¿Qué tienen de mágico los hongos mágicos? ¿Cómo afectan a tu cerebro?

Coloquialmente llamados “hongos mágicos”, los hongos psilocibina pueden desencadenar alucinaciones, cambios de humor y otros síntomas “alucinantes”. Los hongos contienen ciertas sustancias químicas que actúan como neurotransmisores en el cerebro, lo que conduce a los síntomas “trippy”.

“Hongos”, “hongos mágicos”, “gorros de oro”, “hongos” y así sucesivamente. Todos estos son términos de jerga que se refieren a un determinado hongo psicodélico. Si está familiarizado con estos términos, es posible que haya adivinado el hongo en particular del que estoy hablando … Hongos de psilocibina.

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Hongo de psilocibina (Crédito de la foto: anitram / Shutterstock)

Los hongos de psilocibina pueden desencadenar alucinaciones, cambios de humor y otros síntomas decididamente trippy. No se deje engañar por su apariencia ordinaria, ya que son capaces de hacernos pasar por algunas experiencias que realmente alteran la mente. Por lo tanto, no es de extrañar que se describan como hongos “mágicos”.

¿Qué hace que la psilocibina sea un hongo mágico? ¿Cómo afecta a tu cerebro? ¿Es seguro consumirlos?

Los elementos mágicos del hongo.

La Psilocybe cubensis ha sido utilizada por algunas culturas durante siglos, como las culturas nativas de México y América. Los hongos alucinógenos se consumen frescos o secos, ya sea cocinándolos o ahumándolos.

La razón detrás de la naturaleza psicotrópica (o mágica) del hongo psilocibina es la presencia de dos alcaloides triptamina: psilocibina y psilocina.

Fórmulas estructurales de psilocibina

Estructura química de la psilocibina (Crédito de la foto: Jü / Wikimedia commons)

La psilocibina (4-fosforiloxi-N, N-dimetiltriptamina) es el principal compuesto psicodélico que se encuentra en los hongos psilocibios. Además de ser un alucinógeno, también actúan como agonistas serotoninérgicos. Los agonistas serotoninérgicos son agentes que tienen afinidad por los receptores de serotonina y también pueden imitar los efectos de la serotonina. Lo hacen estimulando la actividad fisiológica en los receptores celulares.

La serotonina es una hormona que estabiliza nuestro estado de ánimo y la sensación de bienestar. Un agonista serotoninérgico actúa como antidepresivos y ansiolíticos (medicamento contra la ansiedad).

Estructura química de la psilocina

Estructura química de la psilocina (Crédito de la foto: Cacycle / Wikimedia commons)

Después de ingerir el hongo mágico, la psilocibina actúa como profármaco. Es decir, sufre cambios químicos debido a nuestro proceso metabólico para convertirse en un fármaco farmacológicamente activo llamado psilocina. La psilocina (4-hidroxi-N, N-dimetiltriptamina) está presente en el hongo, pero solo en pequeñas cantidades. Al igual que la psilocibina, actúa como alucinógeno y agonista serotoninérgico.

Aparte de estas dos triptaminas, algunas especies de psilocybe pueden tener baeocistina y norbaeocistina. La cantidad de psilocibina en los hongos alucinógenos oscila entre el 0,1% y el 0,35% y se almacenan principalmente en la tapa del hongo.

¿Cómo afecta a nuestro cerebro?

En términos de su estructura química, tanto la psilocibina como la psilocina son similares al receptor de serotonina 2A (5-HT2A). Además, la psilocina se une a la serotonina para producir un efecto de disparo, junto con efectos antidepresivos y ansiolíticos en nuestro cerebro.

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El hongo de psilocibina puede reducir la actividad cerebral (Crédito de la foto: Phonlamai Photo / Shutterstock)

Un estudio sugiere que la psilocibina disminuye significativamente la actividad neuronal en el claustrum. El claustrum es una estructura neuronal delgada en forma de lámina que conecta las regiones cortical y subcortical del cerebro. Debido a esta actividad reducida en el cerebro, la droga puede mostrar con éxito sus efectos mágicos. La persona atraviesa salvajes experiencias emocionales, místicas y visuales.

El mismo estudio también encontró que la psilocibina altera la forma en que el claustrum se comunica con diferentes partes del cerebro. Estas partes incluyen las partes del cerebro para escuchar, prestar atención, recordar y tomar decisiones.

El efecto de “disparo”

La medida en que los hongos mágicos afectan a un individuo depende de su tipo de cuerpo (peso, poder metabólico) y su nivel de tolerancia al alucinógeno. Aparte de estos, la concentración y la especie de seta consumida también influye en la experiencia.

Se necesitan entre 30 y 60 minutos para obtener un efecto psicodélico detectable de una cantidad baja a moderada (2-10 g) de psilocibina. Sin embargo, los efectos de los hongos duran alrededor de 3 a 6 horas.

El efecto de disparo del hongo mágico tiene mucho en común con el LSD (dietilamida del ácido lisérgico), que también es una droga psicodélica que afecta al sistema nervioso para distorsionar la percepción de la realidad. Los efectos psicotrópicos del hongo van desde sensaciones de relajación, euforia, ver colores, patrones e ilusiones ópticas hasta vértigo, delirios, percepción alterada del tiempo y alucinaciones reales.

setas mágicas psicodélicas de patrones sin fisuras

efecto psicodélico de las setas mágicas (Crédito de la foto: Gorbash Varvara / Shutterstock)

Si estas experiencias le parecen aventureras, déjeme decirle el lado no tan aventurero de esta droga. Todas estas sensaciones emocionantes también pueden ir acompañadas de lo que la gente llama “malos viajes”, cuando la sustancia se consume en un entorno incontrolado, solo para recreación. Un mal viaje puede incluir sentimientos de inquietud, falta de coordinación, miedo, ataques de pánico, flashbacks traumáticos, paranoia, psicosis a corto plazo y sensaciones de hormigueo. Y para agregar a la miseria, muchas personas también experimentan náuseas, dilatación de las pupilas, vómitos, dolores de cabeza, escalofríos y somnolencia. ¿Todavía suena atractivo?

En dosis altas, las personas también pueden tener experiencias de “tipo místico”, que implican la disolución del ego, la noción de sí mismo y un sentido de conexión con el universo. Tales experiencias pueden resultar en cambios a largo plazo en los rasgos de personalidad y en la perspectiva general de la vida de una persona.

¿Son peligrosas las setas mágicas?

Cualquier forma de droga que afecte nuestro sistema nervioso e interfiera con las funciones corporales conlleva algún riesgo. Sin embargo, en comparación con otras drogas psicodélicas, la psilocybe cubensis tiene una baja toxicidad crónica y, por lo tanto, es relativamente inofensiva. La realización de actividades como conducir o nadar pone a una persona en mayor riesgo de accidentes.

Aunque es poco común, existe la amenaza de intoxicación por hongos, que puede provocar una enfermedad gastrointestinal menor, hipertensión, insuficiencia hepática, insuficiencia renal, bradicardia y taquicardia.

Conclusión

Aunque los hongos mágicos se usan comúnmente con fines recreativos, los científicos creen que la psilocibina también puede ayudar a tratar diversas afecciones de salud mental. Investigadores del Centro Médico John Hopkins encontraron que cuando se administraba psilocibina a pacientes con cáncer potencialmente mortal, producía un alivio rápido de la depresión y la ansiedad existencial.

Esta droga psicodélica podría ser capaz de algo más que proporcionar una experiencia que altera la mente. Sin embargo, se requieren más investigaciones para confirmar su efectividad para una amplia gama de dolencias y para garantizar que la sustancia sea segura para consumir durante un período prolongado sin causar efectos secundarios adversos.