¿Qué pasará con las mareas oceánicas cuando la luna se aleje de la Tierra?

Eventualmente, nuestra luna dejará de moverse junto con la Tierra, por lo que las mareas que induce en esta última se detendrán, pero hay más en la historia …

Nuestro satélite natural, la luna, ha estado girando alrededor de nuestro planeta de origen desde que se creó por primera vez hace casi 4.510 millones de años. El movimiento circular de la luna en su órbita no solo nos da una esfera gris brillante que aparece en nuestro cielo nocturno, sino que también provoca algunos fenómenos fascinantes en la superficie de nuestro planeta.

¡Uno de ellos es el movimiento de las mareas!

Para aquellos que no saben sobre esto, las mareas que presencian en mares y océanos son causadas por la luna. Esto se debe a la atracción gravitacional que ejerce la luna sobre nuestro planeta (también llamada “fuerza de marea”). Esta fuerza hace que la Tierra y toda el agua en su superficie se “abulten” hacia el lado más cercano a la Luna.

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Las flechas rojas representan cómo nuestro planeta y su océano “ sobresalen ” (Crédito de la foto: Krishnavedala / Wikipedia).

Sin embargo, resulta que nuestra querida luna puede no disfrutar particularmente de nuestra compañía … ¡porque se está alejando lentamente de nuestro planeta!

¿Por qué la luna se aleja de la Tierra?

El diámetro de la órbita de la luna alrededor de la Tierra es de casi 768.000 kilómetros (477.213 millas), pero este diámetro aumenta 3,8 centímetros cada año.

En otras palabras, la luna se aleja de nosotros en un factor de 3,8 centímetros cada año.

Es posible que ya sepa que la luna y la Tierra están ‘bloqueadas por mareas’, lo que significa que el movimiento de estos dos cuerpos celestes se ha sincronizado de tal manera que siempre vemos el mismo lado de la luna. Ahora, dado que la Tierra completa una rotación sobre su eje en 24 horas y la Luna completa una revolución alrededor de la Tierra en 27,3 días, el abultamiento de la Tierra tiende a “acelerar” la Luna. En otras palabras, la Tierra empuja a la luna hacia adelante en la órbita de esta última.

Al mismo tiempo, la luna también retrocede en el bulto de marea de nuestro planeta (un bulto que la luna ayudó a crear en primer lugar), disminuyendo su velocidad de rotación un poquito. Es por eso que, dentro de casi 100 años, un día en la Tierra será 2 milisegundos más largo de lo que es actualmente.

El abultamiento de la Tierra aumenta el radio de la órbita de la luna alrededor de nuestro planeta

El abultamiento de la Tierra aumenta el radio de la órbita de la luna alrededor de nuestro planeta.

Dado que la Tierra es más grande que la Luna, su atracción gravitacional es más fuerte, por lo que la Luna se acelera y, a medida que pasan los años, su órbita se vuelve cada vez más grande.

Si bien un aumento de 3.8 centímetros puede no parecer mucho, en un período de muchos años (estamos hablando de miles de millones), este valor se acumula y se vuelve muy significativo.

Supongamos que la órbita de la luna se vuelve tan grande que deja la vecindad de la Tierra por completo … ¿qué pasará entonces con las mareas de nuestro planeta?

¿Qué pasará con las mareas de la Tierra si la luna desaparece?

En realidad, es bastante sencillo … si la luna se aleja lo suficiente de la Tierra como para dejar la órbita de nuestro planeta por completo, entonces no habrá mareas en nuestros océanos.

Como se discutió en la sección anterior, el bloqueo de las mareas entre la Luna y la Tierra está desacelerando la velocidad de rotación de esta última. Al ritmo actual, los científicos predicen que alrededor de 50 mil millones de años a partir de ahora, la Tierra se ralentizará lo suficiente como para enfrentar permanentemente a la Luna y esta última dejará de alejarse de la Tierra.

En otras palabras, en 50 mil millones de años aproximadamente, puede que no haya mareas en nuestros mares y océanos.

¿Por qué no tenemos que preocuparnos por la luna huyendo?

Aunque la pérdida de mareas en los océanos de la Tierra ciertamente sería algo terrible, realmente no tenemos que preocuparnos por eso, ya que también hay otras cosas en juego.

Si hay que creer en las estimaciones, la estrella central de nuestro sistema solar, el sol, probablemente engullirá tanto a la Tierra como a la luna en aproximadamente 5 mil millones de años (Fuente).

El sol sigue ardiendo debido a un proceso llamado fusión nuclear, que ocurre perpetuamente dentro de su núcleo. Considere esto: el sol quema 600 millones de toneladas de hidrógeno por segundo. Así de increíblemente extenso es realmente el proceso de fusión dentro del sol. Puedes leer más sobre esto en detalle aquí: ¿Qué sucede dentro del sol?

A medida que avanza la fusión nuclear dentro del núcleo del sol, el sol se vuelve casi un 10% más brillante cada mil millones de años. Esto, a su debido tiempo, causaría estragos en nuestro planeta: hervir los océanos de la Tierra, derretir los casquetes polares que quedan, despojar a la atmósfera … lo que sea. La luna tampoco se salvará.

En pocas palabras, si la luna se aleja de la Tierra, no habrá mareas en el planeta. ¡Pero mucho antes de que eso suceda, es mucho más probable que ambos cuerpos celestes sean devorados por el sol!