¿Qué es el sudor y por qué apesta?

Es verano, en el aire hay olor a flores, mar y… ¡sudor! Eso sí, el sudor no deja paso a ninguna nariz, sobre todo en lugares cerrados. Pero, ¿qué es el sudor? ¡¿Y sobre todo por qué apesta?!

Sudor, ¿qué es?

El sudor es un líquido similar al agua de mar: transparente y ligeramente salado.
Está formado por un conjunto de agua, sales minerales (como el sodio y el cloro, que lo hacen salado) y otros sustancias de desecho como la urea.

Esta sustancia es producida por glándulas sudoríparas, o pequeñas glándulas que se encuentran a nivel de la hipodermis de la piel. El ser humano, a diferencia de otros animales (como las vacas que sudan por la nariz), esta cubierto por todo el cuerpo de glándulas sudoríparas, para un total de alrededor de 3 millones. Se concentran principalmente en algunos puntos, entre ellos el axilasi palmas de las manos y el plantas de los pies: ¡por eso nos mojamos las manos cuando estamos agitados y nuestros pies apestan después de correr!

¿Para qué sirve el sudor?

El sudor tiene tres grandes funciones:

  • Mantén la temperatura de tu cuerpo constantefenómeno de “termorregulación”: el agua, al evaporarse, absorbe y se lleva una buena cantidad de calor, bajando así la temperatura corporal.
  • Eliminar sustancias de desecho como la urea y el amoníaco, cuya acumulación sería perjudicial para nuestro organismo.
  • Protección contra bacterias malas: al ser ligeramente ácido, el sudor combate el crecimiento excesivo de microorganismos como hongos y bacterias, que de otro modo dañarían nuestra piel.

¿Cuánto sudor producimos al día?

Te habrás dado cuenta de que incluso cuando estamos en reposo puede pasar que tengamos una camiseta mojada en correspondencia de las axilas. Esto se debe a que nuestro cuerpo produce sudor continuamente: alrededor de medio litro a un litro de líquido todos los días. Cuando, por el contrario, estamos bajo estrés o cuando estamos bajo un sol abrasador, su producción aumenta, ¡hasta la pérdida de 10-12 litros por día!

Por eso, especialmente durante el verano y después de hacer deporte es muy importante beber mucha agua, para evitar la deshidratación.

¿Por qué el sudor huele mal?

Ahora que somos expertos en el tema, vayamos al grano: ¡¿por qué apesta el sudor?!

Generalmente nuestro cerebro asocia la idea del sudor con el olor, probablemente porque todo el mundo ha olido al menos una vez el hedor procedente de nuestras zapatillas. Sin embargo, no es el sudor en sí lo que apesta, ya que es un líquido inodoro, ¡como el agua!
Esto puede parecer contradictorio, pero la verdad es que yo el responsable del mal olor soy yo bacterias presentes en la pielespecialmente lo estafilococo hominis.

Este microorganismo se alimenta de ciertas sustancias liberadas por las glándulas sudoríparas, incluyendo i tioles.
La “digestión” de los tioles por parte de las bacterias da lugar a la liberación de algunas moléculas, entre ellas el azufre, cuyo olor recuerda a la cebolla, ¡que remite al olor típico del sudor!

¿Y por qué las axilas apestan especialmente?

Tanto por una mayor concentración de glándulas sudoríparas, como por la gran presencia de bacterias: ¡piensa que solo en esta zona hay más de 7 mil millones de bacterias (como el número de habitantes del planeta Tierra)!