¿Qué regiones están en mayor riesgo?

Un nuevo trabajo hace balance de la evolución del número de días de calor extremo y letal de aquí a finales de siglo según diferentes escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero. Los resultados fueron publicados en la revista Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente este 25 de agosto.

El índice de calor (índice de calor en inglés) es un índice que tiene como objetivo evaluar el impacto del calor en el cuerpo humano. Combina la temperatura medida bajo techo y la humedad relativa, cuya importancia se sabe que afecta la capacidad del cuerpo para enfriarse por evaporación. El servicio meteorológico de EE. UU. ha definido un umbral de peligro a partir de un valor de 39,4 y un umbral de peligro extremo a partir de un valor de 51. Entonces, la supervivencia al aire libre se ve rápidamente comprometida.

Aumento en el número de días de calor extremo: el trópico en primera fila

Un equipo de investigadores utilizó este índice para ver cómo deberían evolucionar las condiciones de calor extremo y letal en el futuro según diferentes escenarios de emisión de gases de efecto invernadero. Los resultados muestran que con un escenario de dejar ir, el umbral de peligro se volvería común alrededor del ecuador con a menudo más de 200 días por año para 2100, mientras que se extendería a gran parte del año en los trópicos y subtrópicos. El umbral de peligro extremo que indica el calor letal se alcanzaría de 30 a 60 días al año, especialmente desde el África subsahariana hasta la India a través de la Península Arábiga.

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Número de días al año en que se supera el umbral de peligrosidad del índice de calor (39,4). La normalidad histórica (1979-1998) se muestra en (a). También descubrimos las evoluciones según escenarios de emisiones de GEI limitadas (b,e), moderadas (c,f) y no controladas (d,g). Las cifras de la izquierda ilustran la situación en 2050 y las de la derecha, la situación en 2100. Créditos: Lucas R. Vargas Zeppetello & coll. 2022.

Para muchos lugares cerca del ecuador, más de la mitad del año presentará un desafío para trabajar al aire libre para el 2100, incluso cuando empecemos a reducir las emisiones. “Dijo Lucas R. Vargas Zeppetello, autor principal del estudio.

Igual que el anterior, pero por el número de días con superación del umbral de extrema peligrosidad del índice de calor (51). Créditos: Lucas R. Vargas Zeppetello & coll. 2022.

De hecho, incluso limitando el calentamiento global a 2°C, el número de días marcados por un umbral de peligro aumentaría significativamente, tanto en la franja tropical como en las latitudes medias. En Europa, Estados Unidos o Japón, por ejemplo, se multiplicaría de tres a diez mientras que en la franja tropical se duplicaría. Sin embargo, las perspectivas son mucho más amenazantes si no hacemos nadaen cuyo caso las fases de calor extremo ganarían significativamente hacia las latitudes templadas y harían inhabitables ciertas zonas tropicales al aire libre durante gran parte del año.

Nuestro estudio revela una amplia gama de posibles escenarios para 2100 “, apunta el investigador. ” Esto demuestra que las elecciones de emisiones que hacemos ahora todavía importan si creamos o no un futuro habitable. Es posible que, si no actuamos, miles de millones de personas queden sobreexpuestas a estas temperaturas extremadamente peligrosas de formas que casi nunca hemos experimentado. “.