¿Qué es la cámara oscura y cómo allanó el camino para la tecnología de cámara moderna?

Incluso con los avances en la tecnología de la cámara, los fundamentos que impulsan una cámara siguen siendo los mismos que los de su predecesora, la cámara oscura.

Las DSLR de hoy capturan imágenes más nítidas que nuestros recuerdos. Toda esta magia ahora es posible gracias a un invento que se remonta a cuatro siglos: la cámara oscura.

La tecnología de las cámaras ha recorrido un largo camino desde aquellos tiempos, pero sorprendentemente, la física básica detrás de las cámaras no ha cambiado tanto. Miremos la cámara oscura y examinemos el viaje de la tecnología de la cámara desde entonces hasta ahora.

¿Qué es una cámara oscura?

Durante siglos, antes de la cámara, confiamos únicamente en pintores y escultores para capturar e inmortalizar momentos de la vida. Fue por estos artistas que la cámara oscura se popularizó por primera vez.

El término cámara oscura se traduce en “cámara oscura”, que es esencialmente lo que era. Una cámara oscura es una habitación oscura con un pequeño orificio o una lente en una pared a través de la cual pasa la luz y proyecta una imagen en la pared opuesta.

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Una cámara oscura. (Crédito de la foto: Stefan Kühn / Wikimedia commons)

El concepto de cámara oscura existe desde alrededor del 400 a. C. y desde entonces ha sido explorado por todos, desde Aristóteles hasta el mismo Da Vinci.

A partir del siglo XVI, se hizo popular como ayuda para el dibujo. Los artistas usarían esto para trazar dibujos. Se ha teorizado que las pinturas durante el Renacimiento eran sorprendentemente realistas no solo porque los artistas mejoraron dramáticamente, sino por la ayuda proporcionada por la cámara oscura.

Las primeras obscuras de la cámara eran solo habitaciones con agujeros. Los espejos se empezaron a utilizar para enderezar las imágenes, ya que las imágenes producidas de forma natural estaban al revés. Los agujeros fueron reemplazados por lentes con el tiempo, lo que dio imágenes más claras. El uso de lentes convexas también cambió las imágenes. Los dispositivos también se volvieron más portátiles. Lo que comúnmente llamamos cámara estenopeica es una cámara oscura en una caja.

No fue solo por el arte; La cámara oscura también se usó ampliamente para ver eclipses de manera segura, y todavía la usan muchos para ese propósito. Nuestros maestros de ciencias nunca perdieron la oportunidad que brindó un eclipse para hacernos crear nuestras propias cámaras estenopeicas como tareas para el hogar.

Si quieres probarlo tú mismo, aquí tienes un video sobre cómo hacer uno-

¿Cómo funciona una cámara oscura?

La cámara oscura funciona de la misma manera que el ojo humano.

Cuando la luz de un objeto incide sobre nuestro ojo, el cristalino de nuestro ojo refracta o dobla la luz. La luz incide sobre la retina formando una imagen al revés. Sin embargo, debido a que nuestros cerebros son tan asombrosos, ¡han aprendido a interpretar esta imagen de la manera correcta sin que nos demos cuenta!

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Cómo funciona el ojo humano. (Crédito de la foto: VectorMine / Shutterstock)

Esto es básicamente lo que sucede también en la cámara oscura.

La luz que proviene de un objeto, un árbol o una persona, atraviesa el orificio o la lente de la cámara oscura. Los rayos de luz se refractan y se forma una imagen invertida del objeto en una pared o pantalla.

Cámara oscura.  Es un instrumento para formar imágenes en una pantalla o papel fotosensible.

Funcionamiento de una cámara oscura. (Crédito de la foto: Designua / Shutterstock)

La calidad de la imagen se basa en el tamaño de la apertura y la distancia entre el objeto y la pared o pantalla proyectada desde el orificio o la lente.

Cuanto menor sea la apertura, más nítida será la imagen, pero también será más tenue. Con una apertura mayor, la imagen se vuelve más brillante, pero menos nítida.

Proyectar imágenes para capturar imágenes

Entonces, ¿cómo pasamos de cuartos oscuros con imágenes proyectadas a las cámaras de hoy?

Las cámaras modernas todavía se rigen por los mismos principios que la cámara oscura. Los fundamentos no han cambiado tanto. La principal distinción entre la tecnología de cámara actual y una cámara oscura es que la última simplemente proyecta imágenes, mientras que la primera puede capturar estas imágenes.

Avances en la tecnología de la cámara después de la cámara oscura

La idea de que se pudieran capturar imágenes surgió del descubrimiento de que algunos materiales son sensibles a la luz. Las sales de plata fueron las principales candidatas para las primeras fotografías.

La primera imagen fotográfica fue realizada a principios del siglo XIX por Joseph Nicéphore Niépce. Esto se hizo utilizando una cámara oscura y una placa de peltre recubierta de betún. Años más tarde, Louis-Jacques-Mandé Daguerre creó el Daguerrotipo, el primer antecesor claro, nítido y duradero de la fotografía moderna.

Daguerrotipo del lado norte de Chestnut Street, entre 2nd Street y 3rd Street, Filadelfia, Pensilvania 1843

Un daguerrotipo de Filadelfia tomado en 1843 (Crédito de la foto: EreborMountain / Shutterstock)

La primera cámara fotográfica comercial se desarrolló en 1839. Comenzando como poco más que cámaras estenopeicas básicas con placas sensibles a la luz, las cámaras evolucionaron en diseño y complejidad con el tiempo. Se inventó la técnica de crear imágenes negativas. Las fotografías se volvieron mejores y más reproducibles.

La invención de la película fotográfica enrollable facilitó un poco la fotografía. La película de 35 mm de Kodak entró en escena en 1913. A partir de la década de 1940, la película en color comenzó a aparecer en el mercado.

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Un rollo de película fotográfica. (Crédito de la foto: veinte20)

Las cámaras se volvieron más compactas y más utilizadas con el tiempo. Las cámaras Twin Lens Reflex (TLR) y las cámaras Single Lens Reflex (SLR) ganaron una gran popularidad. Sus diseños eran complejos, pero aún se basaban en el principio de refracción y formación de imágenes a través de una lente.

Las cámaras instantáneas, la polaroid, también ingresaron al mercado y siguen siendo populares hasta el día de hoy.

La revolución en la tecnología de las cámaras llegó con la tecnología de las cámaras digitales. Las cámaras digitales utilizan sensores de imagen con tecnología de semiconductores de óxido metálico y dispositivos de carga acoplada que pueden convertir la luz en señales electrónicas. Las cámaras digitales aparecieron en el mercado comercial en 1990, y las primeras SLR digitales (DSLR) siguieron de cerca.

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Evolución de la cámara. (Crédito de la foto: veinte20)

Tecnología de cámara moderna

Siguiendo la historia de la cámara, entendemos que si añadimos una película o un sensor de imagen a una cámara oscura, podemos capturar imágenes. Para mejorar esas imágenes capturadas, utilizamos configuraciones de lentes avanzadas y mejores herramientas de procesamiento y detección de imágenes.

Las cámaras SLR y DSLR actuales presentan combinaciones complejas de una o más lentes, espejos y prismas. Las cámaras SLR usan película, que rara vez se usa en estos días. Las DSLR usan sensores para capturar imágenes digitalmente, lo que brinda más flexibilidad que el uso de películas.

El principio de funcionamiento básico de las cámaras digitales DSLR.

Principio de funcionamiento de una cámara DSLR. (Crédito de la foto: EreborMountain / Shutterstock)

Así, pasamos de los daguerrotipos a poder capturar imágenes nítidas de casi todas las variedades. Podemos fotografiar animales salvajes (y celebridades) desde una distancia considerable con un teleobjetivo u obtener los detalles más mínimos de un pequeño insecto con un objetivo macro.

Ahora, por supuesto, hemos progresado hacia los teléfonos inteligentes con cámaras digitales integradas. Son tan omnipresentes que los damos por sentado. Es fácil acabar pensando que siempre ha sido así. Imagínese si tuviéramos que llevarnos una caja del tamaño de una cámara oscura y placas plateadas si quisiéramos tomarnos selfies.

Conclusión

Es posible que la cámara oscura no tenga mucha relevancia práctica en el mundo de los teléfonos inteligentes y los proyectores, pero aún así los artistas y aficionados la adoran. Artistas como Abelardo Morell han utilizado la cámara oscura en sus creaciones de diversas formas.

Camera obscuras como atracciones también se pueden encontrar en todo el mundo. En 1946 se instaló una cámara oscura a gran escala en San Francisco. ¡Todavía está operativo y mantenido, y recibe visitantes regulares!

San, Francisco, California, -, abril, 24,2021:, Gran escala, Cámara, Obscura,

Una gran cámara oscura, todavía operativa en San Francisco. (Crédito de la foto: Afia Naaz / Shutterstock)

Aunque hemos avanzado mucho en la tecnología de las cámaras, los fundamentos que gobiernan las cámaras modernas siguen siendo los mismos que los de la cámara oscura. La cámara oscura nos muestra cómo podemos rastrear las raíces de las maravillas tecnológicas mágicas de hoy en las ideas de personas brillantes que vivieron hace siglos.