¿Qué son los bichos besos? ¿Y si te muerden?

¿Qué son los bichos besos?  ¿Y si te muerden?

Los triatominos, o bichos besadores como los llamamos comúnmente, son un grupo de ectoparásitos (organismos que viven en la piel de un huésped y sobreviven chupando su sangre). Las chinches transmiten Trypanosoma cruzi, un protozoo parásito que causa la enfermedad de Chagas.

Cuando alguien me habló por primera vez de los insectos besadores, los imaginé como criaturas diminutas y adorables, como las que podríamos ver en los libros para niños. Los imaginé como mariquitas de hermosos colores que vuelan y plantan un beso en nuestra mejilla durante una caminata matutina.

Claramente, había pintado una imagen muy romántica de estos pequeños insectos, así que me sorprendí después de saber un poco más sobre ellos. De hecho, no son románticos en absoluto … y en realidad son bastante siniestros.

Un par de divertidas y feas moscas con ojos bizcos (zooco) s

¡No te dejes engañar por su nombre, a pesar de lo adorable que puede sonar! (Crédito de la foto: zooco / Shutterstock)

¿Qué son los bichos besadores?

Los triatominos, o bichos besadores como los llamamos comúnmente, son un grupo de ectoparásitos (organismos que viven en la piel de un huésped y sobreviven chupando su sangre). Estos insectos crecen hasta un poco más de una pulgada. Tienen una pequeña cabeza en forma de cono unida a un cuerpo plano y ovalado que suele ser negro o marrón con rayas naranjas a lo largo de los bordes. Los insectos besadores tienen patas largas y delgadas, pero a diferencia de otros insectos, no tienen bultos en las patas.

Triatomine (schlyx) s vector de la enfermedad de chagas de la chinche del beso

Las rayas en sus lados los hacen fácilmente identificables. (Crédito de la foto: schlyx / Shutterstock)

¿Dónde se encuentran los bichos besadores?

Hay más de 150 especies de Triatominae que se encuentran en todo el mundo. Son endémicas de América Central y del Sur, pero también se encuentran en India, África y varios países del Medio Oriente.

La mayoría de las especies de chinches se encuentran al aire libre, en las casas de los vertebrados salvajes, como en madrigueras o nidos.

También puede encontrarlos debajo de porches, rocas, cemento y madera. Algunos insectos se encuentran en interiores, especialmente en lugares donde se mantienen las mascotas (casas para perros, gallineros).

Estos insectos pueden ingresar a las casas a través de pequeñas grietas y agujeros en las paredes o en los cimientos. Los seres humanos también pueden entrar en contacto con estos insectos cuando entran en los bosques o cuando los propios insectos colonizan los asentamientos humanos.

picor negro besando chinches picor (otongodi) s

Puede encontrar fácilmente insectos besadores en nuestros hogares, arrastrándose debajo de nuestros porches. (Crédito de la foto: otongodi / Shutterstock)

Ciclo de vida de los insectos besos

El ciclo de vida de los insectos besos suele durar entre tres y seis meses en las regiones tropicales, donde las temperaturas son cálidas y la comida está ampliamente disponible. Sin embargo, en las regiones más frías, sus ciclos de vida pueden durar más, normalmente un año. Estos insectos se esconden en madrigueras para evitar los duros inviernos y pasan por varias etapas ninfales mientras se esconden.

El apareamiento entre chinches es relativamente corto y suele durar unos diez minutos. Las hembras se aparean con varios machos y pueden poner cientos de huevos a lo largo de su vida. Las chinches adultas pueden vivir entre seis meses y dos años, dependiendo de su especie y el acceso a la comida.

Después de leer sobre cómo se ven y se comportan, es posible que se pregunte por qué son tan importantes. No parecen tan mortales, entonces, ¿por qué son tan famosos?

Enfermedad de Chagas: por qué los chinches son peligrosos

Las chinches transmiten Trypanosoma cruzi, un protozoo parásito que causa la enfermedad de Chagas.

El chagas es una enfermedad transmitida por vectores, lo que significa que los insectos la transmiten a humanos y animales.

Todas las especies de chinches pueden transmitir la enfermedad de Chagas. Sin embargo, los chinches que pertenecen al género Triatoma son especialmente preocupantes, ya que pueden adaptarse a los entornos domésticos, infectando tanto a los humanos como a los animales domésticos.

La enfermedad de Chagas fue descrita por primera vez en 1909 por un médico brasileño, el Dr. Carlos Ribeiro Justiniano Chagas. Esta enfermedad es muy común en América Latina, donde más de 8 millones de personas se han infectado en el pasado. Si bien es menos común en los Estados Unidos, ha habido más de 300,000 infecciones en el pasado, principalmente entre quienes han viajado a América Latina.

Parásito Trypanosoma cruzi (Kateryna Kon) s

El Trypanosoma cruzi se transmite al besar a los insectos y causa la enfermedad de Chagas. (Crédito de la foto: Kateryna Kon / Shutterstock)

La enfermedad de Chagas es desagradable y quienes están infectados experimentan dos episodios (o etapas) de la enfermedad.

La fase aguda inicial, que ocurre una semana después de la exposición, dura aproximadamente dos meses. Es muy difícil diagnosticar la enfermedad durante esta fase porque los síntomas imitan a otras enfermedades leves.

Las personas se quejan de párpados hinchados, fiebre, dolor de cabeza y dolores musculares durante esta fase.

¿Ves cómo puede ser difícil para un médico diagnosticar esta enfermedad?

La fase crónica, por otro lado, es mucho más aterradora, ya que los síntomas pueden aparecer después de 10 o 20 años. Durante esta fase, el ectoparásito se esconde en el cuerpo mientras daña el corazón y los tejidos digestivos. Casi el 30% de todos los pacientes experimentan problemas cardíacos y otro 10% padece problemas digestivos y neurológicos. Sin embargo, la infección también puede causar la muerte súbita en años posteriores por insuficiencia cardíaca.

¿Cuál es el modo de transmisión?

Las infecciones por patógenos dentro de las colonias de Triatominae ocurren debido a su comportamiento de alimentación de sangre. Las especies de chinches se alimentan de la sangre de diferentes vertebrados a lo largo de su ciclo de vida. De hecho, los insectos besadores necesitan al menos una comida de sangre para pasar de una etapa ninfal a la siguiente.

Por tanto, sus necesidades alimentarias y su comportamiento preparan el escenario para que se conviertan en portadores potenciales de patógenos.

Los seres humanos y los animales contraen Trypanosoma cruzi cuando entran en contacto con las heces u orina de los insectos traitominos infectados. Estos insectos son nocturnos y pasan gran parte del día escondidos. Durante la noche, se alimentan de la sangre de su anfitrión, generalmente mordiendo las áreas expuestas, como la cara (por eso se les conoce como ‘bichos besadores’).

Debido a que los insectos besadores dependen de la sangre para su sustento, deben asegurarse de que sus picaduras pasen desapercibidas. Por lo tanto, la mayoría de los anfitriones no sienten el insecto en ellos o mientras los muerde. Estos insectos defecan cerca de la picadura y los parásitos ingresan al cuerpo del huésped cuando unta las heces en los ojos o la boca. Así es como la enfermedad se propaga al torrente sanguíneo del huésped.

El hombre yace en la cama con un insecto (GeoSap) S

Las chinches son más activas durante las noches cuando estamos profundamente dormidos. (Crédito de la foto: GeoSap / Shutterstock)

Por otro lado, T. cruzi también se puede propagar a través de los alimentos (es decir, cuando un insecto infectado o sus heces u orina caen en los alimentos y se comen). La infección también puede transmitirse de madres infectadas a sus hijos recién nacidos durante el embarazo, así como durante las transfusiones de sangre, pasando de donantes infectados y trasplantes de órganos a nuevos huéspedes.

Como puede ver, no hay nada romántico en ser besado por un bicho besador. De hecho, es decididamente poco romántico e incluso potencialmente mortal ser besado por uno. Entonces, la próxima vez que te encuentres con un bicho besador, no lo toques con tus manos desnudas. Simplemente aléjese y continúe con su día. Sin embargo, si está en su casa, embóquelo y envíelo a un laboratorio para confirmar que es un bicho besador. ¡También deberá limpiar todas las superficies de su casa con lejía para asegurarse de eliminar todos los residuos y excrementos peligrosos del insecto!

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