¿Qué pasa si la enfermedad de Crohn es causada por bacterias?

Si bien aún se desconocen los orígenes de la enfermedad de Crohn, los investigadores han afirmado recientemente que siguen una pista seria. Según ellos, la invasión de una E. coli en particular podría ser la fuente del problema.

Una E. coli potencialmente patógena

Recordemos primero que la enfermedad de Crohn es una forma de enfermedad inflamatoria crónica del intestino. Afecta a unas 200.000 personas, con una prevalencia particularmente alta en el mundo occidental. Su origen aún es poco conocido. Sin embargo, los científicos coinciden en que la aparición de los primeros síntomas es consecuencia de factores genéticos y ambientales. Además, la inflamación del tracto digestivo está relacionada con un sistema inmunológico hiperactivo.

¿Y si la enfermedad de Crohn fuera realmente causada por bacterias? Un equipo de investigadores estadounidenses y canadienses detalla esta hipótesis en un estudio publicado en la revista Nature Communications el 1 de abril de 2021. Según los científicos, el contexto inflamatorio de la enfermedad de Crohn promueve la invasión de E. coli presente en 70 a 80% de los pacientes.

Para comprender el trabajo de los investigadores, primero debemos diferenciar entreE. coli comensal del’Adhesivo invasivo de E. coli (ECAI). La primera es una de las bacterias comunes en una microbiota intestinal sana, mientras que la segunda es potencialmente patógeno. Sin embargo, los investigadores dicen que han identificado varios genes metabólicos en el corazón de la sobreexpresión durante la inflamación. Estos genes no solo permiten que ECAI sobreviva, sino que también También promueve su multiplicación.

Bacterias E. coli
Crédito: Flickr / NIAID

Nada seguro todavía

Entre los genes en cuestión, citemos que la codificación de la sistema de secreción tipo IV (T4SS). Los científicos del estudio utilizaron un modelo de ratón que imitaba la enfermedad de Crohn. In vivo, las bacterias que carecen de T4SS no pueden colonizar el intestino. Por otro lado, la presencia de este mismo sistema permite que las ECAI se adhieran a la mucosa intestinal. Sobre todo, estas E. coli forman una biopelícula que los protege de los antibióticos. De paso, mencionemos el hecho de que T4SS está formado por varias proteínas que forman un complejo alrededor de una especie de agujero (el pilus, o pili en plural). Estos pili permiten que las bacterias intercambien ADN y secreten proteínas en un entorno externo. Ahora ellos también participan en la adhesión bacteriana así como la producción de biopelículas.

Por tanto, no es casualidad que estas ECAI protegidas por su biopelícula hagan muy complicada la resolución del estado inflamatorio predominante en la enfermedad de Crohn. Sin embargo, surge la pregunta de si estos colibacilos son o no el agente causante de la enfermedad. Para los investigadores, son un potencial desencadenante de la enfermedad Crohn, pero es necesario realizar más investigaciones para confirmarlo.


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