¿Qué sabemos de los diez pequeños satélites que harán autostop hasta la Luna?

Los principales objetivos de la misión Artemis 1 serán probar las capacidades en vuelo del cohete SLS y su nave espacial Orion. Esto luego se cargará para transportar humanos a la Luna. Sin embargo, el cohete también llevará varias cargas útiles secundarias, incluida una serie de cubesats, una especie de naves espaciales del tamaño de una caja de zapatos. Estos serán liberados poco a poco durante su viaje a la Luna. ¿Qué son y qué harán todos estos pequeños satélites?

Cubo de hielo lunar

Uno de los principales objetivos de las misiones Artemis será el establecimiento de una infraestructura para apoyar una presencia humana permanente en la Luna y sus alrededores. Desarrollado por la Universidad Estatal de Morehead, el cubesat Cubo de hielo lunar 6U ayudará a lograr este objetivo. Este satélite, que pesa solo catorce kilos, utilizará instrumentos para detectar la presencia de agua y otros recursos sobre la superficie lunar.

LunaH-Mapa

Desarrollado por la Universidad Estatal de Arizona, el Lunar Polar Hydrogen Mapper (LunaH-Map) estudiará la abundancia de hidrógeno en los cráteres lunares sombreados. La idea será crear un mapa que proporcione información sobre la distribución de este elemento a una escala espacial de unos diez kilómetros. La misión científica de LunaH-Mapa durará sesenta días y la pequeña nave realizará 141 órbitas de baja altitud altamente elípticas que la acercarán de 4,8 a 9,6 km a la superficie lunar. Esta órbita estará centrada en el cráter Shackleton, ubicado en el polo sur.

MonIR

Desarrollado por Lockheed Martin, el cubesat MonIR también volará cerca de la Luna mapeando su superficie. La nave en miniatura se desplegará desde la Etapa de propulsión criogénica provisional (ICPS) proporcionada por la Agencia Espacial Europea (ESA). Estos datos podrían ayudar a seleccionar sitios de aterrizaje para futuras misiones tripuladas.

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Una representación del cubesat LunIR. Créditos: Lockheed Martin

OMOTENASHI

OMOTENASHI es un pequeño módulo de aterrizaje de catorce kilos construido por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA). Su objetivo será demostrar la viabilidad de un módulo de aterrizaje lunar muy pequeño. Si tiene éxito, esta misión secundaria podría permitir un acceso más abierto al suelo lunar en los próximos años.

Explorador de asteroides cercanos a la Tierra (NEA)

Asteroide cercano a la Tierra (NEA) Scout es un cubesat estadounidense que utilizará una vela solar de 86 metros cuadrados, así como la asistencia de gravedad lunar para alcanzar el asteroide 2020 GE en 2023. Una vez cerca del asteroide en 2023, la nave espacial utilizará sus cámaras embarcadas para estudiar su forma. rotación, campo de escombros y características de la superficie.

EQUULEO

La nave EQUilibriUm Lunar-Earth point 6U (EQUULEUS) también es un cubesat creado por JAXA. Su objetivo es comprender la radiación en el entorno espacial alrededor de la Tierra. En concreto, observará la plasmasfera de la Tierra, la región interior de la magnetosfera formada por plasma frío. Estos datos podrían ayudar a proteger la electrónica y los astronautas en largas misiones espaciales.

biocentinela

biocentinela es también un proyecto que ayudará a comprender mejor el efecto de la radiación sobre los organismos en el espacio. La misión utilizará la levadura como organismo modelo. La forma en que se repara el daño en su ADN es comparable a cómo se lleva a cabo el proceso en los humanos. La misión de este cubesat, que pesa tan solo trece kilos, debería durar unos dieciocho meses.

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Una ilustración del satélite BioSentinel. Créditos: NASA/Daniel Rutter

Cúspide

Este cubesat se pondrá en órbita alrededor del Sol después de haber sido transportado fuera de la atmósfera terrestre para estudiar su radiación. También se centrará en los vientos solares y otros eventos que puedan tener efectos sobre la Tierra y sus alrededores (interferencias con las comunicaciones por radio, por ejemplo). Para operar, llevará tres instrumentos capaces de medir este clima espacial antes de que llegue a la Tierra.

Millas de equipo

el cubesat Millas de equipo utilizará innovadores propulsores de plasma de yodo que utilizan ondas electromagnéticas de baja frecuencia como propulsión para viajar aproximadamente sesenta millones de kilómetros hacia Marte. Además de viajar más lejos que cualquier otra nave de este tamaño pequeño, esta nave también probará el software para las comunicaciones por radio con la Tierra.

ArgoLuna

Finalmente, ArgoLuna es un cubesat diseñado por la Agencia Espacial Italiana (ASI). Se convertirá en uno de los primeros cubesats europeos en abandonar la órbita terrestre. El objetivo principal de este satélite será recopilar datos de la Etapa de propulsión criogénica provisional (ICPS), proporcionada por la Agencia Espacial Europea (ESA), mientras libera la cápsula de Orión a la Luna.