¿Qué países tienen los mayores arsenales nucleares?

Desde el comienzo del conflicto en Ucrania, el presidente ruso, Vladimir Putin, ha esgrimido regularmente la amenaza nuclear, y más particularmente en las últimas semanas. Esta situación brinda la oportunidad de recordar qué países tienen armas nucleares y cuáles tienen el mayor arsenal.

Miles de ojivas nucleares en todo el mundo

¿Qué pasaría si el mundo se sumergiera en un invierno nuclear? Esta amenaza, que estuvo muy presente durante la Guerra Fría, ha resurgido recientemente con el conflicto entre Ucrania y Rusia. De hecho, Vladimir Putin mencionó el 21 de septiembre de 2022 la posibilidad de utilizar armas nucleares, asegurándose de que no era un farol. Los temores del mundo entero están más que justificados, en la medida en que Rusia posee el mayor arsenal nuclear del mundo. Este último tiene en 2022 -según estimaciones de la Federación de Científicos Estadounidenses (FAS)- 5.977 ojivas nucleares. Pero con 5.428 armas nucleares en su poder, Estados Unidos no se queda atrás. Juntos, los dos países contener el 90% de las ojivas disponibles.

Muy por detrás, encontramos varios otros países, incluidos Francia (290 ojivas), el Reino Unido (225), Pakistán (165), India (160), Israel (90) y Corea del Norte (20). Mencionemos de paso el hecho de que en un futuro más o menos cercano, algunas de estas armas será desmantelado. Así, el inventario de ciertos países tiene una cantidad de ojivas mayor que el stock realmente disponible (ver gráfico a continuación).

gráfico de armas nucleares
Créditos: Federación de Científicos Estadounidenses

También debe recordarse que las ojivas nucleares se dividen en dos categorías distintas: armas estratégicas intercontinentales y armas no estratégicas (o tácticas). Los segundos son de corto alcance y relacionarse directamente con el campo de batalla. También es difícil estimar el número de ellos en la medida en que la mayoría de ellos pueden ser utilizados por lanzadores “convencionales” (tanques, buques de guerra) y, por lo tanto, son fáciles de ocultar.

Una situación preocupante

En junio de 2022, el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI) publicó su último informe (PDF en inglés / 28 páginas). Según los autores, los arsenales nucleares de los distintos países deberían aumentar durante la próxima década. Por lo tanto, será una clara ruptura con el deseo posterior a la Guerra Fría de reducir la cantidad de armas nucleares en nuestro planeta. Además, se debe saber que si se ha hablado de una caída en el inventario total de armas rusas y estadounidenses en 2021, la razón no es no es realmente un signo de optimismo. De hecho, solo fue el desmantelamiento de ojivas que se retiraron hace varios años. Desafortunadamente, las existencias de ojivas potencialmente utilizables permanecieron estables. Otro punto plantea grandes interrogantes: China está aumentando inexorablemente su arsenal nuclear.

Para Wilfred Wan, director del programa Armas de Destrucción Masiva del SIPRI, la situación es motivo de preocupación. El interesado recuerda que todos los Estados poseedores de armas nucleares, sin excepción, tienden a aumentar y/o modernizar sus arsenales. Además, la mayoría de estos países están reforzando su retórica nuclear así como el papel que estas mismas armas juegan en su estrategia militar.