¿Qué pasaría si usáramos agua de mar para absorber CO2?

En los Estados Unidos, varios proyectos tienen como objetivo utilizar el agua del océano para atrapar el dióxido de carbono. En particular, implican modificar la estructura de los océanos o incluso utilizar la electrólisis para contrarrestar la contaminación. Pero, ¿pueden estas soluciones de geoingeniería ser efectivas?

Mejorar la alcalinidad del océano

Primero, hablemos del hecho de que los océanos ya capturan una parte importante de CO2 de las actividades humanas. En 2019, un estudio mostró que esta proporción de alrededor de un tercio en realidad no tendía a cambiar. El hecho es que una cantidad cada vez mayor de CO2 se disuelve en el agua de mar, provocando su acidificación en el camino y, sobre todo, representando un amenaza para las especies marinas y ecosistemas.

En un informe publicado el 8 de diciembre de 2021, la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos sugiere mejorar la alcalinidad de los océanos. Esto requeriría triturar la roca de magma para hacer que el agua sea más básica. Sin embargo, cuando el agua de mar se vuelve más básica, convierte el CO2 en otras moléculas sin ningún riesgo para los ecosistemas cercanos.

Según los investigadores, agregar estas rocas de magma trituradas no sin efectos negativos a largo plazo. Hay que decir que este tipo de mineral ya está naturalmente sujeto a la erosión en el océano. Sin embargo, desacidificar una pequeña parte de los océanos de esta manera no tiene mucho interés. Por lo tanto, la práctica debe hacerse a escala mundialque en sí mismo parece bastante complicado.

Los océanos, ¿esponjas gigantes?

Por lo tanto, otro proyecto podría cobrar más importancia: SeaChange, imaginado por el profesor de ingeniería civil y ambiental Gaurav Sant de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). Recomienda usar el océano como una esponja de carbón gigante. El proyecto utiliza electrólisis, que es la división del agua en hidrógeno y oxígeno. Esto bloquearía el CO2 en sales minerales, carbonatos. Estos últimos terminarían entonces su carrera en los océanos donde mantendrían su estabilidad.

esquema de electrólisis CO2 océanos proyecto
Créditos: Instituto UCLA para la Gestión del Carbono

Según el líder del proyecto, esta solución de geoingeniería eliminaría entre 100 y 1.000 kg de CO2 al día. Para llevar el pH de los océanos a un nivel cercano al que tenía al comienzo de la revolución industrial, se necesitarían dos siglos. Aunque lleno de promesas, este método, sin embargo, no debería constituir una solución definitiva. Al igual que con todos los proyectos de geoingeniería, la mejor manera de resolver el problema es realmente trabajar en un reducción de actividades contaminantes y por tanto en una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.


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