Qué son los terremotos, cómo se forman y cómo prepararse para ellos

A terremoto o terremoto consiste en una serie de rápidas oscilaciones del suelo debido a una liberación repentina de la energía acumulada en un área subterránea entre unas pocas decenas de metros y cientos de kilómetros de profundidad, elhipocentro. El punto de la superficie terrestre situado sobre la vertical del hipocentro se llama epicentro. Las “sacudidas” que se propagan en todas direcciones a partir del hipocentro se deben a las deformaciones de la roca provocadas por ondas sísmicas.

Cómo ocurren los terremotos

Durante un terremoto, uno puede ocurrir choque principalseguida de una serie de repeticiones o réplicas menos intensas (un término engañoso, porque no asientan el suelo en absoluto y puede durar semanas o incluso meses). Cuando la serie de choques es aproximadamente de la misma magnitud de la que hablas enjambre sísmicocomo sucedió con los últimos terremotos en Marche, Abruzzo y Emilia.

La liberación de energía mecánica, y por tanto los movimientos del suelo, se deben a la acumulación de esfuerzos sobre las rocas. entre una placa tectónica (los “pedazos” en que se divide la corteza terrestre) y el otro. El punto de ruptura, donde la roca bajo presión es menos resistente, se llama culpa. Con el tiempo, la energía que normalmente deslizaría los bordes de la falla entre sí se acumula, hasta que la tensión es tal que debe liberarse.

En ese momento, la energía acumulada se libera de golpe: por eso los terremotos también pueden ser muy violentos. La superficie sobre la que los dos bloques de corteza sometidos a presión se deslizan uno sobre el otro se llama plano de falla.

¿Cómo se calcula la potencia de un terremoto?

La “fuerza” de los terremotos se mide de dos maneras diferentes: calcular el magnitudes decir, la energía liberada en el punto de origen (el hipocentro), o laintensidades decir, evaluar los efectos que ese terremoto provocó en el medio ambiente o en las obras construidas por el hombre (casas, caminos, puentes).

La magnitud es una medida física precisa de la energía sísmica, la cual se calcula en pocos minutos a través de instrumentos que miden el desplazamiento, la velocidad y la aceleración del suelo, i sismógrafos. Tras una medición preliminar proporcionada por los sismógrafos más cercanos al hipocentro, el Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología (INGV), el organismo que se ocupa del estudio de los volcanes y los terremotos en Italia, recopila datos más precisos de varias estaciones sismológicas repartidas por toda Italia. todo el territorio. Por lo tanto, puede suceder que dentro de los 10-15 minutos de la primera magnitud estimar los datos se actualizan con mayor precisión.

La magnitud de los terremotos se mide con la escala de Richterque va de 0 a 13 grados, donde 1,5 equivale a la intensidad de la explosión de una pequeña carga de construcción, y 13 a esa del asteroide que acabó con los dinosaurios.

En cambio, la intensidad de los sismos se evalúa con intervenciones posteriores, a través de una estimación inicial de los daños producidos. Se mide con el Escala Mercalli, con valores del I al XII, expresados ​​en números romanos. Este segundo tipo de medición tiene la ventaja de no necesitar necesariamente instrumentos científicos, y también puede aplicarse a períodos históricos del pasado.

La desventaja es que no es una medida completamente objetiva: un mismo terremoto puede causar daños muy diferentes en una ciudad donde las casas, puentes y oficinas están construidas con criterios antisísmicos (por ejemplo, porque son capaces de oscilar de forma elástica durante los temblores) o en un antiguo pueblo medieval donde hay No se hace ningún tipo de prevención.

Ondas sísmicas: qué son y cuántos tipos existen

Para entender el punto exacto de origen de un terremoto se analizan las ondas sísmicasque son principalmente de dos tipos: los ondas p o primarias son las mas rapidas y se desplazan por compresion y expansion, con los mismos movimientos de un resorte. los ondas s o secundarias son más lentas que las P y se propagan perpendicularmente a su dirección, como una serpiente, o como una cola que se deja balancear sobre sus lados. No atraviesan líquidos y no provocan compresión de las rocas. Cuando las ondas P y S alcanzan la superficie, se desarrollan otros dos tipos de ondas, las ondas de Rayleighsemejantes a las de una piedra arrojada al estanque, y las olas de amor, que hacen que el suelo vibre horizontalmente. Al hacer coincidir los datos de todos estos tipos de ondas devueltos por los sismógrafos, los científicos pueden comprender la distancia desde el epicentro y, por lo tanto, el punto de origen de un terremoto.

¿Cómo prepararse para los terremotos?

Desafortunadamente los terremotos no se pueden predecir: solo se puede hipotetizar que en correspondencia con una falla específica, tarde o temprano ocurrirá una (como se piensa que sucederá en la Faglia di Sant’AndreaCalifornia) aunque no se puede decir nada sobre cuándo: ¡no es como hacer un pronóstico del tiempo!

aunque podemos preparar de antemano considerando que Italia es una península sísmica, que ha experimentado cerca de 3000 terremotos en los últimos 1000 años, 300 de los cuales con efectos destructivos. En primer lugar, es importante averiguar cómo está construida tu casa, sobre qué tipo de suelo y con qué materiales, y si cumple con las últimas normativas antisísmicas. Podemos identificar los rincones seguros de la casa (las puertas, las esquinas de las paredes, debajo de la mesa), saber cerrar los grifos de agua y gas en caso de emergencia, y alejar los muebles pesados ​​de la cama en la que dormimos.

Si viene un terremoto, es importante refugiarse, protegerse de la caída de objetos como yeso, vidrio, escombros; si está al aire libre, manténgase alejado de balcones, árboles y postes de electricidad, y tenga cuidado con las fugas de gas y los derrumbes de puentes. Con los zapatos puestos (debido a los escombros que pueden caer en la calzada) es bueno llegar al punto de recogida previsto en el Plan de la Protección civil para su municipio, y evite usar muchos coches y teléfonos móviles, para no entorpecer el rescate.