¿Qué son las galaxias enanas? Tipos de galaxias enanas y su importancia

¡Las galaxias enanas están muy cerca de nosotros y es posible que ni siquiera nos demos cuenta! Un aspecto categóricamente inexplorado de la ciencia, las galaxias enanas siguen siendo un misterio.

Todos hemos oído hablar de los planetas enanos, pero ¿sabes lo suficiente sobre las galaxias enanas? Las galaxias enanas son una realidad, y algunas de ellas están incluso muy cerca de nosotros. El universo es desconcertante de innumerables formas y las galaxias enanas son solo otro boletín en ese tablero de misterios.

Imagen destacada de estrellas

Una imagen típica de una galaxia enana con un cúmulo de estrellas muy compacto (Crédito de la foto: WIkimedia Commons)

¿Qué es una galaxia enana?

Como sugiere el nombre, las galaxias enanas son pequeñas, aunque el alcance del uso de “pequeñas” se deja a su propia interpretación. Este pequeño nombre descriptivo proviene del número limitado de estrellas en tal galaxia. Algunas galaxias enanas pueden tener solo 1000 estrellas, mientras que otras pueden tener varios miles de millones. Compare esto con la Vía Láctea, que tiene 200-400 mil millones de estrellas y comenzará a comprender el nombre diminuto. Además de esto, también tienen poca masa y luminosidad.

Las galaxias enanas se pueden visualizar como las contrapartes galácticas de las lunas. Ellos también se encuentran en la vecindad de galaxias más grandes. En consecuencia, su comportamiento también es un reflejo de las galaxias más grandes. Por ejemplo, la Gran Nube de Magallanes es una galaxia enana que orbita la Vía Láctea y tiene alrededor de 30 mil millones de estrellas.

Gran Nebulosa de Orión M42 con galaxia, cúmulo abierto, cúmulo globular, estrellas y polvo espacial en el universo (Antares_StarExplorer) s

La Nube de Magallanes (Crédito de la foto: Antares_StarExplorer / Shutterstock)

Tipos de galaxias enanas

Galaxias elípticas enanas

  • Casi similar a las galaxias elípticas ordinarias en forma
  • No tienen rasgos de gas en ellos.
  • Sin formación de estrellas neotéricas
  • Material de masa solar: 107 a 109
  • Diámetro – 1 a 10 kiloparsecs (1 kiloparsec = 3260 años luz)
  • Luminosidad – 105 a 107 solar
  • Metalicidades atrofiadas (% de elementos más pesados ​​que H2 y He presentes en el objeto)
  • Diferente dispensación de luz.

Galaxias esferoidales enanas

  • Predominantemente esférico
  • Más pequeñas que las galaxias enanas elípticas
  • Diámetro – 0,1 a 0,5 kiloparsecs
  • Material de masa solar: 107 a 108

Galaxias irregulares enanas

  • Muy similar a las galaxias irregulares ordinarias.
  • Contener gas y polvo
  • Evidencia de formación estelar en curso
  • No hay señales de un bulto nuclear
  • No hay señales de un grupo de estrellas muy compacto

galaxia

Un híbrido de galaxias elípticas enanas y espirales enanas (Crédito de la foto: Wikimedia Commons)

BCD – Galaxias enanas compactas azules

Las galaxias BCD son similares a otras galaxias enanas; su única peculiaridad es la presencia de estrellas calientes y masivas en su interior. Estas estrellas suelen ser jóvenes y brillan mucho. La luz emitida por estas estrellas se percibe como azul, por lo que toda la galaxia parece azul. Estas galaxias no tienen una forma exacta o relativa y la razón de esta anomalía es el cúmulo de estrellas muy apretado. La formación de estrellas en estas galaxias es muy caótica y feroz debido al constante y extenso consumo de gas.

Las galaxias compactas azules experimentan continuamente cambios de forma debido al proceso continuo de calentamiento y enfriamiento. Cuando una determinada formación estelar llega a su fin, la galaxia entra en la fase de enfriamiento antes de que se formen las siguientes estrellas. Algunos ejemplos de galaxias enanas Blue Compact son NGC 1705, NGC 2915 y NGC 3353.

Galaxias enanas ultracompactas

Esta categoría de galaxias enanas se ha descubierto recientemente debido a su alta densidad. La teoría detrás de su existencia es que eran los centros de galaxias elípticas enanas antes de que las interacciones de las mareas cósmicas les robaran gas y polvo. Los UCD tienen apenas 100 millones de estrellas por aproximación y están a unos 200 años luz de distancia perpendicular. Un estudio más meticuloso sobre el funcionamiento de los UCD ha revelado que sus propiedades dinámicas y constructivas son muy diferentes. Empacan estrellas unas 25 veces más cerca que la Vía Láctea, a pesar de ser mucho más pequeñas en valores de masa solar y diámetro.

El enfoque de la NASA a las galaxias enanas

El telescopio James Webb de la NASA se está utilizando para observar ciertas galaxias enanas en la Vía Láctea, así como en la galaxia de Andrómeda. El objetivo principal asociado con esta empresa es obtener más información sobre la materia oscura, que constituye casi el 85% de la materia del universo. Esto ha abierto nuevas vías y nos ha ayudado a descubrir nuevas entidades que constituyen la materia oscura. La formación de galaxias enanas apunta directamente a la presencia de materia oscura, por lo que comprender su movimiento orbital y su posición estructural ayudará a enfatizar su existencia.

La parte más difícil de este proyecto es la necesidad de precisión y exactitud, en contraste con las condiciones de observación extremadamente desfavorables. La materia oscura es invisible, por lo que para detectar su presencia, los astrónomos deben estar atentos al más mínimo movimiento. ¡Estos movimientos son tan diminutos en la escala cósmica que observarlos es como el equivalente astronómico de señalar la posición exacta y la velocidad de una partícula en la física cuántica!

Galaxias ultra difusas

Otro descubrimiento reciente que ha contribuido al impulso de encontrar materia oscura son las galaxias ultradifusas. Estas galaxias son muy raras y están esparcidas a lo largo de millones de años luz, lo que las hace muy diferentes a otras galaxias enanas. Los estudiantes del MIT han descubierto que estas galaxias no solo han dejado de formar estrellas, sino que también están formadas por vastos y solitarios vacíos que hasta ahora se consideraban regiones vacías. Ahora, los astrónomos argumentan que estos podrían ser bastiones de materia oscura.

La materia oscura es uno de los aspectos más controvertidos de la ciencia; algunos dicen que existe y otros dicen que solo estamos sobrestimando los vacíos en el espacio. ¡Las galaxias enanas son uno de los aspectos más esenciales de este estudio sobre la materia oscura y la naturaleza completa de nuestro universo!