¿Qué son las lunas de sangre, azul, rosa y de cosecha?

La luna de sangre, la luna rosada, la luna de la cosecha y la luna azul … todas estas son las superlunas nombradas no por su color, sino por otras razones mucho más intrigantes.

Sin embargo, si la luna casi siempre aparece blanca, ¿por qué los nombres: “luna rosada”, “luna azul” y “luna de sangre”?

Entre la gran variedad de cuerpos celestes que nos gusta estudiar y conocer, ¡la luna sigue siendo nuestra favorita!

Dato interesante: la nuestra es la única luna que no tiene otro nombre que no sea “luna”. A la luna de todos los demás planetas se le ha dado un nombre específico.

La luna llena y la superluna

La luna llena ocurre cuando la superficie de la luna que mira hacia la tierra está completamente iluminada por los rayos de luz del sol. Después de todo, es el sol el que le da a la luna la forma cambiante en la que la vemos. Las lunas llenas se repiten cada 29,5 días.

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Las superlunas son más grandes y brillantes que las lunas llenas habituales.

Una superluna, por otro lado, como su nombre indica, es incluso más grande que una luna llena. En promedio, las superlunas son aproximadamente un 17% más grandes y aproximadamente un 30% más brillantes que la luna más tenue del año.

Aunque estas cifras numéricas suenan significativas, es prácticamente imposible detectar la diferencia entre una luna llena normal y la superluna a menos que se coloquen adyacentes contra un fondo de cielo nocturno.

La causa científica detrás de una superluna es que esta luna está en el punto más cercano a la Tierra en su órbita. Este punto más cercano de la órbita se llama perigeo. Asimismo, el punto más lejano se llama apogeo. Dato curioso: ¡estas súper lunas también pueden causar mareas más altas de lo habitual!

¿Qué es un eclipse lunar?

Un eclipse lunar es un fenómeno celestial en el que la luna, la tierra y el sol se alinean de manera que la tierra termina enmascarando algunos de los rayos del sol dirigidos a la luna llena. Sin embargo, la atmósfera de la tierra, siendo el “buen tipo” de la imagen, permite que algunos de los rayos reflejados en ella se dirijan hacia la luna. Esto hace que la luna brille ligeramente con diferentes tonos.

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La Tierra enmascara los rayos del Sol hacia la Luna durante un eclipse lunar. (Crédito de la foto: Natee Jitthammachai / Shutterstock)

La luna de sangre

El nombre de esta luna se basa en sus tonos rojizos-anaranjados cuando brilla durante un eclipse lunar total. La tierra se alinea entre la luna y el sol, privando a la luna de cualquier luz solar directa.

Las moléculas de aire de la atmósfera terrestre dispersan la mayor parte de la luz azul del sol. La luz restante (principalmente roja) llega a la luna desde los bordes de la atmósfera terrestre, lo que imparte un color marrón rojizo a la luna.

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La luna de sangre puede parecer un poco marrón. (Crédito de la foto: veinte20)

Curiosamente, el nombre “luna de sangre” se usa a veces para una luna de otoño que parece marrón debido al polvo, el humo o la neblina en el cielo. La intensidad del color rojo depende de la contaminación, la nubosidad o incluso los escombros presentes en la atmósfera.

Por ejemplo, si se produce un eclipse poco después de una erupción volcánica, las partículas en la atmósfera harán que la luna se vea más tenue de lo habitual.

La luna azul

Así como una luna de sangre no está realmente cubierta de sangre, una luna azul tampoco es azul. Esta luna se considera especial porque es la Luna “extra” en una temporada con cuatro lunas llenas. Esto suele ocurrir una vez cada dos años y medio.

Esto podría explicar su nombre, ¿verdad? La vista es tan inusual que etiquetamos un modismo en inglés con el mismo significado: ¡un evento raro!

Sin embargo, hay otra explicación: cuando el famoso volcán Krakatoa explotó en 1883, se liberó una gran cantidad de polvo y cenizas a la atmósfera. Esta atmósfera filtró algunas de las longitudes de onda de la luz solar, provocando cielos inusuales, ¡incluida una luna con un tinte azul!

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¡Una luna azul no es realmente azul! (Crédito de la foto: veinte20)

La definición del siglo XIX del Almanaque de agricultores de Maine establece que una luna azul es la tercera luna llena en una temporada que tiene cuatro lunas llenas “.

Por lo tanto, también puede denominarse Luna azul “estacional”. Una temporada astronómica es la duración del equinoccio al solsticio y viceversa. Una temporada astronómica tiene tres lunas llenas, pero a veces, también puede haber una cuarta. Esta cuarta luna es lo que mucha gente llama luna azul.

Otra forma de describirlo es que las fases de la luna tardan 29,5 días en completarse. Esto implica 354 días para que ocurran 12 ciclos completos de la luna. Algo suena a pescado… ¿no es así? Un año tiene 365/366 días, entonces, ¿cómo contabilizamos esta falta de 11/12 días? ¡Luna azul al rescate! Por lo tanto, cada dos años y medio se ve una decimotercera luna llena, y se llama luna azul.

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Una luna azul es un tipo de superluna que se produce con una frecuencia superior a la habitual.

La luna de la cosecha

Sabes que es otoño cuando las hojas comienzan a caer. A medida que se acerca el otoño, también lo hace la legendaria luna de la cosecha. Equinoccio es el nombre que se le da al evento cuando el ecuador de la tierra está más o menos directamente en línea con el centro del sol. Un equinoccio tiene lugar dos veces al año; una vez a fines de marzo, llamado equinoccio de primavera, y una vez a fines de septiembre, llamado equinoccio de otoño.

La Luna de la Cosecha es el nombre que se le da a la luna llena y brillante que parece más cercana al equinoccio de otoño. El nombre, sin embargo, se remonta a una época anterior a la electricidad. Los agricultores solían depender de las fases de la luna para cosechar sus cosechas a altas horas de la noche. Esta gran luna llena cerca de la temporada de otoño fue su señal para cosechar las cosechas bajo esta luz de luna que inundó sus campos con iluminación.

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Tradicionalmente, una brillante luna llena otoñal era una señal para cosechar cultivos. (Crédito de la foto: veinte20)

El nombre también podría haberse originado en Inglaterra, nuevamente por las mismas razones. La luna de la cosecha es la luna llena cerca de la temporada de cosecha, que se levanta temprano y se pone tarde. Curiosamente, incluso el grado de retraso de la salida de la luna afecta el fenómeno de la salida temprana de la luna.

Además, una diferencia de latitudes parece afectar este retraso. Dado que Inglaterra tiene condiciones favorables, la luna llena en la época de la cosecha ocurre antes que en latitudes más bajas.

La luna rosa

Como se está convirtiendo en un patrón, esta luna no posee ningún tono de rosa, pero sí se eleva en el mes de abril. Entonces … ¿por qué la mención de ‘rosa’ en su nombre?

El Maine Farmer’s Almanac comenzó a publicar los nombres de las lunas de los indios americanos para los meses del año. La publicación menciona que el ‘rosa’ en el nombre es en realidad un tributo a las flores silvestres de color rosa que crecen en primavera en esta época. Una hierba llamada rosa musgo es originaria del este de los Estados Unidos.

Otros nombres para el rosa musgo incluyen rosa hierba, phlox de tierra salvaje, phlox rastrero, phlox de montaña o incluso simplemente phlox de musgo. Phlox subulata es el nombre científico de este musgo, ¡en caso de que estés lo suficientemente fascinado como para buscar algunas imágenes hermosas!

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Una superluna puede parecer un poco rosada debido a la contaminación. (Crédito de la foto: veinte20)

Sin embargo, hay una circunstancia en la que puedes tener la suerte (o la mala suerte) de ver cómo la luna adquiere un tono diferente. El astrofísico australiano, el profesor Jonti Horner, dice que si estás en un lugar que tiene una alta concentración de contaminación en el aire, entonces seguro que puede adquirir un tinte rojizo o rosado.

Sí, la luna tomando diferentes tonos en distintos momentos puede haber sonado divertido, pero realmente no podemos esperar demasiado de nuestro pequeño satélite natural … después de todo, ni siquiera tiene su propia luz para empezar. Sin embargo, la idea de las súper lunas y las imágenes capturadas por fotógrafos de todo el mundo siguen siendo sorprendentes y asombrosas por su belleza.

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