¿Qué pruebas se realizarán durante la misión lunar Artemis I?

La NASA está a punto de lanzar oficialmente su ambicioso programa Artemis. La primera de estas misiones, Artemis I, probablemente se lanzará a fines de agosto o principios de septiembre. Durante este vuelo, la cápsula de Orión dará la vuelta a la Luna antes de regresar a la Tierra. La NASA y sus socios aprovecharán la oportunidad para realizar numerosas pruebas.

Los principales objetivos de la misión Artemis I serán confirmar las capacidades de vuelo del pesado cohete SLS y demostrar el rendimiento del escudo térmico de la cápsula Orion en su regreso de la órbita lunar. Sin embargo, los ingenieros esperan lograr una serie de otros objetivos de prueba adicionales. Estos proporcionarán una mejor comprensión de cómo opera la nave en el espacio. En última instancia, estos datos ayudarán a los equipos a prepararse para futuras misiones tripuladas.

Levantamiento modal, sistema de navegación y Wifi

Entre estas pruebas, la NASA y la ESA (que fabrica el módulo de servicio Orion) realizarán una encuesta modal. En su módulo de servicio, Orion está equipado con veinticuatro motores pequeños. Estos últimos son los encargados de mover la nave espacial en todas las direcciones. Durante esta investigación, los investigadores activarán pequeños encendidos de motores y medirán su impacto en los conjuntos de paneles solares del vehículo.

Orion también tiene dos cámaras de navegación. Estos serán los encargados de saber dónde se encuentra la nave espacial en el espacio y en qué dirección se dirige. Para hacer esto, una de estas cámaras tomará fotografías del campo estelar alrededor de la cápsula, la Luna y la Tierra, y comparará las imágenes con su mapa estelar incorporado. La segunda cámara tomará imágenes de la Luna y la Tierra para ayudar a orientar la nave analizando el tamaño y la posición de los cuerpos celestes en la imagen.

Durante la misión Artemis I, estas cámaras se probarán varias veces. Una vez certificados, podrían ayudar al vehículo a volver a la tierra solo en caso de pérdida de comunicación con el personal de tierra.

Varias cámaras están conectadas a las puntas de las alas de los paneles solares de la nave. Se comunicarán con el controlador de cámara de Orion a través de una red Wi-Fi integrada. Los controladores de vuelo variarán la posición de los paneles solares para probar el poder de la red mientras que los paneles estarán en diferentes configuraciones. Estas pruebas optimizarán la velocidad con la que las imágenes tomadas por las cámaras se transmitirán a las grabadoras de a bordo.

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Ilustración de Orión alrededor de la Luna. Créditos: ESA

Paneles solares, transferencia de archivos y propelente líquido

Los controladores de vuelo también usarán las cámaras en las cuatro alas de los paneles solares para tomar fotos del módulo de tripulación y del módulo de servicio dos veces durante la misión. El objetivo será identificar todos impacto potencial de micrometeoritos o desechos orbitales.

Durante la misión, los equipos utilizan Deep Space Network para comunicarse con la nave y enviarle datos. Es una red de tres estaciones terrenas equipadas con antenas parabólicas. Sin embargo, las pruebas en tierra no incluyen el uso de esta red. Durante Artemis I, los ingenieros enviarán grandes archivos de datos al vehículo para averiguar qué tan rápido puede recibirlos.

Finalmente, recuerda que el propulsor líquido de los tanques se moverá de manera diferente en el espacio debido a la ausencia de gravedad. Sin embargo, el movimiento de este propulsor es difícil de modelar en la Tierra. Por lo tanto, los ingenieros aprovecharán este vuelo para recopilar datos.