En el momento de redactar este informe, la mitad de las centrales nucleares de Francia están cerradas, incluida media docena debido a un problema de corrosión bajo tensión. ¿De dónde viene exactamente esta preocupación que está poniendo de rodillas las capacidades eléctricas del país? Como veremos, EDF conocía estas anomalías desde hacía varias décadas.

Corrosión por tensión de los circuitos de refrigeración de las centrales nucleares

A finales de julio de 2022, la Autoridad de Seguridad Nuclear dio su visto bueno a EDF para la puesta en marcha de un plan de control de toda la flota francesa. Se llevarán a cabo investigaciones en todas las centrales eléctricas en busca de este famoso problema de corrosión bajo tensión que afecta a las tuberías de las instalaciones nucleares.

El fenómeno es descrito por el Instituto de Protección Radiológica y Seguridad Nuclear (IRSN) como “un modo bastante común de corrosión en la industria convencional (excluyendo la nuclear) que se caracteriza por el agrietamiento de un material en contacto con un ambiente químico“. El estrés mecánico también es un factor importante que explica la aparición del fenómeno. Esto da como resultado grietas que se extienden gradualmente a través del material, que se debilita. Este daño es por lo tanto por las caracteristicas del liquido (temperatura, composiciones…), a las condiciones de funcionamiento (vibración por ejemplo) y circuitos (diseño, fabricación e instalaciones).

Un sistema de seguridad afectado

En el caso de las centrales nucleares francesas, estos problemas de corrosión afectan a un sistema vital. Ciertamente así es al nivel de las tuberías de los circuitos de refrigeración de emergencia (RIS) que las grietas se detectaron primero. Por lo tanto hay una gran amenaza para la seguridad del emplazamiento nuclear en caso de incidente.

Además, el fenómeno de la corrosión es poco conocido y particularmente difícil de predecir. es además demasiado tarde cuando te das cuenta, porque solo las grietas presentes en la tubería permiten detectar el problema. Por lo tanto, el daño puede arder sin llama durante diez años antes de aparecer. Una ecografía minuciosa y delicada sin embargo, le permite localizar las grietas. A pesar de estas dificultades de detección, EDF podría haberlo sospechado, porque la corrosión bajo tensión ya se ha producido en centrales nucleares, especialmente en Francia.

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Un problema conocido y estudiado desde hace varias décadas.

IRSN enumera más de 150 problemas de corrosión bajo tensión en centrales nucleares a través del mundo. Un caso francés llamó especialmente la atención de los ingenieros de EDF. Esto data de 1984 en el reactor 3 de la central eléctrica de Bugey (Ain). Ese año, la instalación, que apenas tenía diez años, vivía una serie de incidentes que casi conducen a un dramático desastre nuclear. Una vez evitado el drama, se identificó una fuga en el circuito RIS. A continuación, se destacó la corrosión por tensión. El episodio fue objeto de un estudio en 1985, luego de una tesis en 2004.

Más globalmente, EDF financia la investigación sobre los efectos y las causas de la corrosión por limitación de los diversos materiales utilizados en los circuitos de refrigeración. Además, la retroalimentación de la experiencia internacional destaca los riesgos que representa el fenómeno para las centrales nucleares.

Sin embargo, según EDF, las instalaciones francesas se salvan , en particular gracias a su diseño. Sin embargo, IRSN tiene serias dudas en cuanto a las conclusiones del operador. Entran en juego una serie de factores mucho más complejos (como la fabricación de los materiales empleados o las soldaduras). Por lo tanto, es muy difícil entender por qué EDF habla de “sorpresaante el descubrimiento de grietas en los sistemas RIS de varias centrales eléctricas francesas.

planta nuclear
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EDF habría tenido toda la información para anticipar

Sin embargo, la empresa Fue informado mucho antes de los riesgos. De hecho, durante las inspecciones de diez años de la década de 2010, se identificaron varios indicadores en los márgenes de los controles ultrasonidos de las instalaciones del RIS. Sin embargo, estas señales de advertencia se han clasificado como “ruido” en los informes, es decir que su detección podría explicarse por la geometría de los circuitos y no por los efectos de la corrosión bajo tensión.

Cuando EDF anunció grietas de hasta 5,6 mm en ciertas instalaciones diez años más tarde, estas lecturas adquirieron un significado completamente diferente, sobre todo porque estos problemas de corrosión ya no solo afectan al RISpero los principales sistemas de refrigeración del centrales nucleares Francés.