¿Qué son las lunas de sangre, azul, rosa y cosecha? » ABC de la ciencia

La luna de sangre, la luna rosa, la luna de la cosecha y la luna azul… todas estas son superlunas nombradas por su color, sino por otras razones mucho más intrigantes.

Sin embargo, si la luna casi siempre parece blanca, ¿por qué los nombres: “luna rosa”, “luna azul” y “luna de sangre”?

Entre la gran variedad de cuerpos celestes que nos gusta estudiar y aprender, ¡la luna sigue siendo nuestro favorito!

Dato interesante: la nuestra es la única luna que no tiene otro nombre que no sea “luna”. A la luna de cada otro planeta se le ha dado un nombre específico.

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La luna llena y la súper luna

Una luna llena ocurre cuando la superficie de la luna que mira hacia la tierra está completamente iluminada por los rayos de luz del sol. Después de todo, es el sol el que proporciona a la luna la forma cambiante en la que la vemos. Las lunas llenas se repiten cada 29,5 días.

gran luna

Las superlunas son más grandes y brillantes que las lunas llenas habituales.

Una superluna, por otro lado, como sugiere su nombre, es incluso más grande que una luna llena. En promedio, las superlunas son un 17 % más grandes y un 30 % más brillantes que la luna más tenue del año.

Aunque estas cifras numéricas suenan significativas, es prácticamente imposible detectar la diferencia entre una luna llena normal y una superluna a menos que se coloquen adyacentes contra un fondo de cielo nocturno.

La causa científica detrás de una superluna es que esta luna está en el punto más cercano a la Tierra en su órbita. Este punto más cercano en la órbita se llama perigeo. Asimismo, el punto más lejano se denomina apogeo. Dato curioso: ¡estas superlunas también pueden causar mareas más altas de lo habitual!

¿Qué es un eclipse lunar?

Un eclipse lunar es un fenómeno celestial en el que la luna, la tierra y el sol se alinean de tal manera que la tierra termina enmascarando algunos de los rayos del sol que se dirigen a la luna llena. Sin embargo, la atmósfera terrestre, siendo el “buen tipo” en la imagen, permite que algunos de los rayos reflejados en ella se dirijan hacia la luna. Esto hace que la luna brille ligeramente con diferentes tonalidades.

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La Tierra enmascara los rayos del Sol hacia la Luna durante un eclipse lunar. (Crédito de la foto: Natee Jitthammachai/Shutterstock)

la luna de sangre

El nombre de esta luna se basa en sus tonos rojizos anaranjados cuando brilla durante un eclipse lunar total. La tierra se alinea entre la luna y el sol, privando a la luna de la luz solar directa.

Las moléculas de aire en la atmósfera terrestre dispersan la mayor parte de la luz azul del sol. La luz restante (principalmente roja) llega a la luna desde los bordes de la atmósfera terrestre, lo que le da un color marrón rojizo a la luna.

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La luna de sangre puede parecer un poco marrón. (Crédito de la foto: veinte20)

Curiosamente, el nombre “luna de sangre” se usa a veces para una luna de otoño que parece marrón debido al polvo, el humo o la neblina en el cielo. La intensidad del color rojo depende de la contaminación, la cobertura de nubes o incluso los desechos presentes en la atmósfera.

Por ejemplo, si se produce un eclipse poco después de una erupción volcánica, las partículas de la atmósfera harán que la luna se vea más tenue de lo habitual.

la luna azul

Así como una luna de sangre no está realmente cubierta de sangre, una luna azul tampoco es azul. Esta luna se considera especial porque es la Luna “extra” en una temporada con cuatro lunas llenas. Esto suele ocurrir una vez cada dos años y medio.

Esto podría explicar su nombre, ¿verdad? La vista es tan inusual que etiquetamos una expresión en inglés con el mismo significado: ¡un evento raro!

Sin embargo, hay otra explicación: cuando el famoso volcán Krakatoa explotó en 1883, se liberó una gran cantidad de polvo y cenizas a la atmósfera. Esta atmósfera filtró algunas de las longitudes de onda de la luz solar, lo que provocó cielos inusuales, ¡incluida una luna con un tinte azul!

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¡Una luna azul no es realmente azul! (Crédito de la foto: veinte20)

La definición del siglo XIX del Maine Farmer’s Almanac establece que una luna azul es la tercera luna llena en una temporada que tiene cuatro lunas llenas”.

Por lo tanto, también puede denominarse Luna azul “estacional”. Una estación astronómica es la duración desde el equinoccio hasta el solsticio y viceversa. Una estación astronómica tiene tres lunas llenas, pero a veces también puede haber una cuarta. Esta cuarta luna es lo que mucha gente llama luna azul.

Otra forma de describirlo es que las fases de la luna tardan 29,5 días en completarse. Esto implica 354 días para que ocurran 12 ciclos completos de la luna. Algo suena sospechoso… ¿no? Un año tiene 365/366 días, entonces, ¿cómo explicamos esta falta de 11/12 días? ¡Luna azul al rescate! Por lo tanto, cada dos años y medio se ve una decimotercera luna llena, y se la llama luna azul.

gran luna

Una luna azul es un tipo de superluna que ocurre con una frecuencia superior a la habitual.

la luna de la cosecha

Sabes que es otoño cuando las hojas empiezan a caer. A medida que se acerca el otoño, también lo hace la legendaria luna de la cosecha. Equinoccio es el nombre que se le da al evento cuando el ecuador de la tierra está más o menos directamente en línea con el centro del sol. Un equinoccio tiene lugar dos veces al año; una vez a fines de marzo, llamado equinoccio de primavera, y una vez a fines de septiembre, llamado equinoccio de otoño.

La luna de la cosecha es el nombre que se le da a la luna llena y brillante que aparece más cerca del equinoccio de otoño. El nombre, sin embargo, se remonta a una época anterior a la electricidad. Los agricultores solían depender de las fases de la luna para cosechar sus cultivos a altas horas de la noche. Esta gran luna llena cerca de la temporada de otoño fue su señal para cosechar los cultivos bajo esta luz de luna mientras inundaba sus campos con iluminación.

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Tradicionalmente, una brillante luna llena de otoño era una señal para cosechar cultivos. (Crédito de la foto: veinte20)

El nombre también podría haberse originado en Inglaterra, nuevamente por las mismas razones. La luna de la cosecha es la luna llena cercana a la temporada de la cosecha, que sale temprano y se pone tarde. Curiosamente, incluso el grado de retraso de la salida de la luna afecta el fenómeno de una salida temprana de la luna.

Además, una diferencia en las latitudes parece afectar este retraso. Dado que Inglaterra tiene condiciones favorables, la salida de la luna llena en el momento de la cosecha ocurre antes que en latitudes más bajas.

la luna rosa

Como se está convirtiendo en un patrón, esta luna no posee ningún tono de rosa, pero sale en el mes de abril. Entonces… ¿por qué la mención de ‘rosa’ en su nombre?

El Maine Farmer’s Almanac comenzó a publicar los nombres de las lunas de los indios americanos para los meses del año. La publicación menciona que el ‘rosa’ en el nombre es en realidad un tributo a las flores silvestres de color rosa que crecen en primavera en esta época. Una hierba llamada rosa musgo es originaria del este de los Estados Unidos.

Otros nombres para el rosa musgo incluyen rosa hierba, phlox de tierra salvaje, phlox rastrero, phlox de montaña o incluso simplemente phlox de musgo. Phlox subulata es el nombre científico de este musgo, en caso de que esté lo suficientemente fascinado como para buscar algunas imágenes hermosas.

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Una Súper Luna puede aparecer un poco rosada debido a la contaminación. (Crédito de la foto: veinte20)

Sin embargo, hay una circunstancia en la que puedes tener la suerte (o la mala suerte) de ver que la luna adquiere un tono diferente. El astrofísico australiano, el profesor Jonti Horner, dice que si se encuentra en un lugar que tiene una alta concentración de contaminación en el aire, entonces seguro, podría tomar un tinte rojizo o rosado.

Sí, la luna tomando diferentes tonos en diferentes momentos puede haber sonado divertido, pero realmente no podemos esperar mucho de nuestro pequeño satélite natural… después de todo, para empezar, ni siquiera tiene su propia luz. Sin embargo, la idea de las superlunas y las imágenes capturadas por fotógrafos de todo el mundo siguen siendo sorprendentes y asombrosas en su belleza.

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