¿Qué es exactamente el ‘nacimiento virginal’? ¿Es posible en humanos?

El nacimiento virginal es el término común para la partenogénesis. Es un proceso en el que una mujer puede desarrollar un embrión sin la ayuda de espermatozoides. Los científicos han encontrado partenogénesis en reptiles, anfibios, peces y aves, pero no en humanos.

La procreación es la esencia de nuestra existencia. Generalmente, cuando hablamos de procreación, primero pensamos en reproducción sexual. Esto es obvio, ya que es la forma de reproducción más común tanto en animales como en plantas. Por otro lado, existe la reproducción asexual, como en las bacterias. Se dividen para formar células hijas a través de la fisión binaria.

Sin embargo, existe otro método tanto para la reproducción sexual como para la asexual: un “nacimiento virginal”. El primer y único relato de un “nacimiento virginal” en humanos que se encuentra en la literatura es el nacimiento de Jesucristo. El concepto de un nacimiento virginal puede sonar como una historia mítica del folclore antiguo, pero es evidente en algunos animales. A lo largo de los años, se han observado casos esporádicos de nacimientos vírgenes en animales.

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Es broma, estaremos hablando de la magia del ‘nacimiento virginal’

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Partenogénesis: ¿Qué es un “nacimiento virginal”?

Un nacimiento virginal es el término del laico para partenogénesis. Es un proceso en el que una mujer puede desarrollar un embrión sin la ayuda de espermatozoides. Varias especies de insectos, plantas, pájaros y peces pueden reproducirse a través de la partenogénesis. El individuo resultante del desarrollo de un óvulo no fecundado se conoce como partenogenona o partenógeno.

¿La partenogénesis es reproducción asexual?

La partenogénesis es una forma distinta de reproducción asexual. En la reproducción asexual, la división celular de células no sexuales (o en lenguaje científico, mitosis de las células somáticas) del progenitor produce un nuevo individuo. Por otro lado, la partenogénesis requiere la formación de óvulos. En cierto modo, es una forma incompleta de reproducción sexual.

Partenogénesis vs hermafroditismo

El hermafroditismo a veces se puede confundir con la partenogénesis. Los hermafroditas son organismos que tienen órganos sexuales masculinos y femeninos. Algunos hermafroditas son capaces de autofecundarse. Sin embargo, contrariamente a la partenogénesis, la autofertilización ocurre debido a la fusión de gametos masculinos y femeninos.

¿Cómo funciona la partenogénesis?

Volviendo a los conceptos básicos de la reproducción, hay dos ingredientes principales necesarios para producir descendencia por reproducción sexual: un espermatozoide y un óvulo. Ambas células son haploides, lo que significa que cada célula contiene la mitad de la información genética requerida para crear un nuevo individuo.

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Reproducción sexual (Crédito de la foto: grayjay/Shutterstock)

Los ovarios producen óvulos a través de una forma de meiosis llamada ovogénesis para formar cuatro células hijas. Uno de ellos es un óvulo maduro y haploide (óvulo). Las tres células más pequeñas restantes son cuerpos polares. El espermatozoide fertiliza el óvulo para formar un embrión. Sin embargo, en el caso de la partenogénesis, el cuerpo encuentra nuevas formas de reemplazar los genes proporcionados por los espermatozoides.

Vías de la partenogénesis

Hay dos formas en que puede ocurrir la partenogénesis: partenogénesis apomíctica y automíctica.

En partenogénesis apomíctica (apomixes), el óvulo no fertilizado produce descendencia a través de la división celular mitótica. La descendencia producida por apomixes es genéticamente idéntica a la matriz, casi como un clon. Se ve comúnmente en invertebrados como rotíferos y grupos principales de artrópodos.

En partenogénesis automíctica (automixis), el óvulo se fusiona con los cuerpos polares para restaurar su diploidía, lo que significa que la célula vuelve al estado de tener dos juegos de cromosomas. En este proceso, la descendencia es un “medio clon”, ya que son clones similares, pero no exactos, de la madre. Esto se encuentra comúnmente en plantas y tiburones.

Animales que muestran partenogénesis.

Animales que muestran partenogénesis.

Tipos de partenógenos

Una especie partenogenética será un partenógeno obligado o facultativo. Ciertas especies de reptiles, como las serpientes, se reproducen exclusivamente por medios asexuales. Este proceso se conoce como obligar partenogénesis, mientras que en las abejas, el óvulo se fecunda por esperma o se desarrolla por partenogénesis. Cuando una hembra puede reproducirse sexualmente o por partenogénesis, se conoce como partenogénesis facultativa.

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Partenogénesis en pulgones (Crédito de la foto: kanyanat wongsa/Shutterstock)

Organismos como pulgones o trematodos pueden reproducirse alternativamente por partenogénesis, seguida de reproducción sexual. Exhibición de tales especies partenogénesis cíclica.

¿Por qué algunos animales experimentan partenogénesis?

La razón por la que algunos animales muestran partenogénesis no es necesariamente la ausencia de un macho. Un estudio descubrió recientemente la partenogénesis en un cóndor de California, que tuvo acceso a machos de su especie.

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Cóndor de California (Crédito de la foto: meunierd/Shutterstock)

La partenogénesis es un evento bastante raro en las aves. Se observa principalmente en pavos y pollos domesticados que se separan de los machos. Sin embargo, en este caso, las hembras de cóndor tuvieron acceso a cóndores machos fértiles, pero mostraron reproducción partenogenética. Los científicos encontraron dos cóndores californianos hembras que dieron a luz crías sin ADN genético masculino. Todos los marcadores genéticos se heredaron únicamente de la madre.

Por el contrario, una serpiente de agua de vientre amarillo cautiva dio a luz a sus crías, a pesar de no haber tenido contacto con un macho de la misma especie en ocho años. Su cuerpo podría haber decidido tomar el asunto en sus propias “manos” y reproducirse por partenogénesis.

Aunque el bebé de la serpiente no sobrevivió, este hecho refutó la teoría existente de tal nacimiento durante el cautiverio. La teoría había sido que las hembras podían reproducirse por partenogénesis, a pesar de estar lejos de los machos, debido a su capacidad para almacenar espermatozoides. Sin embargo, en este caso, la serpiente de agua estuvo aislada durante demasiado tiempo para poder almacenar esperma.

¿Es posible la partenogénesis en humanos?

después de leer sobre el nacimiento virginal

Umm… en realidad, eso no es cierto

La mayoría de los embriones de mamíferos creados por partenogénesis artificial han muerto durante el período de gestación. Un experimento realizado en mamíferos (ratones) sugiere que la contribución paterna es crucial para que un óvulo se convierta en un embrión. Esto se debe a que un embrión de mamífero requiere la combinación correcta de material genético de la madre y el padre para sobrevivir.

Tanto los espermatozoides como los óvulos tienen un conjunto único de huellas genéticas. Esto significa que ciertos genes permanecen latentes en los espermatozoides, pero funcionan en los óvulos y viceversa. 30 Las huellas genéticas solo funcionan si provienen del esperma. De igual forma, existen otras 30 huellas genéticas que están activas si provienen de la madre. Por lo tanto, las huellas genéticas del padre impiden la partenogénesis en los mamíferos.

Incluso si la partenogénesis fuera posible en humanos, concebir un hijo es muy poco probable, en comparación con una hija. La razón detrás de esto es la ausencia de cromosomas Y en las mujeres. La madre no puede transmitir el cromosoma Y esencial para formar una descendencia masculina. Por lo tanto, si un humano se reprodujera por partenogénesis, la descendencia resultante sería solo una hija.

Conclusión

En los casos en que una especie experimenta una rápida disminución de la población o ha sido aislada de machos fértiles, la partenogénesis es la última esperanza para la supervivencia de la especie. Mientras que, en casos como el del cóndor, la partenogénesis podría ser simplemente parte de la progresión natural.

Los científicos aún no están seguros de cómo se originó el fenómeno del “nacimiento virginal” o cuántas especies son capaces de mostrar tales “milagros” naturales. Claramente, aún queda mucho por descubrir sobre la partenogénesis, ¡pero hay muchas mentes brillantes en el caso!

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