¿Qué sabemos sobre el virus Langya recientemente identificado en China?

Los investigadores están monitoreando de cerca la propagación de un virus recientemente identificado en China. Según un nuevo informe del New England Journal Of Medicine, el henipavirus de Langya (LayV), como se le conoce, ya ha infectado a varias decenas de personas en los últimos tres años en las provincias chinas de Shandong y Henan. Sin embargo, hasta el momento no se han reportado muertes.

Según los informes, el henipavirus de Langya (LayV) se detectó por primera vez a fines de 2018, pero solo se identificó formalmente la semana pasada. Como sugiere su nombre, es un henipavirus, una clase de virus de ARN zoonóticos que incluyen el virus Hendra y el virus Nipah, ambos asociados con altas tasas de mortalidad. Según los primeros análisis genéticos, el henipavirus de Langya (LayV) estaría más relacionado con el virus Mojiang. Aislado en el sur de China, este agente había infectado a seis mineros en el condado autónomo de Mòjiāng Hani, China, matando a tres de ellos.

Por ahora, treinta y cinco personas se hubiera visto afectado. La mayoría de los pacientes eran agricultores o trabajadores de fábricas y padecían los siguientes síntomas: fiebre, fatiga, tos, vómitos, náuseas y dolor de cabeza. Varios de ellos también tenían insuficiencia hepática y renalasí como un nivel bajo de plaquetas o glóbulos blancos.

No ha habido muertes relacionadas con este virus hasta la fecha. Según el profesor Wang Linfa, de la Facultad de Medicina de Duke-NUS y coautor del artículo, todos los casos enumerados hasta ahora tampoco han sido muy graves.

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Micrografía electrónica de transmisión coloreada de una partícula extracelular madura del virus Nipah. Crédito: NIAID

Musarañas de tanque?

Según el informe, el virus probablemente se transmitió de animales a humanos. Ya se han realizado pruebas en varias especies. Según los informes, se ha identificado ARN viral de este patógeno en más de una cuarta parte de las 262 musarañas probado, lo que sugiere que estos roedores podría ser un reservorio natural. El virus también se detectó en el 2% de las cabras domésticas y el 5% de los perros analizados.

Todavía no se sabe si el virus se puede transmitir de humano a humano. La búsqueda de casos de contacto de nueve pacientes no reveló sin transmisión por contacto cercano por el momento. Sin embargo, los investigadores señalan que el tamaño de su muestra aún es demasiado pequeño para determinar el estado de la transmisión de persona a persona.

Por lo tanto, el alcance de la amenaza aún no está muy claro. Por eso, los investigadores hacen un llamado a la calma y continúan activamente la búsqueda. Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de Taiwán anunciaron en particular el domingo que implementarían la secuenciación del genoma y medidas de vigilancia para el virus.