¿Qué tienen de mágico los hongos mágicos? ¿Cómo afectan su cerebro? » ABC de la ciencia

Coloquialmente llamados “hongos mágicos”, los hongos de psilocibina pueden desencadenar alucinaciones, cambios de humor y otros síntomas “trippy”. Los hongos contienen ciertas sustancias químicas que actúan como neurotransmisores en el cerebro, lo que conduce a los síntomas “alucinantes”.

“Hongos”, “hongos mágicos”, “gorros dorados”, “mushies” y así sucesivamente. Todos estos son términos de la jerga que se refieren a cierto hongo psicodélico. Si está familiarizado con estos términos, es posible que haya adivinado de qué hongo en particular estoy hablando… hongos de psilocibina.

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Hongo de psilocibina (Crédito de la foto: anitram/Shutterstock)

Los hongos de psilocibina pueden desencadenar alucinaciones, cambios de humor y otros síntomas decididamente alucinantes. No se deje engañar por su apariencia ordinaria, ya que son capaces de hacernos pasar por algunas experiencias verdaderamente alucinantes. Por lo tanto, no sorprende que se los describa como hongos “mágicos”.

¿Qué hace que la psilocibina sea un hongo mágico? ¿Cómo afecta a tu cerebro? ¿Son seguros para consumir?

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Los elementos mágicos del hongo

Psilocybe cubensis ha sido utilizada por algunas culturas durante siglos, como las culturas nativas mexicanas y americanas. Las setas mágicas se consumen frescas o secas, cocinándolas o ahumándolas.

La razón detrás de la naturaleza psicotrópica (o mágica) del hongo de la psilocibina es la presencia de dos alcaloides de triptamina: la psilocibina y la psilocina.

Fórmulas estructurales de psilocibina

Estructura química de la psilocibina (Crédito de la foto: Jü/Wikimedia commons)

La psilocibina (4-fosforiloxi-N,N-dimetiltriptamina) es el principal compuesto psicodélico que se encuentra en los hongos psilocybe. Además de ser un alucinógeno, también actúan como un agonista serotoninérgico. Los agonistas serotoninérgicos son agentes que tienen afinidad por los receptores de serotonina y también pueden imitar los efectos de la serotonina. Lo hacen estimulando la actividad fisiológica en los receptores celulares.

La serotonina es una hormona que estabiliza nuestro estado de ánimo y la sensación de bienestar. Un agonista serotoninérgico actúa como antidepresivos y ansiolíticos (medicamentos contra la ansiedad).

Estructura química de la psilocina

Estructura química de la psilocina (Crédito de la foto: Cacycle/Wikimedia commons)

Después de ingerir el hongo mágico, la psilocibina actúa como un profármaco. Es decir, sufre cambios químicos debido a nuestro proceso metabólico para convertirse en una droga farmacológicamente activa llamada psilocina. La psilocina (4-hidroxi-N,N-dimetiltriptamina) está presente en el hongo, pero solo en cantidades mínimas. Al igual que la psilocibina, actúa como un alucinógeno y un agonista serotoninérgico.

Aparte de estas dos triptaminas, algunas especies de psilocybe pueden tener baeocistina y norbaeocistina. La cantidad de psilocibina en las setas mágicas oscila entre el 0,1 y el 0,35 % y se almacena principalmente en el sombrero de la seta.

¿Cómo afecta a nuestro cerebro?

En cuanto a su estructura química, tanto la psilocibina como la psilocina son similares al receptor de serotonina 2A (5-HT2A). Además, la psilocina se une a la serotonina para producir un efecto de disparo, junto con efectos antidepresivos y ansiolíticos en nuestro cerebro.

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El hongo de psilocibina puede disminuir la actividad cerebral (Crédito de la foto: Phonlamai Photo/Shutterstock)

Un estudio sugiere que la psilocibina disminuye significativamente la actividad neuronal en el claustrum. El claustrum es una estructura neuronal delgada en forma de lámina que conecta las regiones corticales y subcorticales del cerebro. Debido a esta actividad reducida en el cerebro, la droga puede mostrar con éxito sus efectos mágicos. La persona pasa por salvajes experiencias emocionales, místicas y visuales.

El mismo estudio también encontró que la psilocibina altera la forma en que el claustrum se comunica con diferentes partes del cerebro. Estas partes incluyen las partes del cerebro que escuchan, atienden, recuerdan y toman decisiones.

El efecto de “tropezar”

La medida en que los hongos mágicos afectan a un individuo depende de su tipo de cuerpo (peso, poder de metabolismo) y su nivel de tolerancia al alucinógeno. Aparte de estos, la concentración y la especie de hongo que se consume también afecta la experiencia.

Toma alrededor de 30-60 minutos para un efecto psicodélico detectable de una cantidad baja a moderada (2-10 g) de psilocibina. Sin embargo, los efectos de los hongos duran de 3 a 6 horas.

El efecto tripping del hongo mágico tiene mucho en común con el LSD (dietilamida del ácido lisérgico), que también es una droga psicodélica que afecta al sistema nervioso para distorsionar la percepción de la realidad. Los efectos psicotrópicos del hongo van desde sensaciones de relajación, euforia, ver colores, patrones e ilusiones ópticas hasta mareos, delirios, percepción alterada del tiempo y alucinaciones reales.

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efecto psicodélico de los hongos mágicos (Crédito de la foto: Gorbash Varvara/Shutterstock)

Si estas experiencias te parecen aventureras, déjame contarte el lado no tan aventurero de esta droga. Todos estos sentimientos emocionantes también pueden ir acompañados de lo que la gente llama “malos viajes”, cuando la sustancia se usa en un entorno no controlado, solo para recreación. Un mal viaje puede incluir sentimientos de inquietud, falta de coordinación, miedo, ataques de pánico, recuerdos traumáticos, paranoia, psicosis a corto plazo y sensaciones de hormigueo. Y para agregar a la miseria, muchas personas también experimentan náuseas, dilatación de las pupilas, vómitos, dolores de cabeza, escalofríos y somnolencia. ¿Sigue sonando atractivo?

En dosis altas, las personas también pueden tener experiencias de “tipo místico”, que involucran la disolución del ego, la noción de uno mismo y un sentido de conexión con el universo. Tales experiencias pueden resultar en cambios a largo plazo en los rasgos de personalidad y en la perspectiva general de la vida de una persona.

¿Son peligrosas las setas mágicas?

Cualquier forma de droga que afecte nuestro sistema nervioso e interfiera con las funciones corporales conlleva cierto riesgo. Sin embargo, en comparación con otras drogas psicodélicas, la psilocybe cubensis tiene una toxicidad crónica baja y, por lo tanto, es relativamente inofensiva. La realización de actividades como conducir o nadar pone a un individuo en un mayor riesgo de accidentes.

Aunque es raro, existe la amenaza de intoxicación por hongos, que puede provocar enfermedades gastrointestinales menores, hipertensión, insuficiencia hepática, insuficiencia renal, bradicardia y taquicardia.

Conclusión

Aunque los hongos mágicos se usan comúnmente con fines recreativos, los científicos creen que la psilocibina también puede ayudar a tratar varias afecciones de salud mental. Investigadores del Centro Médico John Hopkins descubrieron que cuando se administraba psilocibina a pacientes con cáncer potencialmente mortal, producía un alivio rápido de la depresión y la ansiedad existencial.

Esta droga psicodélica podría ser capaz de algo más que proporcionar una experiencia alucinante. Sin embargo, se requiere más investigación para confirmar su eficacia para una amplia gama de dolencias y para garantizar que la sustancia sea segura para consumir durante un largo período de tiempo sin causar efectos secundarios adversos.

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