¿Quién de Blue Origin o Dynetics llevará humanos a la Luna?

Los equipos liderados por Blue Origin y Dynetics, finalistas en la primera competencia de la NASA para desarrollar un módulo de aterrizaje lunar privado con tripulación, presentaron propuestas para el contrato para seleccionar un segundo módulo de aterrizaje. Es probable que uno de estos dos equipos lleve humanos a la Luna a principios de la próxima década.

Hace casi dos años, la NASA eligió a SpaceX como el único proveedor de servicios para llevar a los primeros astronautas a la Luna desde el final de la era Apolo en 1972. Bajo la presión del Congreso, la NASA finalmente anunció un nuevo contrato que prevé la firma de un segundo servicio. proveedor para proporcionar un módulo de aterrizaje lunar privado. Si se garantiza que SpaceX apoyará las misiones Artemis 3 y 4, esta segunda compañía podría asegurar las siguientes.

En este sentido, la NASA había publicado un borrador de solicitud de propuestas. Esta competencia recién anunciada estaba abierta a todas las empresas estadounidenses, excepto SpaceX, por supuesto.

Northrop Grumman cambia de equipo

Finalmente, los equipos liderados por Blue Origin y Dynetics, que inicialmente compitieron contra SpaceX, presentaron nuevas propuestas el 6 de diciembre. Era la fecha límite.

Como en su propuesta original, Blue Origin ha integrado varias empresas como parte de su “equipo nacional”. Draper y Lockheed Martin, presentes en el inicio, siguen presentes. Blue Origin también agregó Astrobotic, una empresa que desarrolla módulos de aterrizaje lunares robóticos, y Honeybee Robotics, una empresa de tecnología espacial adquirida por Blue Origin en enero. Por otro lado, Northrop Grumman fue reemplazada por Boeing.

Blue Origin no reveló detalles sobre su módulo de aterrizaje propuesto o qué roles desempeñarían estos diferentes socios. En cambio, la compañía ha enfatizado el aspecto nacional de su equipo, ofreciendo proveedores en 48 de los 50 estados de EE. UU.

Northrop Grumman, que está detrás de los módulos de aterrizaje del programa Apollo, se unirá al equipo liderado por Dynetics. Las dos compañías han lanzado una ilustración que muestra un diseño similar al ofrecido por Dynetics en la competencia original.

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Una ilustración del módulo de aterrizaje ofrecido por Dynetics. Crédito: Dynética

La NASA planea seleccionar al ganador de este concurso por junio 2023. La empresa ganadora tendrá que llevar a cabo una misión de demostración hacia fines de la década de 2020. Si todo sale según lo planeado, serán elegibles para competir desde la misión Artemis 5.

Mientras tanto, la misión Artemis 1 está llegando a su fin, superando todas las expectativas de la NASA hasta el momento. El regreso de la cápsula de Orión está previsto para la noche de este domingo 11 de diciembre. Para este regreso, se espera que la nave “rebote” en la atmósfera terrestre, de manera de hacer más suave la travesía.