¿Qué sabemos sobre estos dos cachorros de león que se encuentran congelados en Siberia?

Después de estar “congelados” en el permafrost siberiano durante decenas de miles de años, los cuerpos increíblemente bien conservados de dos cachorros de león cavernario han sido reexaminados.

Hace unos años, los investigadores anunciaron el descubrimiento excepcional de dos cachorros de león cavernario aislados en las orillas del río Semyuelyakh en Siberia. Pelaje, patas, cola, orejas, piel, tejidos blandos e incluso sus bigotes, casi todo estaba casi intacto, lo que brinda a los investigadores una oportunidad increíble para examinar a estos dos jóvenes depredadores de la Edad de Hielo.

En los últimos años, un equipo de la Academia de Ciencias de Rusia y el Centro de Paleogenética de Suecia, dirigido por los investigadores rusos Gennady Boeskorov y Alexey Tikhonov, se ha encargado de analizar los restos.

Hace aproximadamente un año, un primer estudio publicado nos reveló que estos dos leones cavernarios extintos (Panthera spelaea) eran de hecho una especie distinta de los leones modernos (Pantera Leo) que se encuentra hoy en África subsahariana. Según el análisis genético, estos dos padres habrían divergieron entre sí hace unos 1,9 millones de años.

El mismo equipo está de regreso hoy con un nuevo análisis de la anatomía de los cachorros de león apodados “Esparta” y “Boris”.

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Los restos de Esparta, encontrados hace tres años en Siberia. Crédito: Amour Dalén

Dos cachorros de león, dos eras

Este trabajo, publicado en la revista Quaternary, subraya que el pelaje de estos cachorros de león era similar al de los cachorros de león africano, aunque el primero se distinguía por una capa interna larga de pelo grueso que les habría ayudado a afrontar el frío de su época.

Además, los investigadores inicialmente creyeron que estos dos ejemplares eran hermanos, y que murieron hace entre 20.000 y 50.000 años alrededor de las dos o tres semanas de vida, en vista de sus dientes de leche y su tamaño. De hecho, la datación por radiocarbono revela que Esparta ha 27,962 años, mientras que Boris tiene 43.448 años y ambos habrían muerto a la edad deuno a dos meses.

Finalmente, durante sus análisis, los investigadores no encontraron evidencia que sugiera que los depredadores o carroñeros dañaron los restos. Por otro lado, destacan cráneos agrietados, costillas rotas y cuerpos deformados ”.en formas inusuales“. Sobre esta observación, sospechan que los dos cachorros de león están muertos. atrapado en dos deslizamientos de tierra separados, milenios de diferencia.

Como recordatorio, los leones de las cavernas alguna vez estuvieron muy extendidos en gran parte de Eurasia, e incluso en América del Norte, al nivel de la actual Alaska. Como muchos animales grandes de la era del Pleistoceno, estos depredadores de la cumbre se extinguieron hace unos 14.000 años al final de la última Edad de Hielo, durante el último gran evento de extinción.


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