¿Qué es un año luz? – cienciahoy.net

“La estrella Proxima Centauri está a 4,2 años luz de la Tierra”. Una frase aparentemente simple. Pero, ¿qué significa exactamente “año luz”??

Año luz, una unidad de medida

Todo nace de la idea de simplificar cálculos y textos cuando están en juego enormes distancias astronómicas. Por eso esas distancias se expresan en años luz en lugar de los habituales km.

El año luz indica, en km, la distancia recorrida en un año desde la luz. Y es un número tan grande que se utiliza como unidad de medida de distancias espaciales. El año luz, en italiano se abrevia con hacia.
en ingles con mentira. (o luz sír).

¿Cuántos km recorre la luz en un año? La velocidad de la luz (en el vacío) es de 299 000 792 coma 458 kilómetros por segundo (generalmente redondeada a 300 000 km/seg). Por lo tanto, en un año, la luz viaja alrededor 9 mil 500 mil millones de km. Este número, o esta distancia, es exactamente 1 año luz.

Pero volvamos a la frase del principio del artículo…

como la estrella Próxima Centauri está a unos 4,2 años luz de nosotros también podríamos decir que está a 4,2 x 9 mil 500 mil millones de km de distancia. ¡Eso es más de 37 mil billones de km! Como puede ver, es un número bastante difícil de recordar y escribir en lugar del simple “4,2 al”.

Minutos y segundos luz

Para distancias más cortas se pueden utilizar la segunda luz o el minuto luzque indican las distancias recorridas por la luz en segundos o minutos.

Por ejemplo: el sol esta lejos de la tierra 8,33 minutos luz. Plutón está lejos de la Tierra unas 5,4 horas de luz.

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene un diámetro de unos 100 mil años luz y por lo tanto, para cubrirlo todo, ¡una nave espacial que viaja a la velocidad de la luz tardaría 100.000 años!

Estrellas y Parsec

Sin embargo, el año luz no es la única unidad de medida utilizada por los astrónomos para calcular distancias.

Para ver qué tan lejos están las estrellas de la Tierra, por ejemplo, use el parsec. Esta es una unidad de longitud bastante complicada pero, en última instancia, es de unos 3,26 años luz.