¿Qué es la neutralidad de carbono y cómo se puede lograr?

El cambio climático ya está afectando a todo el mundo, y las condiciones meteorológicas extremas son cada vez más frecuentes, como se ha visto recientemente en Europa. Para limitar el calentamiento global y evitar sus peores consecuencias, la neutralidad de carbono a mediados de los 21S t siglo es esencial. Pero, ¿qué es exactamente la neutralidad de carbono y cómo se puede lograr? Echemos un vistazo.

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Desde conducir hasta alimentar nuestra casa, la mayoría de las cosas que hacemos a diario producen gases de efecto invernadero, especialmente dióxido de carbono (CO2). Esto constituye nuestra huella de carbono. Ser “carbono neutral” significa que usted, su empresa o su economía nacional emite la misma cantidad de CO2 a la atmósfera que lo que compensa por otros medios. Piense en ello como si tuviera un presupuesto, pero el presupuesto es dióxido de carbono: no debe gastarlo de más.

A nivel individual, esto se puede hacer usando más energía renovable en lugar de combustibles fósiles, cambiando a un vehículo eléctrico o cambiando su dieta para comer menos carne, entre muchas otras cosas. Si eres un país, se vuelve un poco más complicado porque tus entradas y salidas son más complejas. Aún así, el primer paso es conocer su huella de carbono. Esto se puede hacer con cualquiera de los calculadoras de huella de carbono allí afuera.

Ser carbono neutral significa entonces que su producción de dióxido de carbono tiene un impacto neto neutral en el medio ambiente y ayuda a detener los efectos del cambio climático. Los gases de efecto invernadero aumentan las temperaturas promedio en todo el mundo, lo que a su vez contribuye al aumento del nivel del mar, las sequías y los patrones climáticos cambiantes en general.

La temperatura media global ya ha aumentado más de 1ºC en comparación con la época preindustrial y somos en gran parte los culpables. El dióxido de carbono comprende aproximadamente dos tercios de todas las emisiones de gases de efecto invernadero, y eso se debe principalmente a la quema de gas natural, carbón y otros combustibles fósiles. Tenemos que perseguir la neutralidad de carbono y tenemos que hacerlo ahora.

¿Qué significa ser neutro en carbono?

El IPCC, un organismo mundial de expertos en clima, dice que la neutralidad de carbono se logra cuando las emisiones de gases de efecto invernadero por las actividades humanas son iguales a las eliminadas de la atmósfera dentro de un cierto período de tiempo. Es por eso que usamos con frecuencia los términos “cero neto” y “reducción a cero de emisiones netas”, que esencialmente se refieren a lo mismo.

“Todos los países, ciudades, instituciones financieras y empresas deben adoptar planes de cero emisiones para 2050. Y empezar a ponerlos en práctica ahora, proporcionando también objetivos claros a corto plazo”, dijo el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres. fijado en una cumbre climática el año pasado. “La tecnología está de nuestro lado. Los análisis económicos sólidos son nuestros aliados ”.

Todas las actividades humanas tienen una determinada huella de carbono, una cantidad de emisiones que se asocia directa o indirectamente con ellas. Sin embargo, no todos los gases de efecto invernadero tienen la misma influencia en el clima, dependiendo de su concentración, presencia en la atmósfera y “potencia”. Por eso es importante calcular la huella de carbono.

La Tierra tiene dos enormes depósitos naturales de gases de efecto invernadero: bosques y océanos. De las aproximadamente 40 mil millones de toneladas de CO2 derivadas de las actividades humanas en 2020, estos reservorios absorbieron alrededor del 54%. Preservarlos es vital para ser neutros en carbono. Si continuamos talando bosques de la forma en que lo hacemos, será más complicado lograr ese objetivo.

¿Cuáles son los pasos clave para convertirse en carbono neutral?

Ya sea que sea un individuo, una empresa o un gobierno, hay tres cosas básicas que se requieren para que las emisiones netas se reduzcan a cero: medición, reducción y compensación.

  • Medición. Comienza mapeando todas las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con productos y procesos. Para ello, se lleva a cabo un estudio denominado análisis del ciclo de vida que considera todas las fases, desde la extracción de las materias primas hasta su uso y disposición. Esto incluye emisiones directamente suyas, emisiones relacionadas con el suministro de energía y emisiones de actividades indirectas relacionadas con usted.
  • Reducción. Ahora que sabe de dónde provienen sus emisiones, es hora de actuar. Si una organización descubre que una parte significativa del impacto de un producto proviene del empaque, puede reemplazarlo por una alternativa más sustentable. Si las materias primas se compran en el extranjero, pueden obtenerse de proveedores locales. Una estrategia común es utilizar energía renovable, instalando sus propias plantas para producirla o comprándola a terceros.
  • Compensación. Probablemente habrá una cantidad de emisiones que será imposible eliminar por completo. Aquí es cuando entra en juego la compensación. Puede invertir en un proyecto que reduzca las emisiones globales de carbono (pero no sus propias emisiones). Cuando lo hace, está comprando créditos de carbono, cada uno equivalente a una tonelada métrica de CO2. Algunos ejemplos de proyectos de compensación de carbono incluyen la plantación de árboles, la restauración de humedales y la gestión de tierras agrícolas.

¿Qué tan rápido debemos convertirnos en carbono neutral?

Cuando firmaron el Acuerdo de París, los gobiernos se comprometieron a limitar el aumento de las temperaturas globales por debajo de los 2ºC en comparación con los niveles preindustriales, ya hacer todo lo posible para mantenerse dentro de un aumento de 1,5ºC. Para hacerlo, solo podemos emitir una cierta cantidad de CO2 a la atmósfera. Este umbral se conoce como balance de carbono.

Si bien hay algunos avances, no vamos por el buen camino para los 2ºC en este momento, y mucho menos los 1,5ºC. Para tener una idea de cuánto nos estamos quedando atrás, en 2020, la pandemia provocó que las emisiones de gases de efecto invernadero cayeran un 7% en comparación con el año anterior, y eso es con todos los bloqueos y todo. Tenemos que reducir las emisiones en un 7,6% más cada año durante toda la década 2020-2030 para limitar el calentamiento global, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Si el mundo alcanza emisiones netas cero para 2040, la posibilidad de limitar el calentamiento a 1,5ºC es considerablemente mayor, según el IPCC. Lo más pronto pico de emisiones, y cuanto más bajos estén en ese punto, más realista se vuelve el logro del cero neto. Esto también crearía una menor dependencia de la eliminación de carbono en la segunda mitad del siglo.

Esto no significa que todos los países y organizaciones deban ser neutrales en carbono al mismo tiempo. Las posibilidades de limitar el calentamiento a 1,5ºC dependen significativamente de qué tan pronto los mayores emisores alcancen emisiones netas cero. También se consideran consideraciones de equidad, como la responsabilidad por las emisiones pasadas y la capacidad real de actuar.

Al unirse al Acuerdo de París, los países se han comprometido a contribuir a este enorme desafío. Estos compromisos han tomado la forma de lo que se conoce como Contribución Determinada a Nivel Nacional (NDC), donde los gobiernos describen sus estrategias de reducción de emisiones. Sin embargo, estas NDC están lejos de ser lo suficientemente ambiciosas todavía.

Además de tener sus NDC, los gobiernos también deben desarrollar estrategias que establezcan metas a largo plazo para el clima y el desarrollo, dirigiendo la toma de decisiones a corto plazo para apoyar los cambios necesarios para limitar el calentamiento global. Las estrategias ambiciosas a largo plazo son vitales, ya que proporcionan un camino hacia una transformación social y un vínculo con las NDC.

“Es extremadamente importante que seamos neutrales en carbono para combatir la crisis climática. Cuanto más tiempo permitamos que se acumulen más emisiones de CO2 en la atmósfera, más intensas y frecuentes serán las sequías, las inundaciones, los incendios forestales y otros desastres naturales que experimentaremos en el futuro. Pero para protegernos de los peores efectos del cambio climático, debemos mantenernos por debajo de los 1,5ºC del calentamiento global ”, dijo Evvan Morton, investigador científico de la Universidad de Rutgers, a ZME Science.

¿Cómo volverse carbono negativo?

Puede parecer abrumador, pero las políticas, la tecnología y el comportamiento deben cambiar en todos los ámbitos para que las sociedades sean neutrales en carbono. Pero espera, hay buenas noticias. La mayoría de las tecnologías necesarias para la neutralidad de carbono ya están disponibles y se están volviendo cada vez más competitivas en costos con las alternativas contaminantes que se utilizan ahora.

Cambiar las opciones dietéticas, detener la deforestación, restaurar tierras degradadas y reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos tienen un potencial significativo para reducir las emisiones, como se ve en el siguiente gráfico del Instituto de Recursos Mundiales (WRI). Las energías renovables también serán un elemento crítico, así como las medidas de eficiencia energética y cambio de combustible para el transporte.

Las inversiones en la eliminación de carbono también son cruciales. Todas las vías evaluadas por el IPCC para alcanzar el objetivo de 1,5ºC dependen en cierta medida de la eliminación de carbono. La eliminación de CO2 de la atmósfera compensará las emisiones de sectores en los que es más difícil alcanzar emisiones netas cero.

Dicho esto, también es importante conocer algunas voces escépticas con respecto a los objetivos de neutralidad de carbono. El aspecto “neto” de los objetivos netos cero podría crear una dependencia excesiva de la eliminación de dióxido de carbono, en lugar de reducir realmente las emisiones a corto plazo. En cambio, los responsables de la toma de decisiones deben establecer objetivos de reducción absolutos que no dependan de las eliminaciones.

Expertos y activistas También han cuestionado el horizonte temporal de los objetivos de neutralidad de carbono, típicamente 2050, que se siente un poco distante. En cambio, han sugerido a los responsables de la toma de decisiones que establezcan hitos a corto y medio plazo para su camino hacia la neutralidad de carbono, incluidos ambiciosos objetivos climáticos como parte de sus NDC que deben lograrse durante la década actual.