¿Qué sucedió durante la recuperación de los cuerpos de los restos del Titanic?

El CS Mackay-Bennett, un barco británico encargado de reparar cables submarinos encargado en 1884, es más conocido por haber tenido la tarea de recuperar los restos de las víctimas del hundimiento del Titanic en abril de 1912. Sin embargo, no todo es así. ir según lo planeado. Incluso en la muerte, no todos los pasajeros del Titanic fueron tratados por igual.

Cuando el Titanic comenzó a hundirse en las aguas heladas del Atlántico Norte la noche del 14 al 15 de abril de 1912, algunos pasajeros tuvieron la suerte de poder encajar en las pocas líneas de vida. El bote número 8 incluía a Ella White, de 55 años en ese momento, quien no dudó en usar su bastón “linterna” para alertar a los rescatistas. En su mayor parte, sin embargo, los demás fueron mucho menos afortunados y finalmente terminaron en el agua antes de morir congelados. Luego hubo que recuperar los cuerpos.

Demasiado cuerpo, poco espacio

Fue el CS Mackay-Bennett, barco británico encargado normalmente de reparar cables submarinos en el Atlántico Norte, el que se hizo cargo del asunto, a petición de la White Star Line, copropietaria del RMS Titanic. El edificio salió de Halifax, Nueva Escocia, transformado en un auténtico “barco mortuorio”. A bordo cargamos cien ataúdes, todo el líquido de embalsamamiento de la ciudad y unas cien toneladas de hielo para poder conservar los cuerpos en tránsito. En realidad, no fue suficiente.

En el lugar, la tripulación encontró muchos más cuerpos de los esperados, la mayoría de ellos sostenidos por chalecos salvavidas sobre el agua, flotando en el agua helada. Muy rápidamente, el Capitán se dio cuenta de que no podía traer a todos de vuelta. Alrededor de un tercio de los 328 cadáveres (de 1.500 bajas) recuperadas por CS Mackay-Bennett y otras tres embarcaciones de recuperación finalmente quedaron atrás.

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El buque cablero Mackay Bennett, quien se encargó de recuperar los cuerpos de las víctimas del hundimiento del Titanic. Autor desconocido. Fuente: Wikipedia

Lucha de clases

La elección no se hizo al azar. En marzo de 2017, varios medios británicos publicaron telegramas destacando algunos intercambios entre Mackay-Bennett y White Star Line. Luego se supo que debido a la falta de suministros de embalsamamiento y espacio a bordo del barco, se ordenó al equipo de recuperación que recoger pasajeros de 1ra y 2da clase como prioridad.

Una de las razones de la decisión fue principalmente financiera. L’seguro de vida, un campo relativamente nuevo en ese momento, no se habría pagado sin la presencia de los cuerpos. Luego, los funcionarios estimaron que los pasajeros más ricos eran más probabilidades de tener uno.

Los cuerpos que se suponía que eran pasajeros de primera clase (por vestimenta, apariencia y efectos personales) fueron luego embalsamados y colocados en ataúdes, mientras que los de segunda clase fueron embalsamados y envueltos en lino. Los demás solo fueron envueltos en una lona antes de ser arrojados al mar.

En última instancia, de los cuerpos descubiertos en estos “cruceros de la muerte”, como los llamó la prensa en ese momento, los miembros de la tripulación tenían un 36% más de probabilidades de quedarse en el mar que otros pasajeros, mientras que los pasajeros de tercera clase tenían un 46% más de probabilidades de unirse. Los pasajeros de segunda clase tenían un 69% más de probabilidades de ser llevados a tierra. Solo quedó en el mar un pasajero de primera clase superior.