¿Quedan todavía ecosistemas ecológicamente intactos en la Tierra?

Un estudio internacional reciente afirma que un porcentaje muy pequeño de la masa terrestre del planeta todavía está ecológicamente intacto. No obstante, se trata de una estimación todavía aproximada que debería perfeccionarse con el tiempo.

Solo el 3% de la superficie terrestre

Cambio climático, deforestación masiva, contaminación y caza furtiva, todas las actividades y fenómenos que dañan el medio ambiente. Un equipo de investigadores de diez países realizó un estudio publicado en la revista Fronteras en los bosques y cambio global 15 de abril de 2021. Según este trabajo, 3% de los ecosistemas globales todavía estaría ecológicamente intacto hoy. En otras palabras, estos lugares aún albergan poblaciones saludables de sus animales nativos, cuyo hábitat no ha sido perturbado.

Estos espacios se encuentran principalmente en algunas áreas de bosques tropicales tanto del Amazonas como del Congo. Otros se encuentran en el Sahara o en la tundra del norte de Canadá y el este de Siberia. Según los investigadores, la mayoría de las áreas en cuestión son gestionadas por comunidades locales. Además, la Antártida no está incluida en el estudio.

Los líderes del trabajo creen que la reintroducción de determinadas especies (lobos, elefantes) en determinadas zonas maltratadas podría permitir restaurar la integridad ecológica de casi el 20% de la superficie terrestre. Los científicos también han señalado que determinadas especies invasoras han tenido un impacto negativo a lo largo del tiempo en determinados territorios como Australia.

Lobo rojo
Crédito: nrtucker / pixabay

Un estudio criticado pero aún en curso

Los investigadores cuestionan los resultados de un estudio anterior basado en imágenes de satélite. Este último afirmó que 20 a 40% de la superficie terrestre seguían siendo ecosistemas intactos. Según los científicos del nuevo estudio, la apariencia de las zonas vistas desde el cielo no necesariamente refleja la realidad en el suelo, este se caracteriza por la presencia y distribución de los animales. En este nuevo estudio, se trata de la comparación de varios tipos de tarjetas. Los primeros muestran el daño que han causado los humanos sobre hábitats naturales fauna silvestre. Este último muestra los lugares donde los animales han desaparecido de su área de distribución original, o aparecen en muy pocos números para contribuir a la mantenimiento de un ecosistema viable.

El estudio en cuestión recibió varias críticas, como la infravaloración de áreas ecológicamente intactas. Los líderes del estudio reconocen que el famoso 3% son todavía estimación aproximada. Según ellos, el problema es simple: la falta de tarjetas. La investigación continúa y el objetivo es estudiar con precisión el impacto de la actividad humana en determinados ecosistemas para definir cuál sería el mejores acciones a tomar para restaurarlos y salvarlos.


.