¿Qué hace que algunos huevos de tiburón sean tan especiales?

Los huevos de algunos tiburones se hacen diferentes. En lugar de lo que uno asocia con los huevos, los embriones están en bolsas o sacos. Diferentes especies de tiburones tienen diferentes estrategias cuando se trata de sus huevos.

Hay alrededor de 500 especies de tiburones en todo el mundo que muestran una asombrosa diversidad en sus estrategias reproductivas. Pueden reproducirse sexualmente poniendo huevos o dando a luz a un bebé vivo, mientras que otros tiburones muestran la rara forma de reproducción conocida como nacimiento virginal (partenogénesis).

Por lo general, cuando nos referimos a un huevo, pensamos en un objeto de forma ovalada puesto por aves o reptiles hembra que puede contener un embrión en desarrollo.

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Gallina poniendo huevos (Crédito de la foto: Chokniti Khongchum/Shutterstock)

El huevo de un tiburón no es un huevo ordinario. Algunas especies ponen un “huevo” de aspecto inusual en el océano. Algunos huevos pueden parecer el bolso de una sirena, mientras que otros parecen una caracola en espiral. Además de ser estéticamente agradable, la forma peculiar de los huevos tiene un papel funcional.

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¿Cómo se reproducen los tiburones?

Todos los tiburones muestran fertilización interna, en la que el esperma fertiliza el óvulo dentro del tiburón hembra. El tiburón macho tiene dos órganos copuladores en forma de volutas llamados claspers que liberan esperma en el tiburón hembra. Los músculos clasper usan agua de mar para bombear esperma al cuerpo femenino.

Los tiburones se reproducen por oviparidad o viviparidad. Los animales que ponen huevos que maduran y eclosionan fuera del cuerpo son animales ovíparos. Por el contrario, los animales vivíparos dan a luz animales vivos que han madurado dentro del útero femenino.

Alrededor del 70% de los tiburones son vivíparos y el 30% restante son ovíparos. Normalmente, la mayoría de las especies de peces ovíparos liberan sus huevos en el agua. El óvulo es fecundado fuera del cuerpo por un espermatozoide de un macho de la misma especie.

Sin embargo, tras la fertilización, algunas especies de tiburones ponen huevos con cubiertas peculiares.

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Un feto de tiburón gato creciendo dentro de la caja del huevo (Crédito de la foto: Sander van der Wel /Wikimedia commons)

Por ejemplo, el embrión del tiburón gato crece dentro de un huevo largo con forma de bolsa. Otras especies ovíparas de tiburones con huevos de aspecto extraño incluyen tiburones bambú, tiburones cebra y tiburones toro.

¿Cómo se forma la cápsula del huevo?

La formación de huevos de tiburón es, en cierto modo, similar al proceso de envasado de chips. Primero, se sella el extremo inferior de una envoltura de plástico para crear una bolsa para las papas fritas. Después de llenar las papas fritas en la bolsa, el extremo superior de la envoltura se une, asegurando así las papas fritas por todos lados. Al igual que una bolsa de papas fritas, la formación de la caja del huevo comienza desde el fondo. Se forma el extremo posterior (inferior) de la caja del huevo, junto con zarcillos en forma de hilo. La caja del huevo está hecha de secreciones de queratina y albúmina.

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Estuche de huevos de tiburón hinchado (Crédito de la foto: slowmotiongli/Shutterstock)

A medida que el caparazón continúa formándose, se expande en tamaño. El óvulo entrante se recubre continuamente con albúmina y queratina a medida que avanza. Una vez asentado, una lámina de queratina sella el extremo anterior, pero los zarcillos continúan formándose. La producción de la caja del huevo finalmente se detiene cuando el huevo baja por el oviducto. Hay pequeñas ranuras en la caja del huevo para permitir la respiración.

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Aspecto variado de los huevos de tiburón (Crédito de la foto: Charlotte Bleijenberg/Shutterstock)

El color y la opacidad de la caja del huevo dependen de la edad del huevo. Una caja de huevo recién puesta es bastante transparente, con un tono marrón oliva claro. A medida que va envejeciendo, el color de la funda se oscurece, a medida que aumenta la opacidad de la funda. La caja del huevo en maduración también se vuelve dura y más resistente.

¿Qué es el bolso de una sirena?

EL BOLSO DE LA SIRENA meme

Sí, técnicamente esa imagen es de un “bolso de sirena”, pero ese no es el bolso del que estoy hablando. El bolso de sirena es un apodo para las cajas de huevos de ciertas especies de tiburones, como el tiburón hinchado, el tiburón alfombra y el tiburón ángel. Son bolsas protectoras similares al cuero que contienen un óvulo fertilizado. El bolso de una sirena también contiene un saco vitelino que proporciona nutrición al feto. Por lo general, la cápsula del huevo contiene un solo embrión, pero en algunos casos hay múltiples embriones.

El bolso de la sirena está sellado por todos lados, pero tiene cuatro aberturas que permiten que el joven tiburón respire. Estas aberturas se conocen como hendiduras respiratorias. Algunos tienen zarcillos largos unidos a ellos. Los zarcillos actúan como anclas al enredarse con las algas y las algas marinas, lo que evita que el huevo se lave.

bolso de sirena y bolso de diablo

la bolsa de una sirena y la bolsa del diablo (Crédito de la foto: Khairil Azhar Junos y Mariola Bouwman/Shutterstock)

Algunas especies de tiburones tienen cajas de huevos con una estructura similar a un cuerno en cada lado. Debido a esto, estas cajas de huevos a veces se denominan “bolsa del diablo”.

¿Qué es un huevo en espiral?

Los tiburones toro y los tiburones cuerno tienen una caja de huevos en forma de barrena. Tiene forma cónica con crestas en espiral y zarcillos rizados suspendidos en la parte inferior del huevo. Los tiburones cuerno pueden liberar seis o más huevos en el agua al mismo tiempo. Las cajas de huevos son pesadas y se hunden lentamente en la superficie del océano.

Luego, la madre lleva el huevo en la boca y lo atornilla en las grietas de las rocas para anclarlo bien. Hacen esto para evitar que el huevo se lave. También tienen zarcillos para brindar apoyo adicional al huevo.

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Un huevo de tiburón en espiral (Crédito de la foto: HollyHarry/Shutterstock)

A diferencia de otros animales, los tiburones cuerno no cuidan sus huevos. Se van poco después de poner los huevos, dejando a las crías solas. Sin embargo, como gesto maternal, le proporcionan al feto en crecimiento una lonchera. La caja del huevo contiene un saco vitelino que proporciona nutrientes al embrión en desarrollo.

Otros huevos de tiburón elaborados

El tiburón Swell australiano (o tiburón de tiro) tiene huevos extremadamente llamativos. Tienen una caja de huevos de color amarillo anaranjado en forma de matraz con 19-27 crestas transversales y zarcillos.

Otros huevos de tiburón parecen artefactos elegantes; La caja del huevo del tiburón fantasma australiano es inicialmente de color amarillo dorado, pero la cápsula se vuelve negra a medida que el huevo madura y se acerca a la eclosión.

Huevo de tiburón de tablero y huevo de pez fantasma

(Crédito de la foto: Museo Victoria/Wikimedia commons & Paglow/Shutterstock)

Conclusión

La supervivencia en el océano salvaje puede ser desalentadora para los cachorros de tiburón. Por lo tanto, necesitan protegerse de los ataques depredadores. Algunos tiburones embrionarios pueden protegerse de los depredadores, como el tiburón bambú. A medida que crecen en el bolso de la sirena, el borde inferior se debilita y abre el estuche.

Esto puede ser peligroso, ya que los depredadores que pasan pueden sentir el olor del tiburón bebé. Afortunadamente, el cachorro desarrolla la capacidad de sentir los campos eléctricos de un depredador. Detienen sus movimientos de branquias respiratorias y se congelan cuando sienten que se acerca una amenaza, salvándose efectivamente del peligro.

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