botánico de la Universidad de Cambridge utilizando la técnica del injerto.

Injerto de raíz de vástago

El injerto requiere dos partes: una planta donante y una planta receptora. La planta donante se llama vástago y el stock o portainjerto o bajo stock es el receptor.

Scion (pronunciado sai-on), es la parte que crecerá o producirá el resto de la planta, incluidas las hojas, flores, frutos, etc. Es la parte que no está en contacto con el suelo.

El stock es la parte enraizada de la planta.

Dependiendo de la capa a la que se esté injertando el vástago, su nombre puede variar: Sólo raíces debajo del vástago = Portainjerto; Sistema de raíces + Tallo = Bajo stock.

Qué es vástago y cuáles son los tipos de stock.

Qué es vástago y cuáles son los tipos de stock.

¿Cómo forman las dos partes una sola planta?

Después del injerto, todas las células dañadas y rotas terminan colapsando. Las células intactas restantes comienzan a adherirse al tejido cercano, que incluye la planta extraña. A medida que pasa el tiempo, las células de ambos lados comienzan a interconectarse y la unión se vuelve más fuerte.

Sustancias pegajosas y azucaradas llamadas polisacáridos, producidas por la planta, se depositan en la articulación para fortalecer aún más la conexión. Simultáneamente, se forma un callo.

Un callo es un grupo de células pluripotentes (células que pueden transformarse en cualquier otro tipo de célula). Se cree que en este lugar se produce un proceso similar a la cicatrización de heridas. La masa de células pluripotentes diferencia o da lugar a dos tipos diferentes de tejido vegetal: el floema y el xilema.

El floema es el tejido vivo que transporta los nutrientes, mientras que el xilema es el tejido muerto que transporta el agua y los minerales. En la unión del injerto, se forman plasmodesmos, que son pasajes entre células adyacentes, y otros canales entre las células vegetales.

Meme de injerto exitoso

Receta para un injerto exitoso: una fuerte conexión entre las plantas, el floema y el xylum.

Los injertadores profesionales unirán partes de plantas que tengan un tamaño similar y alinearán un tejido conocido como cambium vascular. El cambium es la parte del tallo en crecimiento que consta de células indiferenciadas. Estas células eventualmente dan lugar a floema y xilema secundarios.

Los procesos moleculares exactos y las hormonas de crecimiento de las plantas involucradas en este proceso no se han determinado completamente, ni tampoco los genes involucrados en este proceso.

¿Se pueden injertar todas y cada una de las plantas?

En algunos casos, los tejidos del xilema y del floema no se desarrollan después de que la planta ha sanado. Por tanto, la fuerza del apego es baja. Tal injerto de injerto de vástago es un par incompatible. Entonces… ¿qué determina qué dos plantas son compatibles entre sí?

La determinación se basa en la familia. Las especies estrechamente relacionadas pueden injertarse entre sí. La mayoría se injertarán a sí mismos. Solo en casos muy raros se han unido con éxito especies no relacionadas.

Entre los que pueden injertarse a sí mismos, los eudicots (árboles frutales) o las plantas de tomate, se encuentran en la parte superior.

Una excepción a esto son las monocotiledóneas, plantas que tienen una hoja embrionaria (bebé) de su semilla. No tienen un cambium vascular, sino que tienen haces vasculares dispersos. Parecen incapaces de injertarse a sí mismos.

Piense en ello como si tuviera dos trozos de pastel con gemas colocadas al azar o en lugares específicos en un círculo. Ahora bien, si les di los dos trozos de pastel y les dijera que coloquen uno encima del otro de manera que las gemas del pastel 1 coincidan con las gemas del pastel 2, ¿cuál sería más fácil de combinar? ¿En el que se colocan las gemas al azar o en lugares específicos?

Comparación de tallos de plantas en monocotiledóneas e ilustración de biología

La dispersión de los haces vasculares en las monocotiledóneas es aleatoria, mientras que se fija en las dicotiledóneas. & Una vista microscópica de los paquetes colocados al azar en monocotiledóneas versus el posicionamiento fijo en dicotiledóneas. (Crédito de la foto: Aldona Griskeviciene & Sansanorth / Shutterstock)

El injerto puede fallar simplemente porque las células de las dos partes no se reconocen entre sí. En algunos casos, las células de una parte transportan sustancias químicas tóxicas a la parte opuesta, matándolas sin saberlo.

Beneficios del injerto

Si un árbol produce frutos de la mejor calidad, partes de este árbol podrían injertarse en existencias de un árbol joven de la misma especie. Esto crearía un clon. Y dado que solo el vástago produce frutos, todos los frutos serían genéticamente idénticos.

En el caso de las plantas leñosas, la planta tarda más en madurar y florecer. Para reducir este tiempo, se pueden injertar vástagos maduros en poblaciones de juveniles. En tales casos, el vástago injertado continúa manteniendo su madurez y puede producir flores y semillas.

El injerto parece bastante útil, ¿no?

El injerto parece bastante útil, ¿no? (Crédito de la foto: natalia bulatova y Paul Hardwick Images / Shutterstock)

También se puede hacer arte con injertos. A esto se le llama arboescultura. Como el vástago y el stock funcionan como una sola planta, a veces pueden influir mutuamente en el crecimiento. Esto ayuda a crear plantas enanas fáciles de transportar y mantener.

Leyenda: ¿No sería fácil jugar al tic-tac-toe con la naturaleza? Las imágenes son piezas de arte arboescultura.

¿Puedes injertar plantas en casa?

Si y no. El injerto requiere paciencia, conocimientos de botánica, mantenimiento del medio ambiente y mucho cuidado.

Por eso, antes de empezar a cortar y unir diferentes plantas, es fundamental tener los conocimientos necesarios. También hay que tener cuidado, ya que es posible introducir patógenos de una especie a otra.

Entonces, la próxima vez que veas dos árboles unidos o vayas a un jardín con arbosculpture, ¡recuerda que es un producto del ‘Arte del injerto’!