¿Qué son los desviadores de bicicleta y cómo funcionan?

Un desviador de bicicleta es un mecanismo operado por palanca que permite a los ciclistas cambiar sus cadenas de un piñón a otro. Les ayuda a modular su entrada, medida en términos de esfuerzo de pedaleo, con el fin de generar una salida máxima, medida en términos de distancia recorrida o velocidad ganada.

El advenimiento global de la pandemia nos ha obligado a repensar nuestro estilo de vida de muchas formas. A medida que las personas se centran más en mejorar su salud, el disfrute del deporte se ha disparado y el ciclismo es uno de los nuevos pasatiempos más populares. La abundancia de oportunidades disponibles para cualquier persona en el mercado para comprar una bicicleta puede ser abrumadora. Si bien la elección para la mayoría de las bicicletas se reduce a las preferencias personales, el principio de funcionamiento de todas las bicicletas de varias velocidades es el mismo.

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Dependiendo de las preferencias personales de cada uno, muchas opciones de bicicletas están disponibles hoy (Crédito de la foto: envato)

Ciclos de una y varias velocidades

Los ciclos de una sola velocidad tienen una relación de transmisión fija, mientras que los ciclos de varias velocidades son capaces de cambiar de marcha, similar a lo que se podría hacer en un automóvil. El cambio de marcha ayuda a igualar el esfuerzo realizado por el ciclista, independientemente del terreno. Significa que el ciclista puede subir cuesta arriba sin esforzarse demasiado o acelerar en terreno llano de manera más eficaz.

Desviadores de bicicleta

Cuando un ciclista pedalea, la energía de sus pies se transfiere a las ruedas por medio de una cadena tensada entre dos ruedas dentadas, conocidas como piñones. Uno de estos piñones está ubicado justo en el pedal, mientras que el otro está ubicado en la rueda trasera. En una bicicleta de una sola velocidad, hay un piñón cada uno.

Un ciclo de una sola velocidad tiene una rueda dentada en cada extremo, mientras que un ciclo de varias velocidades tiene casetes

Un ciclo de una sola velocidad tiene una rueda dentada en cada extremo, mientras que un ciclo de varias velocidades tiene casetes (Crédito de la foto: envato)

Sin embargo, en los ciclos de varias velocidades, puede haber más de una rueda dentada en cada extremo. Estos piñones se montan coaxialmente en sucesión y se conocen como casetes.

Dependiendo de las condiciones de conducción, el ciclista cambiará la cadena entre varios piñones. Este cambio de piñones se efectúa mediante un desviador.

Una bicicleta puede tener un desviador delantero y trasero, o solo un desviador trasero.

Dado que la cadena tiene una longitud fija, no puede permanecer tensada en todos los piñones, debido a sus diferentes tamaños. El desviador no solo garantiza que la cadena cambie a varios piñones, sino que también recupera y libera la holgura según sea necesario, para mantener la cadena tensa en todo momento.

¿Cómo funciona un desviador?

En términos de función, tanto los desviadores delanteros como los traseros tienen el mismo principio. Guían la cadena a una rueda dentada más alta o más baja empujándola mientras se pedalea. Este empuje es asistido por dientes de forma especial, conocidos como rampas de cambio, que ayudan a que la cadena suba / baje a otro piñón.

Cambio trasero

Construcción

El desviador trasero se coloca debajo del casete trasero y se fija al chasis de la bicicleta mediante un soporte. Consiste en un mecanismo de articulación con resorte conocido como paralelogramo. Conectado a este enlace hay una “jaula” que alberga dos poleas. La polea superior, conocida como polea guía, impulsa la cadena hacia las ruedas dentadas. La polea inferior, conocida como polea tensora, elimina la holgura de la cadena para garantizar que esté tensada entre las ruedas dentadas motrices e impulsadas.

Trabajando

Todo el mecanismo es accionado por un cable conectado a una palanca de cambio. Cuando el ciclista presiona una palanca, el cable se aprieta o afloja y permanece en su lugar. Esto obliga al paralelogramo del desviador a contorsionarse a lo largo de su eje diagonal, moviendo la jaula junto con él. A medida que la jaula se mueve, lleva la polea guía directamente debajo de la rueda dentada seleccionada. También gira alrededor de su punto de montaje para adaptarse a la mayor o menor holgura de la cadena.

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Los engranajes inferiores hacen que la cadena se apriete y la polea tensora se aleje de la polea guía

Cuando un ciclista cambia a una configuración de marcha más alta, la cadena se desplaza hacia fuera sobre ruedas dentadas más pequeñas. Este cambio se produce cuando el desviador se mueve hacia afuera y hacia abajo. La cadena se afloja, que se ajusta mediante el movimiento de la polea tensora hacia la polea guía.

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Los engranajes más altos hacen que la cadena se apriete y la polea tensora se mueva hacia la polea guía

Por el contrario, cuando se cambia a ajustes de marcha más bajos, la cadena cambia a los piñones más grandes. El desviador se mueve hacia adentro y hacia arriba, con la polea guía directamente debajo del piñón seleccionado. A medida que se reduce la holgura, la polea tensora se aleja de la polea guía.

Indexación

La cantidad de movimiento del desviador al alternar el cable está determinada por un proceso llamado indexación. Esto es extremadamente importante, ya que permite un cambio sin problemas. Un desviador mal indexado puede hacer que la cadena se caiga entre las ruedas dentadas o se tuerza, lo que puede causar daños. El movimiento del desviador hacia las extremidades se evita aún más mediante el uso de tornillos de límite.

Desviador delantero

Construcción

engranajes de bicicleta

El desviador delantero está ubicado directamente encima del piñón delantero más grande (Crédito de la foto: envato)

El desviador delantero se encuentra directamente encima del piñón delantero más grande. Está compuesto por una jaula que se conecta directamente al respectivo enlace de paralelogramo. Sirve para guiar la cadena a medida que sube o baja a través de varios platos.
Dado que la polea tensora ubicada en la parte trasera se encarga de la holgura adicional de la cadena, el desviador delantero tiene menos piezas y una construcción más simple.

Trabajando

El desviador delantero es idéntico al desviador trasero en su función. Sin embargo, la disposición de la rueda dentada en la parte delantera es opuesta a la trasera, lo que hace que la cadena “suba” desde la rueda dentada más interna a la más externa. La indexación y el uso de tornillos de límite evitan que el desviador se mueva hacia los extremos.

¿Cuándo cambia un ciclista?

Es inútil comprender el papel de los desviadores sin saber cuándo entran en acción.
Cambiar de marcha en una bicicleta es un compromiso entre los esfuerzos realizados y la distancia recorrida. En superficies planas, los ciclistas cambian a las marchas más altas, que corresponden a la rueda dentada más pequeña de los cassettes. Esto hace que el pedaleo se “apriete”, lo que se traduce en un mayor esfuerzo. Esto es útil, ya que permite al ciclista acelerar y cubrir mayores distancias en períodos de tiempo más cortos.

fuerza de gravedad

Al pedalear cuesta arriba, se gasta mucha energía en vencer la fuerza de gravedad que actúa paralela a la superficie. (Crédito de la foto: desdemona72 / Shutterstock)

Mientras se conduce cuesta arriba, se prefieren las marchas más bajas correspondientes a las ruedas dentadas más grandes. Esto se debe a que el ciclista tiene que trabajar contra la gravedad, que busca empujarlo cuesta abajo, además de otras fuerzas. Un ajuste de marcha más bajo permite al ciclista ahorrar energía gastando menos fuerza mientras pedalea. Esto se experimenta como un ‘aflojamiento’ de los pedales, pero va acompañado de una reducción significativa en la distancia recorrida por la misma cantidad de pedaleo. Los ciclistas buscan mejorar su fuerza central para poder pedalear hacia arriba en una configuración de marcha más alta para obtener una ventaja sobre sus competidores.

Avances en la tecnología de desviadores

Con el fin de reducir los tiempos de cambio y proteger la cadena de las combinaciones de piñones incorrectos que reducen su vida útil, la tecnología de cambio eléctrico ahora se está implementando en ciclos de alta gama.
El cambio electrónico puede ser alámbrico o inalámbrico. En lugar de enrutar los cables para apretar los pernos que aprietan o aflojan los resortes, existen motores paso a paso que mueven la jaula en una cantidad predeterminada, lo que ayuda a que la cadena cambie de rueda dentada a rueda dentada.

Sin embargo, esta tecnología es prohibitivamente cara para su uso en ciclos menos que profesionales.