¿Qué son los zapatos transpirables? ¿En qué se diferencian de los zapatos ordinarios?

Los zapatos transpirables son zapatos hechos de materiales que permiten que el aire y el vapor de agua se escapen del interior del zapato, al mismo tiempo que permiten la entrada de aire más frío del exterior. Esto evita que el sudor se acumule dentro del zapato, lo que puede provocar infecciones fúngicas o bacterianas del pie.

Si alguna vez ha tenido un momento en el que se quita los zapatos después de un largo día de trabajo y el olor lo abruma… no está solo. Todos hemos estado avergonzados por los zapatos malolientes en nuestras vidas … Quiero decir, ¿quién no ha experimentado esto en algún momento de sus vidas?

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Zapatos malolientes, zapatos malolientes (Crédito de la foto: lineartestpilot / Shutterstock)

La mayoría de los zapatos están hechos de caucho, que atrapa el calor y la humedad, lo que da como resultado zapatos malolientes. Para combatir esto, un caballero en Italia inventó zapatos con suelas transpirables que permiten escapar el olor y el calor atrapados. Esta nueva gama de zapatos no solo libera el mal olor, sino que también libera calor, manteniendo los pies cómodos todo el día.

La historia de los zapatos transpirables

Mario Moretti Polegato, un empresario italiano, desarrolló el concepto de calzado transpirable. Pertenecía a una familia de enólogos, no zapateros, y durante una visita a una feria de vinos en Nevada, EE. UU., A principios de la década de 1990, tuvo un momento Eureka.

Durante la feria, sus zapatos se sobrecalentaron debido a las suelas de goma, y ​​como resultado, hizo agujeros en la suela de sus zapatos para dejarlos “respirar”. Esa simple solución lo llevó por un camino para dejar que los zapatos respiren en todo el mundo. Se comprometió a desarrollar una tecnología que pudiera proporcionar zapatos con una suela transpirable que contenga agujeros, sin dejar de ser impermeable.

Muy muy lejos

Agujeros en la suela de los zapatos para que respiren. (Crédito de la foto: ImageTeam / Shutterstock)

Necesidad de zapatos transpirables

Las telas como el algodón son excelentes durante el verano, ya que dejan que el aire se mueva por sus pequeños poros. El aire más frío del exterior puede ingresar al interior, mientras que el aire caliente puede moverse hacia el exterior, lo que le brinda cierto nivel de comodidad. Esta propiedad se conoce como transpirabilidad de una tela. La tela no atrapa el calor y, como resultado, proporciona una sensación de frescor, incluso si se usa durante muchas horas.

Los zapatos, por otro lado, están hechos de materiales como caucho o plásticos, incluido el poliuretano o el cloruro de polivinilo (PVC). Estos materiales son particularmente frecuentes en las suelas de los zapatos.

La suela de un zapato puede ser de una o varias capas. En este último, la suela se divide en 3 partes: la plantilla, la entresuela y la suela. La plantilla entra en contacto directo con el pie y, a veces, se agrega una amortiguación adicional para mayor comodidad.

A diferencia del algodón, el caucho y los plásticos son materiales no transpirables. Atrapan el sudor y las bacterias, así como el calor, dentro del zapato.

Los zapatos transpirables, en cambio, tienen una membrana porosa impermeable en la suela superior que permite que el calor se escape. La membrana superior del zapato está hecha de una película transpirable, impermeable y microporosa de politetrafluoroetileno (PTFE) o politetrafluoroetileno expandido (e-PTFE).

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Representación esquemática de un tejido impermeable, cortavientos y transpirable. (Crédito de la foto: Toltemara / Shutterstock)

La membrana microporosa de e-PTFE tiene más de mil millones de poros por centímetro cuadrado. Esto es más pequeño que incluso la gota de agua más pequeña, pero varias veces más grande que una molécula de vapor de agua. Como resultado, el agua no puede ingresar a la membrana, pero cualquier vapor de agua que se forme debido al sudor puede escapar fácilmente de la membrana. Por eso estas membranas se llaman membranas transpirables, ya que los poros son más pequeños que las moléculas de agua, pero más grandes que una molécula de vapor de agua.

¿De qué están hechos los zapatos transpirables?

Desde la creación del primer zapato transpirable en 1990, es seguro decir que la gente encontró otras formas de usar zapatos sin hacer agujeros en ellos. Invenciones en el campo de los zapatos transpirables de empresas como la propia de Mario Moretti Polegato, Geox, dieron lugar a innovaciones para hacer práctico el calzado transpirable.

Algunos de los mejores zapatos transpirables del mercado contienen una membrana fabricada con e-PTFE, cuyo nombre comercial es GORE-TEX. Bill y Genevieve Gore, los primeros en identificar las cualidades impermeables del e-PTFE, comenzaron a usarlo en telas.

La membrana de politetrafluoroetileno expandido es una membrana microporosa que no solo es resistente, sino también impermeable y transpirable.

Beijing, China, 18 de febrero de 2017:, Gore-tex, Sign;, W., L., Gore

Los fundadores del PTFE como material impermeable y transpirable. (Crédito de la foto: prueba / Shutterstock)

Si bien Gore utilizó por primera vez e-PTFE, Roy Plunkett lo descubrió en el Laboratorio Jackson de DuPont Company en 1938. La preparación de e-PTFE es un proceso bastante largo y complicado.

En resumen, el PTFE se fabrica polimerizando tetrafluoroetileno calentando clorodifluorometano de 600 a 700 ° C. Expandir PTFE a altas temperaturas, en cualquier lugar alrededor de 300 a 320 ° C, le brinda PTFE expandido o e-PTFE. La alta temperatura permite que el PTFE se expanda 10 veces su tamaño original. El producto final es ligero, fuerte y resistente.

Este material e-PTFE se utiliza en zapatos que permiten la creación de un material impermeable y transpirable.

Para conocer más sobre la síntesis y la química de e-PTFE, puede leer más sobre esto aquí.

Polímero de politetrafluoroetileno o PTFE y molécula de tetrafluoroetileno o TFE (Bacsica) s

Formación de PTFE a partir de TFE. (Crédito de la foto: Bacsica / Shutterstock)

¿Por qué no todos los zapatos son zapatos transpirables?

Aunque los zapatos transpirables son geniales, siguen siendo parte de un nicho de mercado, por lo que es posible que muchos no hayan oído hablar de ellos. ¿Existe alguna razón por la que no todos los zapatos se hayan fabricado con materiales transpirables? Si.

La tecnología detrás de los zapatos transpirables está protegida por patente. Los derechos de patente son derechos exclusivos otorgados al inventor (ya sea un individuo o una empresa). El registro de una patente en sí mismo es un negocio costoso y, como resultado, cualquier producto fabricado con ella seguramente será costoso. Los zapatos transpirables no son una excepción, ya que la mayor parte de la tecnología está protegida, lo que deja poco margen para que sea universal.

Dicho esto, los zapatos transpirables han cambiado la forma en que vemos la comodidad y la moda, enviando un fuerte mensaje moderno de que “¡La moda también puede ser cómoda!”

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