¿Qué son los sistemas extragalácticos y qué misterios pueden ayudarnos a resolver? » ABC de la ciencia

Los sistemas extragalácticos son entidades fuera de la Vía Láctea y su alcance es interminable. Su estudio es beneficioso para descubrir lo que fue, es y será la humanidad en el futuro.

Desde una perspectiva, el mundo que conocemos termina de alguna manera en el límite de la Vía Láctea. Puede parecer que cualquier cosa fuera de ese límite hipotético no puede afectarnos y es básicamente irrelevante. Todas las demás galaxias y sus entidades subsiguientes se extienden a lo largo de cientos y miles de años luz. Sin embargo, comprender estas entidades puede ayudarnos a comprender de dónde venimos y hacia dónde nos dirigimos.

Agujeros negros

Una galaxia potencialmente inexplorada

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Los sistemas extragalácticos son sistemas que contienen objetos que se encuentran fuera de la Vía Láctea. La rama de la astronomía que se ocupa de esta enorme región del espacio se llama Astronomía Extragaláctica.

En otras palabras, es el polo opuesto de la Astronomía Galáctica. Las galaxias que componen el Grupo Local, el grupo de objetos más cercano a nuestra vecindad, se pueden observar con gran detalle. A medida que los avances científicos modernos han alcanzado su cenit, ahora es posible incluso buscar objetos muy distantes en el borde del universo ‘OBSERVABLE’.

Hay un sinfín de posibilidades para descubrir cosas nuevas, ya que este campo de investigación proporciona información sobre diversos temas. Temas como los agujeros negros y la evolución galáctica son muy relevantes aquí. Ahora es posible comprender cómo existen ciertos fenómenos como la gravedad fuera de la Vía Láctea. Observar las galaxias más lejanas nos da una idea de nuestra propia historia.

Gran nebulosa de Orión M42 con galaxia, cúmulo abierto, cúmulo globular, estrellas y polvo espacial en el universo (Antares_StarExplorer) s

una nebulosa de galaxia espiral (Crédito de la foto: Antares_StarExplorer/Shutterstock)

¿Cuáles son los constituyentes centrales de una galaxia?

La mayoría de las galaxias, independientemente de su forma, constan de algunas partes comunes:

  • El núcleo de la galaxia
  • Un bulto central
  • Una estructura en forma de disco (delgada y gruesa)
  • brazos de la galaxia
  • Un componente de la galaxia que se deriva de la forma individual.
  • Una estructura similar a un halo

Estos elementos se encuentran en todas las galaxias, pero sus configuraciones los distinguen de todos los demás. Estas características son responsables del funcionamiento de una galaxia y de cómo la vemos desde la Tierra.

Galaxia espiral, ilustración de la Vía Láctea - Ilustración( Alex Mit)S

Una galaxia barrada y su núcleo (Crédito de la foto: Alex Mitu3d/Shutterstock)

  • Cannis major enano – distancia al centro de la galaxia – o.o25 millones de años luz (satélite a la Vía Láctea)
  • Draco II – distancia al centro de la galaxia – 0,0701 millones de años luz (satélite a la Vía Láctea)
  • Galaxia de Barnard NGC 6822 – distancia al centro de la galaxia – 1.630 millones de años luz (consiste en regiones H II masivas)
  • GR 8 (DDO 155) – distancia al centro de la galaxia – 7,9 millones de años luz (una galaxia huella)
  • NGC 4214 (UGC 7278): distancia al centro de la galaxia: 9,58 millones de años luz (una ‘galaxia con estallido estelar’)
  • NGC 404 – distancia al centro de la galaxia – 10,0 millones de años luz (también llamado el ‘Fantasma de Mirach’)

Es interesante notar que la mayoría de las galaxias cumplen además el propósito de ser satélites de galaxias más grandes. Entonces, si bien son entidades separadas, también se utilizan para estudiar las propiedades de sus galaxias vecinas. Por ejemplo, solo la Vía Láctea tiene más de 50 galaxias que son sus satélites. Andrómeda es la siguiente galaxia más grande de la línea, con casi el mismo número de galaxias enanas a su alrededor.

  • Ayudan a revelar la naturaleza de la formación de halos de materia oscura y las formas consiguientes que toman.
  • La ionización masiva que atraviesa el universo cada vez que un agujero negro se alimenta de su galaxia. Este fenómeno particular arroja luz sobre la naturaleza molecular de cada galaxia y lo que la diferencia de las demás.
  • La luz emitida por estas galaxias puede ayudarnos a observar cúmulos de materia oscura mientras reverberan y son absorbidos por varios objetos.
  • Podemos determinar fácilmente la masa gravitacional de estas galaxias estudiando la luz que proviene de ellas, lo que ayuda a analizar la estructura del universo observable, hasta cierto punto.
  • Se puede encontrar una medida precisa del tamaño y la gravedad del agujero negro primario en estas galaxias estudiando sus respectivas emisiones químicas.
  • Con la ayuda de radiotelescopios, también se puede encontrar la cantidad y los tipos de gases que faltan entre las estrellas.

La galaxia de al lado – Andrómeda

La galaxia de Andrómeda está a 2,5 millones de años luz de la Vía Láctea y es una galaxia espiral masiva. Andrómeda y nuestra propia Vía Láctea son las galaxias más poderosas del grupo local. Ambos tienen múltiples galaxias satélite y abarcan la friolera de más de 100.000 años luz.

¿Eventualmente colisionarán Andrómeda y la Vía Láctea? Esta fue la pregunta planteada por las masas cuando se descubrió en algún lugar alrededor de 1912 que la galaxia de Andrómeda parece estar moviéndose hacia nuestra Vía Láctea a una velocidad bastante saludable. Al estudiar los hechos sobre su velocidad radial (ámbito de movimiento en dirección hacia adelante y hacia atrás), se descubrió que, de hecho, se dirigía hacia nosotros a una velocidad de 200 millas por hora.

A este ritmo, tardarán unos 4.000 millones de años en colisionar. Esta no es solo una perspectiva muy descabellada, sino que podría cambiar drásticamente a medida que pasa el tiempo. Si esta colisión tiene lugar y cuando ocurra, habrá cambios revolucionarios en el comportamiento de la gravedad en ambas galaxias; incluso pueden fusionarse para formar un sistema galáctico gigante.

galaxia o también Andrómeda en la misma constelación, con muchas estrellas como fondo en el espacio profundo (Cristian Cestaro)s

Galaxia de Andrómeda (Crédito de la foto: Cristian Cestaro/Shutterstock)

El universo vastamente inexplorado tiene una cantidad inimaginable de estrellas y otros objetos dentro de él. Nuestro estudio de los sistemas extragalácticos hasta ahora ha explicado algunas características y refugios de la materia oscura, y también ha revelado información sobre cómo se formaron ciertas galaxias próximas. Se están realizando más estudios para determinar la relevancia de los sistemas galácticos en el contexto de la Vía Láctea. ¡Su pasado, presente y camino hacia el futuro nos dicen mucho sobre nuestra propia historia!

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