¿Qué es WiFi 6: estándar IEEE 802.11ax? Velocidad | Beneficios

WiFi 6 es el último estándar WiFi y técnicamente se llama IEEE 802.11ax. Está diseñado para atender a una gran cantidad de dispositivos conectados. Por lo tanto, la atención se centra más en la optimización de la batería, una menor latencia y un tiempo de respuesta más rápido, en lugar de solo un aumento de velocidad.

El WiFi se está renovando enormemente. Este año, se enviarán varios enrutadores, teléfonos inteligentes, computadoras portátiles, tabletas, televisores inteligentes y otros dispositivos nuevos con la versión más reciente de WiFi: WiFi 6.

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Wi-Fi 6 es la última versión de Wi-Fi (Crédito de la foto: AnuStudio / Shutterstock)

Las versiones WiFi fueron identificadas previamente por 802.11 estándares seguidos de letras como a, B, gramo, C.A, etc. Aunque un conocedor de la industria puede discernir la generación y la potencia de WiFi mediante esta nomenclatura, es difícil para una persona sin conocimientos de tecnología averiguar si “802.11g” es mejor que “802.11ac”.

Afortunadamente, WiFi Alliance, un grupo que supervisa la estandarización de la tecnología WiFi, ha dado instrucciones a los fabricantes para que utilicen la nueva convención WiFi 6 para dispositivos que vienen con un estándar WiFi 802.11ax.

De hecho, algunos teléfonos inteligentes de gama alta que salgan con WiFi 6 tendrán el número 6 incrustado dentro del icono de WiFi en la barra de notificaciones. El estándar 802.11ax es el nombre técnico de la última versión de WiFi; puede leer más sobre los estándares de WiFi aquí.

¿Qué tan rápido es Wifi 6?

Generalmente, la velocidad ha sido el mayor diferenciador en las actualizaciones generacionales de WiFi. Si bien esta vez hay una actualización de velocidad de versiones anteriores, el aumento de velocidad no es fenomenal. WiFi 6 tiene un 9,6 Gbps velocidad máxima, por lo que de forma secuencial, el salto de velocidad no es grande.

Aún así, 9.6 Gbps es bastante rápido, dado que la velocidad promedio de la conectividad a Internet en los EE. UU. Es menos de 200 Mbps. Para aquellos que no lo sepan, 200 Mbps son 0.2 Gbps. Es muy poco probable que alguna vez llegue al máximo del límite de velocidad de 9,6 Gbps.

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Wi-Fi 6 admite 9,6 Gigabits por segundo de velocidad máxima. (Crédito de la foto: Nizwa Design / Shutterstock)

Necesidad de WiFi 6

Si ya hemos logrado saltos de velocidad significativos en iteraciones anteriores de WiFi, ¿qué aporta WiFi 6 a la mesa? Bueno, WiFi 6 se preocupa más por manejar un número cada vez mayor de dispositivos conectados a Internet de una manera óptima.

Si lo piensas bien, en los últimos años, son tantos los dispositivos electrónicos que usamos para conectarnos a Internet. No solo los teléfonos, televisores y computadoras perennemente “inteligentes”, sino otros pequeños artilugios electrónicos como interruptores, luces, cámaras de vigilancia, etc. Estos dispositivos también se están conectando a Internet y se están volviendo “más inteligentes”. Al integrarlos con altavoces inteligentes como Alexa, ¡puedes controlarlos solo con tus palabras! Es la conectividad inalámbrica a Internet lo que hace que todo esto sea posible.

Pequeño dispositivo móvil como panel de control de energía del hogar (aurielaki) S

Número cada vez mayor de dispositivos conectados a Internet (Crédito de la foto: aurielaki / Shutterstock)

Ha habido un crecimiento exponencial de los dispositivos de conexión a Internet en los últimos años. Cuando salió 802.11ac o WiFi 5 en 2014, había unos cinco dispositivos por hogar en los EE. UU. Algunos informes sugieren que para 2025, este número podría dispararse hasta 20 dispositivos. Teniendo en cuenta el número cada vez mayor de dispositivos que utilizan conexión inalámbrica a Internet en estos días, WiFi 6 está diseñado para atender a una gran cantidad de dispositivos conectados. Por lo tanto, la atención se centra más en la optimización de la batería, una menor latencia y un tiempo de respuesta más rápido, en lugar de solo un aumento de velocidad.

Ahora, veamos las tecnologías en WiFi 6 que hacen posibles estas nuevas capacidades.

Frecuencia de operación dual

Aunque WiFi 5, el predecesor de WiFi 6, trajo una mejora sustancial de la velocidad y una mejor tecnología, la limitación de WiFi 5 es que funciona exclusivamente en una exótica frecuencia de 5 GHz.

Básicamente, WiFi puede funcionar en una frecuencia de 2,4 GHz o en una frecuencia de 5 GHz. Y no, 5 GHz no significa el doble de velocidad en comparación con 2,4 GHz; es simplemente que el espectro de frecuencia en el que se envían las señales inalámbricas es diferente. Ahora, el problema es que 2,4 GHz es la frecuencia en la que operan otros dispositivos electrónicos, como hornos microondas, alarmas para bebés o teléfonos inalámbricos. Cuando el enrutador WiFi y otros dispositivos electrónicos que funcionan en 2,4 GHz están muy cerca, existe la posibilidad de que se produzcan interferencias entre las señales inalámbricas. Esto implicaría que si su horno de microondas está encendido y colocado muy cerca de un enrutador WiFi que funcione en una frecuencia de 2.4 GHz, experimentaría una conexión a Internet entrecortada.

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En este contexto, la frecuencia de 5 GHz es mejor, pero el problema consiguiente es que para que un enrutador WiFi de 5 GHz sea funcional, los dispositivos conectados a él también deben contar con soporte de 5 GHz. No todos los móviles, portátiles, tabletas, etc. vienen con soporte de 5 GHz. Es por eso que tener un enrutador con soporte tanto de 2.4 GHz como de 5 GHz es algo bueno. De esa manera, todos los dispositivos, independientemente de la banda de frecuencia que admitan, podrían funcionar en un enrutador WiFi 6.

Por supuesto, hay una salvedad. Los fabricantes han comenzado a trabajar en una nueva frecuencia WiFi, 6 GHz, aunque la aprobación regulatoria para usar la frecuencia de 6 GHz está pendiente en muchos países. Los enrutadores WiFi que cuentan con soporte de 6 GHz se llamarían WiFi 6e.

MU-MIMO

WiFi 6 viene con tecnología MU-MIMO. MIMO significa multi-entrada multi-salida. Básicamente, MIMO significa enviar señales inalámbricas de Internet desde un enrutador a través de múltiples canales aprovechando múltiples antenas. Esto se hace para facilitar la conexión de más de un dispositivo al enrutador.

802.11no WiFi 4 fue la primera versión en venir con tecnología MIMO, pero solo fue MIMO de un solo usuario (SU-MIMO). WiFi 6, por otro lado, viene con MIMO multiusuario (MU-MIMO). Aunque SU-MIMO permite que varios dispositivos se comuniquen con el mismo enrutador, sucede con un dispositivo a la vez. El enrutador salta rápidamente de un dispositivo a otro, lo que hace que la conexión parezca casi continua.

Sin embargo, cuando un dispositivo en particular consume más ancho de banda, como cuando se transmite un video con una resolución de 4k, esto impediría la velocidad de conmutación. Por lo tanto, otros dispositivos conectados en la red experimentarían retrasos. Con MU-MIMO, los dispositivos conectados al enrutador no necesitan esperar su turno para obtener una señal inalámbrica de Internet. En cambio, obtendrían un canal inalámbrico dedicado. Con MU-MIMO en su lugar, es como si cada dispositivo tuviera su propio enrutador WiFi en una red.

SU-MIMO;  MU-MIMO meme

Ahora, un enrutador MU-MIMO viene en diferentes variaciones, es decir, 2 × 2, 3 × 3, 4 × 4, etc. Aquí, 2 × 2 significa que el WiFi se dividiría en dos flujos usando dos antenas. De manera similar, 3 × 3 significa que el WiFi se dividiría en tres canales usando tres antenas y así sucesivamente.

Sin embargo, esto no significa que en un enrutador MU-MIMO 3 × 3 solo pueda agregar tres dispositivos. Simplemente significa que al cuarto dispositivo no se le asignará un canal inalámbrico dedicado para una conexión a Internet ininterrumpida. Tendría que esperar a que el enrutador cambie de uno de los dispositivos conectados al cuarto dispositivo. En cierto modo, el cuarto dispositivo en un enrutador MU-MIMO 3 × 3 recibiría el mismo tratamiento que experimentamos en una configuración SU-MIMO.

Algunas opciones de WiFi 6 de gama alta que están programadas para lanzarse este año vendrían con una configuración de 12 × 12. Se activarían cuatro transmisiones en 2.4 GHz y ocho transmisiones en 5 GHz. Entonces, de alguna manera, se podrían conectar 12 dispositivos a un enrutador WiFi 6, a cada uno de los cuales se le asignaría un canal inalámbrico dedicado para una conexión a Internet ininterrumpida.

Tiempo de despertar objetivo (TWT)

Como se mencionó anteriormente, la cantidad de dispositivos conectados a Internet ha crecido exponencialmente en los últimos años. Además, muchos de estos artilugios no son dispositivos informáticos centrales. Realmente no necesitan acceso a Internet 24 × 7, como su reloj inteligente. En tales casos, prolongar la vida útil de la batería es más importante que tener una conexión a Internet superrápida e ininterrumpida.

WiFi 6 satisface esta necesidad a través de una tecnología llamada Hora de despertar objetivo (TWT). TWT permite a los dispositivos negociar con qué frecuencia y cuánto tiempo necesitarían conectividad a Internet con el enrutador compatible. Con TWT en su lugar, los dispositivos entrarían en modo de suspensión cuando no se requiere una conexión a Internet activa.

Permítanme intentar simplificar TWT con una analogía. Considere una familia de tres (esposo, esposa e hijo) que duermen en sus propias habitaciones. Para levantarse temprano en la mañana, pusieron una alarma común a las 6 am en el pasillo. Ahora, esto está bien para la esposa, ya que necesita levantarse temprano y preparar el desayuno para su familia.

Sin embargo, el esposo y el hijo pueden despertarse más tarde, ya que tienen su escuela / oficina cerca. Por lo tanto, colocar una alarma común para despertar a todos en la casa no es una gran idea. En cambio, poner una alarma separada en cada habitación es la mejor opción. Esto es lo que hace TWT. Negocia con los dispositivos en términos de cuándo es probable que necesite conectividad a Internet; si hay un período prolongado en el que no se requiere una conexión a Internet activa, pondría los dispositivos en suspensión y así ahorraría batería.

CUANDO TIENES QUE DESPERTARTE TEMPRANO POR UNA ALARMA

¿Necesita apresurarse para comprar un enrutador Wifi 6?

Bueno, realmente no necesita apresurarse a comprar un enrutador WiFi 6 en este momento, porque no hay muchos dispositivos que tengan soporte para WiFi 6 en este momento. Además, dado que es una actualización de hardware, simplemente actualizar el sistema operativo de su teléfono móvil no le permitirá disfrutar de las capacidades de WiFi 6. Sin embargo, WiFi 6 es compatible con la versión anterior de WiFi, por lo que sus dispositivos antiguos seguirían funcionando. Sin embargo, para disfrutar de mejores velocidades y la nueva tecnología que ofrece WiFi 6, necesitará que tanto el dispositivo como el enrutador sean compatibles con WiFi 6.

En general, WiFi 6 ha sido diseñado para manejar más dispositivos en una red. Entonces, si eres un tecnófilo con una gran cantidad de dispositivos en casa que necesitan estar conectados a Internet, ¡tu mejor opción es elegir opciones de WiFi en el futuro!