¿Qué es esta extraña “masa” encontrada en una playa inglesa?

Recientemente se descubrió una extraña masa de carne en la playa de Marazion, cerca de Penzance, Inglaterra. No es inmediatamente obvio, pero los biólogos creen que podría ser parte del estómago de una ballena.

El 27 de octubre, la residente local Helen Marlow se encontró con los restos mientras paseaba a su perro por la playa. ” Parecía ser una sustancia blanca de aspecto carnoso.“, ella describe. ” No tenía características establecidas, como extremidades. Simplemente parecía una enorme masa cubierta de algas. que no despedía ningún olor sospechoso. En el momento del descubrimiento, la marea comenzaba a retroceder.

Después de publicar varias fotos de la masa carnosa en el grupo de Facebook de la Sociedad Británica de Estudio de la Vida Marina, empezaron a surgir varias hipótesis. Algunos han mencionado la placenta de ballena, mientras que otros han sugerido que podrían ser sacos de arena o un globo meteorológico desinflado. La publicación de Facebook llamó rápidamente la atención de la Red de Varamientos Marinos de Cornwall Wildlife Trust (CWT), que registra todo el material orgánico muerto que se lava en el área.

Inicialmente, los investigadores consideraron la hipótesis de la placenta. ” hubiera sido muy emocionante“, dijo Abby Crosby, gerente de conservación marina en CWT. “Hubiera significado que una ballena bebé había nacido recientemente cerca.“. Sin embargo, después de consultar a expertos del Programa de Investigación de Varamientos de Cetáceos (CSIP) del Reino Unido, quedó claro que la masa gelatinosa en realidad era el estomago de una ballena.

estómago de ballena
Crédito: Helen Marlow

Una ballena muerta en alta mar

No se sabe exactamente de qué especie se trata, pero el tamaño de este estómago sugiere que podría tratarse de un rorcual común (Balaenoptera physalus), un rorcual menor (Balaenoptera acutorostrata) o una ballena jorobada (Megaptera novaeangliae). También sabemos que los cachalotes (Physeter macrocephalus) y las ballenas de Groenlandia (Balaena mysticetus) también frecuentan la zona.

El estómago es probablemente de una ballena muerta en descomposición en la superficie del océano, frente a la costa. En general, los pequeños carroñeros marinos se concentran en el área genital que es más suave que el resto del cuerpo. Esta región ofrece además una abertura que se puede rasgar más fácilmente. Por lo tanto, no es raro que los órganos internos de las ballenas muertas se derramen en el mar.

Desafortunadamente, el contenido de este estómago probablemente se perdió. Por lo tanto, es imposible saber cuál fue la última comida de este mamífero que podría ser la causa potencial de su muerte.