¿Qué son las tenias y cómo crecen?

teniastambién llamado tenidas, son planos y en forma de cinta parásito gusanos pertenecientes a la Filo de gusanos planos conocido como Platyhelminthes.

Estos parásitos eligen el cuerpo humano para vivir su vida adulta, convirtiendo a los humanos en los huésped definitivo de tenias. El huésped definitivo de un parásito es el lugar donde se reproduce el parásito. Cuando las tenias adultas ingresan al cuerpo humano y causan infecciones, la afección se conoce como teniasis.

El estudio de la infección por tenia es causado por la ingesta de alimentos

Las tenias adultas causan una infección conocida como teniasis. (Crédito de la foto: Rattiya Thongdumhyu/Shutterstock)

Para entender cómo las tenias se abren paso en los estómagos humanos, es imperativo entender el ciclo vital de estos gusanos.

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El ciclo de vida de las tenias

El ciclo de vida de un organismo incluye su nacimiento, etapa de crecimiento, reproducción y finalmente la muerte.

Los humanos contraen teniasis al consumir carne de res o cerdo cruda. El tipo de infección es ligeramente diferente dependiendo de la fuente de las tenias.

Las tenias contraídas de la carne de res se conocen como Tenia saginata, mientras que las de cerdo se llaman Taenia solium. Taenia es el nombre del género, seguido del nombre de la especie, saginata o solium.

El ciclo de vida de las tenias comienza cuando las vacas o los cerdos se alimentan de vegetación contaminada con huevos de tenia. Estos huevos, llamados oncosferasbaja directamente por los intestinos de los animales y eclosiona, revelando larvas de tenia, conocidas como cisticercos. La infección de estos animales por cisticercos se conoce como cisticercosis.

Las larvas excavan a través de la pared del estómago de los animales y penetran en los tejidos musculares. Cuando los humanos comen carne cruda o mal cocinada de animales infectados, estas larvas ingresan al intestino humano y crecen hasta alcanzar su tamaño adulto, lo que puede ser bastante formidable.

Estos cisticercos pueden permanecer en los tejidos musculares de los animales infectados durante varios años. Una vez dentro del intestino humano, las larvas tardan unos dos meses en transformarse en las características tenias alargadas y planas.

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El ciclo de vida de Taenia saginata, la tenia de la carne. (Crédito de la foto: Designua/Shutterstock)

Tenias dentro del estómago humano

Las larvas de tenia se alojan en el estómago humano, donde finalmente se convierten en adultos. Las tenias tienen un cuerpo tipo gusano típico compuesto por una región de la cabeza conocida como el escólex, y un cuerpo segmentado en lo que se conoce como proglotides.

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La composición corporal típica de una tenia. (Crédito de la foto: Timonina/Shutterstock)

El escólex de la tenia contiene ganchos que le permiten adherirse firmemente a la pared intestinal humana. Luego continúa creciendo durante lo que a veces puede ser de 25 a 30 años, o incluso durante toda la vida de la persona infectada.

Pero, ¿cómo siguen creciendo si su cabeza está enganchada a las paredes de nuestro estómago? Lo hacen absorbiendo los nutrientes (que ingerimos) a través de la superficie de su cuerpo.

Otra característica peculiar de la mayoría de las tenias es que son hermafrodita, lo que significa que tienen características reproductivas de ambos sexos. Por lo tanto, pueden autofecundarse, junto con la reproducción a través de fertilización cruzada.

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Las tenias se adhieren con su escólex, que contiene ganchos, a la pared interna del intestino. (Crédito de la foto: Juan Gaertner/Shutterstock)

La autofertilización ocurre entre las gónadas masculinas y femeninas de la misma tenia, lo que conduce a la formación de los huevos (embriones). La fertilización cruzada, por otro lado, ocurre cuando las gónadas masculinas y femeninas de dos tenias diferentes se fertilizan para crear huevos.

Estos huevos están presentes en cada uno de los segmentos de las tenias, los proglótidos. A medida que las tenias aumentan de tamaño, estos proglótidos que contienen huevos se desprenden del cuerpo del gusano y se liberan gradualmente, junto con las heces expulsadas por la persona infectada.

Un solo segmento de una Taenia saginata contiene aproximadamente 100.000 huevos, mientras que la de Taenia solium contiene casi 50.000 huevos.

Cuando los animales consumen estos huevos, el ciclo de vida de las tenias se completa.

Conclusión

Las tenias son conocidas por crecer hasta alcanzar tamaños alucinantes. La longitud media de Taenia saginata es más de cinco metros, mientras que la de Taenia solium es entre dos y siete metros!

En términos generales, las infecciones parasitarias por tenia ocurren a través de su forma larvaria (cisticercosis) o forma adulta (teniasis).

Las infecciones provocadas por gusanos adultos son en su mayoría asintomáticas, siendo los síntomas principales dolor abdominal leve y pérdida de apetito.

La forma más común de darse cuenta de una infección por tenia es cuando se observan los gusanos largos cuando se pasan pedazos junto con las heces de una persona.

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