¿Qué son los sistemas extragalácticos y qué misterios pueden ayudarnos a resolver?

Los sistemas extragalácticos son entidades fuera de la Vía Láctea y su alcance es interminable. Su estudio es beneficioso para descubrir qué fue, es y será la humanidad en el futuro.

Desde una perspectiva, el mundo que conocemos termina en el límite de la Vía Láctea. Puede parecer que cualquier cosa fuera de ese límite hipotético no puede afectarnos y es básicamente irrelevante. Todas las demás galaxias y sus entidades subsiguientes se extienden a lo largo de cientos y miles de años luz. Sin embargo, comprender estas entidades puede ayudarnos a comprender de dónde venimos y hacia dónde nos dirigimos.

Agujeros negros

Una galaxia potencialmente inexplorada

Los sistemas extragalácticos son sistemas que contienen objetos que se encuentran fuera de la Vía Láctea. La rama de la astronomía que se ocupa de esta enorme región del espacio se llama Astronomía Extragaláctica.

En otras palabras, es el polo opuesto de la Astronomía Galáctica. Las galaxias que componen el Grupo Local, el grupo de objetos más cercano en nuestra vecindad, se pueden observar con gran detalle. A medida que los avances científicos modernos han alcanzado su cenit, ahora es posible incluso buscar objetos muy distantes en el borde del universo ‘OBSERVABLE’.

Hay un alcance infinito para descubrir cosas nuevas, ya que este campo de investigación proporciona información sobre varios temas. Temas como los agujeros negros y la evolución galáctica son muy relevantes aquí. Ahora es posible comprender cómo ciertos fenómenos como la gravedad existen fuera de la Vía Láctea. Observar las galaxias más lejanas nos permite vislumbrar nuestra propia historia.

Gran Nebulosa de Orión M42 con galaxia, cúmulo abierto, cúmulo globular, estrellas y polvo espacial en el universo (Antares_StarExplorer) s

una nebulosa de galaxia espiral (Crédito de la foto: Antares_StarExplorer / Shutterstock)

¿Cuáles son los componentes centrales de una galaxia?

La mayoría de las galaxias, independientemente de su forma, constan de algunas partes comunes:

  • El núcleo de la galaxia
  • Un bulto central
  • Una estructura en forma de disco (delgada y gruesa)
  • Brazos de la galaxia
  • Un componente de la galaxia que proviene de la forma individual.
  • Una estructura parecida a un halo

Estos elementos se encuentran en todas las galaxias, pero sus configuraciones los distinguen de todos los demás. Estas características son responsables de la forma en que funciona una galaxia y cómo la vemos desde la Tierra.

Galaxia espiral, ilustración de la Vía Láctea - Ilustración (Alex Mit) S

Una galaxia barrada y su núcleo (Crédito de la foto: Alex Mitu3d / Shutterstock)

  • Cannis major enano – distancia al centro de la galaxia – o.o25 millones de años luz (satélite de la Vía Láctea)
  • Draco II – distancia al centro de la galaxia – 0.0701 millones de años luz (satélite a la Vía Láctea)
  • La galaxia de Barnard NGC 6822 – distancia al centro de la galaxia – 1.630 millones de años luz (consta de regiones H II masivas)
  • GR 8 (DDO 155) – distancia al centro de la galaxia – 7,9 millones de años luz (una huella de galaxia)
  • NGC 4214 (UGC 7278) – distancia al centro de la galaxia – 9,58 millones de años luz (una ‘galaxia estelar’)
  • NGC 404 – distancia al centro de la galaxia – 10.0 millones de años luz (también llamado el ‘Fantasma de Mirach’)

Es interesante notar que la mayoría de las galaxias cumplen además el propósito de ser satélites de galaxias más grandes. Entonces, si bien son entidades separadas, también se usan para estudiar las propiedades de sus galaxias vecinas. Por ejemplo, la Vía Láctea por sí sola tiene más de 50 galaxias que son sus satélites. Andrómeda es la siguiente galaxia más grande en la línea, con casi la misma cantidad de galaxias enanas rodeándola.

  • Ayudan a revelar la naturaleza de la formación de los halos de materia oscura y las formas consiguientes que adoptan.
  • La ionización masiva por la que pasa el universo cada vez que un agujero negro se alimenta de su galaxia. Este fenómeno en particular arroja luz sobre la naturaleza molecular de cada galaxia y lo que la distingue de las demás.
  • La luz emitida por estas galaxias puede ayudarnos a observar cúmulos de materia oscura a medida que reverberan y son absorbidos por varios objetos.
  • Podemos determinar fácilmente la masa gravitacional de estas galaxias estudiando la luz que proviene de ellas, lo que ayuda a analizar la estructura del universo observable, hasta cierto punto.
  • Se puede encontrar una medida precisa del tamaño y la gravedad del agujero negro primario en estas galaxias estudiando sus respectivas emisiones químicas.
  • Con la ayuda de radiotelescopios, también se puede encontrar la cantidad y los tipos de gases faltantes entre las estrellas.

La galaxia de al lado – Andrómeda

La galaxia de Andrómeda está a 2,5 millones de años luz de la Vía Láctea y es una galaxia espiral masiva. Andrómeda y nuestra propia Vía Láctea son las galaxias más poderosas del grupo local. Ambos tienen múltiples galaxias satélites y abarcan la friolera de más de 100.000 años luz.

¿Chocarán eventualmente Andrómeda y la Vía Láctea? Esta fue la pregunta planteada por las masas cuando se descubrió en algún lugar alrededor de 1912 que la galaxia de Andrómeda parece estar avanzando hacia nuestra Vía Láctea a una velocidad bastante saludable. Al estudiar los hechos sobre su velocidad radial (alcance del movimiento en la dirección hacia adelante y hacia atrás), se descubrió que de hecho corría hacia nosotros a una velocidad de 200 millas por hora.

A este ritmo, se necesitarán unos 4.000 millones de años para que finalmente choquen. Esta no es solo una perspectiva muy inverosímil, sino que podría cambiar drásticamente a medida que pasa el tiempo. Si ocurre esta colisión y cuando ocurra, habrá cambios revolucionarios en el comportamiento de la gravedad en ambas galaxias; incluso pueden fusionarse para formar un sistema galáctico gigante.

galaxia o también Andrómeda en la misma constelación, con muchas estrellas como fondo en el espacio profundo (Cristian Cestaro) s

Galaxia de Andrómeda (Crédito de la foto: Cristian Cestaro / Shutterstock)

El vasto universo inexplorado tiene una cantidad inimaginable de estrellas y otros objetos dentro de él. Nuestro estudio de los sistemas extragalácticos hasta ahora ha explicado algunas características y refugios de la materia oscura, y también ha revelado información sobre cómo se formaron ciertas galaxias próximas. Se están realizando más estudios para determinar la relevancia de los sistemas galácticos en el contexto de la Vía Láctea. ¡Su pasado, presente y camino hacia el futuro nos dicen mucho sobre nuestra propia historia!