¿Qué rompió el diente de este enorme megalodón?

El megalodón podía ser gigantesco y formidable, pero no era inmune a los problemas dentales. Un análisis reciente de un diente roto sugiere que la deformidad puede haber sido causada por una presa en represalia. Los detalles del estudio se publican en la revista PeerJ.

Un “doble diente” se caracteriza por un solo diente que crece con un hendidura longitudinal en el centro. Pueden ser dos yemas dentales que se han combinado para formar un diente (proceso de fusión) o una sola yema dental que se ha partido en dos. Entonces hablamos de geminación.

Las patologías de “doble diente” son indicadores importantes de trauma, enfermedad, dieta y la biomecánica de la alimentación. Están ampliamente documentados en mamíferos. Sin embargo, su diagnóstico en vertebrados no mamíferos extintos, especialmente en tiburones, siempre ha sido más complicado.

Por lo tanto, como parte de este trabajo, los investigadores se interesaron en el megalodón. Este antiguo depredador medía entre quince y dieciocho metros de largo. La mayoría de los fósiles datan de hace unos quince millones de años, mientras que la evidencia de su existencia ya no está disponible. después de 2,6 millones de años. En otras palabras, fue por esta época cuando la especie desapareció.

Los megalodones tenían esqueletos de cartílago. Estas estructuras no son tan robustas como otras y generalmente no se fosilizan bien. Es por esto que la mayoría de los fósiles de megalodón que sobreviven hasta ahora son dientes. Y como los tiburones modernos, estos depredadores mudan constantemente sus colmillos para desarrollar otros nuevos. Sin embargo, los investigadores analizaron recientemente uno de estos dientes. esto estaba haciendo diez centímetros de largo y se partió.

¿Una presa en respuesta?

Para averiguar qué podría estar causando esta patología, los investigadores observaron cientos de dientes de tiburón fósiles que se encuentran en el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte en Raleigh. Encontraron solo otros dos ejemplos comparables de deformidad inusual. Ambos se referían al tiburón toro. Carcharhinus leucas. Este animal evolucionó junto al megalodón hace millones de años. Sin embargo, a diferencia de su congénere, todavía está presente en la actualidad.

Los investigadores compararon todos estos dientes deformados con los dientes normales de las dos especies de tiburones. Luego realizaron una tomografía computarizada para mapear las cavidades pulpares presentes dentro de las del tiburón toro y las redes vasculares dentro de las del megalodón. El objetivo era examinar cómo podrían haberse desarrollado estos dientes.

dientes de megalodón
Dientes normales junto a dientes deformados de dos especies de tiburones: megalodon y Carcharhinus leucas. Créditos: Matthew Zeher

Su análisis sugirió que la geminación (en lugar de la fusión) era más probable que hubiera producido esos famosos dientes dobles. En cuanto al origen de la patología, los científicos concluyeron que un lesión traumática era la causa más probable. Por lo tanto, sugieren que podría haber sido causado por una presa que tomó represalias. Otra posibilidad es que este megalodón haya sido atravesado por la espina de una raya.

Con unos trescientos dientes en la boca, este depredador probablemente no se habría molestado demasiado por ese único diente partido. Por otro lado, si la estructura que causa la lesión se hubiera alojado posteriormente en la mandíbula, podría haber afectado la forma en que cazaba y se alimentaba.