¿Qué son los misiles de crucero y hasta dónde pueden viajar?

Ocho misiles de crucero rusos alcanzaron la ciudad de Vinnytsia en el centro-oeste de Ucrania el domingo pasado, destruyendo completamente el aeropuerto. Según Reuters, los misiles de crucero también han alcanzado otros objetivos ucranianos en los últimos días, incluido un edificio del ayuntamiento en la ciudad oriental de Kharkiv el miércoles. Pero, ¿de qué estamos hablando exactamente y hasta dónde pueden viajar estos misiles?

Misiles balísticos y de crucero

En tiempos de guerra, a menudo escuchamos sobre misiles balísticos y misiles de crucero, pero ¿cuál es la diferencia entre los dos? Un misil balístico es un misil capaz de transportar una o más armas en una trayectoria balística, como su nombre indica. Esto significa que una vez quemado su combustible, el misil sigue moviéndose según dos parámetros: la gravedad y la velocidad adquirida por una fuerza de aceleración inicial (como la bala de un rifle). Por lo tanto, su dirección ya no se puede cambiar. Eventualmente, la gravedad traerá el misil (y su carga explosiva) de regreso al suelo, hacia su objetivo.

Los misiles de crucero son vehículos aéreos no tripulados. propulsados ​​a lo largo de su vuelo mientras permanece en la atmósfera terrestre. Estos misiles se pueden lanzar desde plataformas terrestres, aéreas o marítimas y, al igual que los misiles balísticos, se pueden armar con una ojiva nuclear o química. Se utilizan para atacar objetivos terrestres.

Según el Centro para el Control de Armas y la No Proliferación, estas estructuras también tienen la capacidad de moverse muy bajo, lo que las hace muy difíciles de detectar. Tenga en cuenta que la mayoría de estos misiles son autoguiados, pero algunos más avanzados también permiten que un operador remoto los guíe manualmente a medida que se acercan al objetivo (o abortan el ataque).

misil de crucero
Misil de crucero francés SCALP-EG (alcance: hasta 560 km). Créditos: David Monniaux

¿Qué distancias cubren?

La mayoría de los misiles de crucero modernos son capaces de viajar a velocidades subsónicas altas (menos de la velocidad del sonido), supersónicas (más rápidas que la velocidad del sonido) e hipersónicas (al menos cinco veces la velocidad del sonido).

El primero puede tener alcances tan limitados como decenas de kilómetros, mientras que algunas versiones, como el ruso Kh-101, ofrecen un alcance máximo de más de cinco mil kilómetros. El segundo, el hipersónico, puede viajar desde cientos de kilómetros hasta unos pocos miles de kilómetros o más, mientras que los supersónicos en su mayoría tienen un alcance de unos pocos cientos de kilómetros. Sin embargo, algunas versiones intercontinentales pueden viajar varios miles de kilómetros. En desarrollo, el Kalibr-M ruso, por ejemplo, autonomía de más de 4300 km.


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